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Existe una idea errónea común en nuestra sociedad de que el martirio es heroico y debe ser aplaudido. Los horarios de trabajo poco realistas y una cultura de emergencia se basan en la creencia fundamental de que poner las necesidades de los demás exclusivamente antes que las nuestras es la mejor manera de cuidar a los demás.

Sin embargo, si algo nos mostró la reciente pandemia fue que operar en esta cultura de emergencia solo es sostenible a corto plazo. Muchos profesionales de la salud se mostraron optimistas de que la atención de los medios sobre la «batalla contra el COVID» finalmente iluminaría dónde se estaba resquebrajando el sistema y marcaría el comienzo de la reforma. En cambio, aumentaron los retrasos en los tratamientos de rutina y aumentó la presión sobre el personal, lo que provocó que muchos abandonaran la profesión por la que se habían esforzado tanto.

Gran parte de la desilusión y el agotamiento se atribuyó a la «fatiga de la compasión», lo que sugiere que podemos preocuparnos demasiado. Si bien puedo relacionarme totalmente con el agotamiento físico, mental y emocional que puede derivarse de trabajar demasiadas horas, tengo curiosidad por saber si la fatiga por compasión es un resultado inevitable del exceso de trabajo o si ocurre cuando cerramos nuestros corazones.

La compasión y el cuidado en sus formas más puras se pueden practicar con un corazón pleno, que se repone constantemente con la energía de la conexión. Si ese es el caso, cuando estamos realmente presentes el uno con el otro, es una experiencia energizante en lugar de agotadora que nutre tanto al cuidador como al receptor.

Podría ser útil echar un vistazo más de cerca a las causas del agotamiento en nosotros mismos cuando nos preocupamos por los demás. Quizás el «cuidado excesivo» ocurre cuando hay demasiado enfoque en el destino y no lo suficiente en la fuente del verdadero cuidado y el viaje compartido.

Al cuidar a los demás, podemos mentalizar, empatizar, simpatizar u ofrecer compasión.

La mentalización nos ayuda a comprender el sufrimiento de los demás a partir de nuestra propia interpretación. Esta es la base de la formación médica, ofreciendo datos empíricos como punto de referencia. Con la práctica, corremos el riesgo de ser demasiado desapasionados. La simpatía nos ayuda a sentirnos con otra persona en función de nuestra propia interpretación emocional, por ejemplo, la experiencia identificable de perder a un ser querido. La empatía ocurre cuando sentimos las emociones de otra persona como si estuviéramos en sus zapatos. Es un fenómeno de resonancia. Un ejemplo es cuando un bebé empieza a llorar cuando su mamá llora. La compasión es cuando resonamos con alguien sin perder nuestro centro. Se basa en la intención de extender el cuidado desde una fuente de amor, que es ilimitada e inagotable.

Todos son útiles. Sin embargo, algunos pueden agotar nuestra energía si nos enredamos en emociones y mentalizaciones difíciles sin conectarnos con la fuente de la compasión. Cuando separamos nuestra humanidad compartida y no nos tomamos el tiempo para conectarnos con nuestros propios corazones y los de nuestros pacientes, impulsados ​​únicamente por resultados medibles y un reloj en marcha, nos convertimos en el equivalente de un aparato sin una fuente de energía. Imagínese pasar la aspiradora por su casa todo el día sin enchufarlo a un tomacorriente, ¡agotador! Esto puede sentirse como fatiga por compasión, pero en realidad es fatiga debido al exceso de trabajo y la falta de autocuidado, es decir, compasión desconectada.

Fuente: EliDeFaria/Unsplash

Una alternativa es un enfoque basado en el corazón, donde nos permitimos sentir nuestros propios sentimientos y los de nuestros pacientes mientras mantenemos la conexión. Cuando nos atrevemos a cuidar con todo nuestro ser de esta manera, expandiendo la retroalimentación de nuestros cinco sentidos al estar más presentes juntos, es posible crear un «campo resonante» que un paciente puede sentir. Esto, a su vez, genera una alianza terapéutica que revitaliza a los pacientes y cuidadores al profundizar la comunicación y la confianza. Este es un cuidado compasivo verdadero, casi inagotable.

¿Cómo se puede practicar la atención basada en el corazón?

Los cinco estados de conciencia más agotadores que pueden desconectarnos de la fuente de nuestra compasión son:

1. Deseos futuros

Los deseos basados ​​en resultados, como curar una herida, terminar con el dolor, avanzar en su carrera o recibir una recompensa, pueden mantenerlo distraído e insatisfecho. Vivir con una actitud de «Seré feliz cuando…» mantiene la compasión por ti mismo y por los demás a distancia.

2. Aversión basada en experiencias pasadas

Cada vez que sentimos aversión, juicio o rechazo, lo que realmente estamos practicando es la no aceptación de lo que está sucediendo en el momento. «Dejaré de sufrir cuando…» simplemente significa que le estamos dando nuestro poder al pasado y poniendo nuestra energía en revivir experiencias previas en lugar de sentir curiosidad por ver qué podría suceder.

3. Indiferencia y falta de compromiso

Estos dos estados representan una ausencia de sentimiento, lo que nos deja desconectados de la fuente de compasión y vitalidad que vive en nuestros corazones. «Solo participaré si…» establece condiciones que significan que no podemos sacar de este corazón-bueno espontáneamente.

4. Inquietud

¿Alguna vez te ha emboscado tu mente de mono? Desplazarse por la fatalidad, estar inquieto o perder la paciencia con sus pacientes son pruebas de que desearía estar en otro lugar, lo que agota su atención y energía en el momento.

5. Escepticismo, cinismo y duda.

Si recientemente se ha sorprendido pensando: «Solo confiaré si…», es probable que haya sido empujado fuera del centro de su corazón y esté sintiendo la brisa fría de la duda. Esta disposición construye un muro de resistencia entre usted y el estado natural de compasión y conexión que brota de su corazón.

La «cura» para todas estas distracciones es practicar la presencia. Cuando estamos verdaderamente presentes con nosotros mismos y en coherencia con nuestros corazones, es posible acceder a un campo resonante de compasión que puede mantenernos a nosotros y a nuestros pacientes conectados y energizados.

Cuando se sienta agotado o desconectado, tómese un momento para aceptar y reconocer sus sentimientos. No puedes cambiar algo a menos que estés preparado para mantenerlo primero. Una vez que esté en contacto con cómo se siente, vea si puede encontrar el valor en la experiencia que está teniendo en este momento. Cuando llegas al momento presente y te reconectas con tu corazón de esta manera, comenzarás a sentirte con más energía y podrás practicar la compasión con una copa llena.

Hay muchas escuelas de pensamiento sobre cómo construir un puente hacia una fuente de energía casi constante: por ejemplo, técnicas de respiración, movimiento, tapping, estiramiento, risa o incluso sentarse y no hacer nada. Están respaldados por la instrucción de «ser antes de hacer».

Si eres uno de los pocos que ha dominado estar completamente presente en todo momento, ¡felicidades! De lo contrario, quizás te unas a nosotros en nuestra curiosidad, permaneciendo abierto a la posibilidad de que la fatiga por compasión solo sea posible cuando nos olvidamos de estar presentes y mantener el corazón abierto.

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