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«La vida sólo puede entenderse al revés, pero debe vivirse hacia adelante». Søren Kierkegaard

“Desesperados por lo nuevo, pero decepcionados con todo menos con lo familiar, recolonizamos el pasado y el futuro. »JG Ballard, Exposición de atrocidades

Cuando recordamos quiénes éramos en el pasado, recordamos lo diferentes que éramos y tendemos a centrarnos en cuánto hemos cambiado. Parece fácil describir cómo hemos cambiado a lo largo de los años. Nuestro recuerdo quizás no sea tan vivo como el de Funes (el Memorial), el personaje de ficción que Borges conoce en su cuento. Sin embargo, estamos bastante seguros de lo que recordamos de nuestras vidas y estamos convencidos de que ahora somos diferentes.

Sin embargo, cuando miramos hacia el futuro, imaginamos que no seremos diferentes de quienes somos hoy. Tendemos a predecir que nuestros valores, intereses y preferencias serán los mismos. Estamos convencidos de que seremos los mismos mañana, al día siguiente y en 10 años. Estos fueron los hallazgos reportados recientemente por un equipo de investigación de psicólogos sociales en la revista Science.

Los investigadores llamaron a este fenómeno «la ilusión del fin de la historia». Midieron los modelos de personalidad, los valores y las preferencias de más de 19.000 personas, pidiéndoles que estimaran cuánto pensaban que habían cambiado en la última década y cuánto cambiarían en la próxima década.

Los sujetos del estudio, personas de entre 18 y 68 años, creían que habían cambiado mucho en la última década, pero que cambiarían muy poco en el futuro. Por ejemplo, cuando se les pregunta sobre los cambios en los gustos musicales, las personas informan cambios sustanciales en el gusto durante la última década y minimizan los cambios en el gusto esperados en los años venideros. Parece que lo que se ama hoy seguramente se saboreará mañana.

Los autores del artículo, incluidos los notables psicólogos sociales Daniel Gilbert y Timothy Wilson, sugirieron que tendemos a ver el presente como una especie de «momento decisivo» en el que pensamos que seguiremos siendo quienes somos por el momento. vida. Tomamos decisiones en consecuencia, lo que a menudo conduce a consecuencias autodestructivas duraderas e involuntarias. Pensamos en el tatuaje que pronto se perderá, la compra impulsiva de la casa de sus sueños o el matrimonio infeliz.

Daniel Gilbert, psychologue social à Harvard et l’un des auteurs de l’étude, a rapporté au New York Times que « Ce que nous ne semblons jamais réaliser, c’est que notre futur moi regardera en arrière et pensera exactement la même chose nuestro. En todas las edades, creemos que tenemos la última palabra, y en todas las edades, nos equivocamos.

Si bien nuestras elecciones pueden fracasar en última instancia, nuestros motivos pueden ser egoístas. Jordi Quoibach, autor principal del estudio, informó en The New York Times que: “Creer que acabamos de llegar a la cima de nuestro crecimiento personal nos hace sentir bien. la experiencia actual puede darnos una sensación de satisfacción y significado, mientras que darnos cuenta de cuán transitorias son nuestras preferencias y valores puede hacernos dudar de cada decisión y generar ansiedad.

¿Ofrece la psicología social algún medio para dar sentido a estos hallazgos? Quizás «la ilusión del final de la historia» pueda entenderse como una especie de heurística de disponibilidad. Recordar recuerdos del pasado es simplemente un ejercicio cognitivo más fácil o más automático que imaginar el futuro. El futuro se convierte en una especie de extensión egoísta del presente, basada en los únicos detalles concretos que tenemos: los del pasado. Quoibach sugirió que la ilusión podría ser un ejemplo de la heurística de fluidez; dado que es más difícil imaginar un cambio en el futuro, llegamos a la conclusión de que es poco probable que ocurra un cambio.

Por supuesto, el estudio sobre «la ilusión del fin de la historia» no está exento de críticas. Algunos han criticado la debilidad inherente de comparar dos grupos distintos de personas en lugar de hacer un estudio prospectivo longitudinal. Algunos han criticado el uso de los propios sujetos para evaluar cambios, dados los sesgos asociados con la memoria autobiográfica.

Dejando de lado estas críticas, el artículo plantea preguntas provocativas y puede que se le ocurra algo en lo que valga la pena pensar, si no replicar y más investigación. Tendemos a sentir que somos iguales de un momento a otro. Codificamos los recuerdos de forma episódica y autobiográfica. Nuestro sentido del yo es cohesivo como colección de historias, aunque percibimos a un narrador en primera persona y un agente responsable. Lo que podría ser cierto es que creemos erróneamente que ya conocemos la trama o no sabemos cómo podría engrosarse la trama.

© 2013 Bruce C. Poulsen, Todos los derechos reservados

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