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Fuente: Anna Shvets/Pexels

La reciente matanza masiva de cuerpos negros en Buffalo, Nueva York, y el tiroteo en una iglesia taiwanesa han sido los recordatorios más recientes de que los cuerpos de las personas que pertenecen a minorías raciales y étnicas en los EE. UU. no están a salvo. Los efectos de tales asesinatos y otros actos de violencia en personas pertenecientes a minorías raciales son de gran alcance y, a menudo, afectan su bienestar mental y emocional. Dichos eventos a menudo dejan una marca duradera en la vida de las personas de color.

Monnica T. Williams, psicóloga y experta en trauma y estrés racial, define el trauma racial como el impacto traumático acumulativo del racismo en una persona que es una minoría étnica, que puede incluir actos individuales de discriminación racial combinados con racismo sistémico, y típicamente incluye trauma histórico, cultural y comunitario también. La experiencia del trauma racial puede causar sentimientos de ansiedad, depresión y síntomas de trauma como miedo, hipervigilancia, ira y pensamientos y conductas suicidas.

Aunque las tragedias recientes han aumentado nuestra conciencia sobre el trauma racial, la literatura aún está surgiendo en formas en que los consejeros y otros profesionales de ayuda pueden ayudar a sanar las heridas creadas por la opresión racial. La mayoría de los consejeros y terapeutas no tienen capacitación sobre cómo abordar el trauma racial en las vidas de sus clientes pertenecientes a minorías. Afortunadamente, expertos como la psicóloga Dra. Thema Bryant han comenzado a sugerir varios temas que deben explorarse en la curación del trauma racial.

Validar sentimientos

Es imperativo que se validen los sentimientos y experiencias de racismo y opresión del cliente. Esto implicará la voluntad de abordar el tema del racismo repetidamente en el curso de la consejería.

Muchas personas que pertenecen a minorías raciales y viven, trabajan o asisten a la escuela en entornos eficientemente blancos han visto cuestionadas sus experiencias de opresión. Esto puede haberlos hecho preguntarse si son demasiado sensibles, o pueden comenzar a restar importancia o minimizar las experiencias racistas. Por lo tanto, los consejeros y otros profesionales de ayuda pueden necesitar dar voz a su dolor.

La validación de las propias experiencias de racismo puede provenir mejor de otros que comparten la identidad racial del cliente. Los grupos de afinidad, personas que comparten las mismas identidades o intereses, pueden ser importantes para el desarrollo, particularmente para las personas minoritarias que trabajan o asisten a la escuela en entornos blancos eficientes.

Otra forma de validar la propia experiencia es a través de la lectura de literatura. Para mis clientes negros, a menudo recomiendo leer a autores negros como Nora Zeal Hurston, Imani Perry, James Baldwin y Eddie Glaude, quienes describen hábilmente las luchas de la vida negra en medio de la supremacía blanca. Como alguien dijo una vez, leemos para saber que no estamos solos.

Externalizar la opresión

El segundo paso es externalizar la opresión, haciéndole saber a la persona que algunos de los aspectos más desconcertantes de su lucha son el resultado de repetidas experiencias de racismo tanto a nivel interpersonal como sistémico. Como ha señalado el psicólogo Dr. Carlton Green, la enfermedad se encuentra dentro de los sistemas racistas en los que viven, trabajan y van a la escuela.

La supremacía blanca es tan insidiosa como cualquier virus y puede crear problemas de salud mental que afectan la vida de las personas de color. Por lo tanto, los consejeros deberán ayudar a cultivar lo que se ha llamado una conciencia crítica, una conciencia de las formas en que el poder y el privilegio han moldeado sus vidas y sus experiencias cotidianas. Es posible que el consejero deba proporcionar psicoeducación sobre los efectos del racismo en todas sus formas.

cuidado del cuerpo

Durante los últimos 20 años, los expertos han enfatizado que el trauma reside en el cuerpo y no simplemente en la mente. Por lo tanto, las personas racialmente traumatizadas deberán participar en actividades para calmar y sanar sus sistemas nerviosos. Estar en la naturaleza, la meditación, la oración, el canto y muchas otras actividades que son importantes para muchos grupos culturales pueden resultar esenciales en la curación del cuerpo.

Puede ser útil para uno ver su trauma racial como si tuviera cáncer. Deben tratarse a sí mismos con el mismo nivel de consideración, compasión y atención que tendrían si les hubieran diagnosticado una enfermedad potencialmente mortal. Es cierto que uno no puede «cuidarse a sí mismo» para salir de la opresión, sin embargo, se deberá prestar gran atención al desarrollo mental, relacional y espiritual de uno al participar en prácticas que dan vida.

Celebrando la herencia de uno

En tercer lugar, es importante identificar las fortalezas y los apoyos culturales de los que la persona puede sacar provecho para resistir la internalización de las experiencias de opresión. Me ha resultado útil que los clientes hablen sobre lo que disfrutan de su grupo étnico, su comunidad y su familia.

Nuevamente, será importante que las personas racialmente traumatizadas sean parte de comunidades de personas de su origen racial que celebran su herencia cultural y el avance de su pueblo. Estos grupos pueden estar vinculados a intereses profesionales, una comunidad religiosa o un pasatiempo común.

Re-narrar la historia de uno

Finalmente, es importante que las personas entiendan que sus experiencias están incrustadas dentro de la historia más amplia de racismo experimentada por el grupo étnico de uno. Necesitamos entender que nuestro dolor es parte del dolor colectivo de nuestro pueblo. Necesitamos saber que no estamos solos.

Un aspecto importante de esta nueva narración puede derivarse de participar en el activismo hacia la justicia racial, como el reclutamiento de votantes, o generar una mayor conciencia pública sobre los problemas relacionados con la discriminación. Esto puede ayudar a que una persona se sienta empoderada y con la esperanza de poder contribuir a un mañana mejor para las generaciones futuras.

Los consejeros y terapeutas que trabajan con trauma racial deberán estar equipados con tratamientos de trauma basados ​​​​en evidencia. Junto con estos tratamientos, los consejeros deberán ayudar a los clientes a conectarse con los componentes de su cultura y herencia que fomentan la resiliencia. Dada la naturaleza continua del racismo, la curación del trauma racial puede ser un proceso de por vida. Afortunadamente, tenemos los recursos para sanar.

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