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Fuente: Wolfgang Lonien / Flickr

En 2013, Grainne Binns, de 17 años, contó al Daily Mail su historia de anorexia nerviosa, un trastorno alimentario definido por una imagen corporal distorsionada y un miedo intenso a engordar o engordar. Meses de restricción de la ingesta de alimentos hicieron que el peso de Binns cayera a 84 libras.

Su inspiración, explicó, fue la admiración de las chicas en los blogs y sitios web pro-ana y thinspiration.

Los sitios afirman no promover los trastornos alimentarios, pero los sitios web pro-ana (pro-anorexia) ofrecen planes de dieta con una ingesta de calorías peligrosamente baja y formas de comer menos y quemar más calorías, así como «inspiración» a través de imágenes de modelos muy delgadas. . y celebridades. Propusieron la idea de la anorexia nerviosa como una forma de vida más que como una enfermedad mental.

Los investigadores del Departamento de Comunicación de la Universidad Estatal de Wayne dicen que el mayor atractivo de los sitios web pro-ana es su capacidad para brindar apoyo social y un sentido de autoexpresión. Fuera de línea, las personas con trastornos alimentarios a menudo se enfrentan al estigma cuando expresan sus opiniones en contra del tratamiento y sus hábitos alimenticios a sus amigos y familiares. En línea, los sitios web se convierten en un santuario donde los usuarios son libres de expresar sus puntos de vista y obtener su consentimiento y apoyo.

La escritura compartida sobre temas de autoestima o sentimientos de incomprensión, de hecho, puede ser terapéutica, ya que a menudo proporciona un sentido de comunidad. El apoyo emocional y la validación de otros usuarios parece ser parte del encanto de los sitios web pro-ana.

En un estudio realizado por la profesora Nicole Martins y la candidata al doctorado Daphna Yeshua-Katz en el Departamento de Telecomunicaciones de la Universidad de Indiana, las entrevistas con blogueros habituales pro-ana encontraron que muchos creían que los sitios web les otorgaban permiso para continuar con su trastorno alimentario. A los blogueros también les preocupaba que otros miembros de la comunidad en línea los vieran como aspirantes rexicos (aspirantes anoréxicos) por no cumplir con sus objetivos de pérdida de peso.

Binns estaba familiarizada con este sentimiento y describió su necesidad de complacer a otros usuarios cuando comentaron que se veía gorda en sus fotos.

Sonya Lipczynska, especialista en información del Instituto de Psiquiatría del King’s College, también describe cómo la naturaleza sectaria de los sitios web de trastornos alimentarios promueve el comportamiento dañino. Personificando la anorexia nerviosa, los autores de algunos sitios se refieren al trastorno como si fuera una persona real, «Ana», a quien los miembros deben apaciguar siguiendo reglas y esforzándose por hacerla feliz. Estas reglas, conocidas como «Ley de Ana», refuerzan la fijación de los usuarios por la delgadez.

Algunos pacientes se vuelven tan adictos al encanto de los sitios web pro-ana que los usan en secreto, aunque su terapeuta u otros profesionales de la salud mental desaconsejan hacerlo.

Aunque estos sitios web están activos, se realizan algunos esfuerzos para desalentar su uso. Los sitios de redes sociales como Tumblr e Instagram han cambiado sus términos de servicio para prohibir la publicación de imágenes de thinspo.

Y un número creciente de sitios web a favor de la recuperación promueven el pensamiento optimista y una autoimagen positiva mediante el uso de citas inspiradoras, imágenes y apoyo de la comunidad. Los usuarios reciben el mensaje de que pueden superar su trastorno alimentario con éxito, junto con consejos de recuperación e información de referencia para obtener ayuda profesional.

Aún así, los sitios web pro-ana no deben descartarse. Lo que debemos entender es que el apoyo y la comprensión que los sitios brindan a los usuarios los hacen no solo populares, sino también adictivos.

Y puede haber aquí una lección o dos para la familia, los amigos y los miembros de la comunidad de salud mental dedicados a recuperarse de los trastornos alimentarios: la mejor manera de abordar las inquietudes sobre los sitios web profesionales. Ana es brindar el mismo nivel de apoyo y comprensión fuera de línea que los usuarios se conectan ahora. Además, los sitios web de recuperación de trastornos alimentarios también deberían ofrecer una comunidad de apoyo similar.

En el caso de Grainne Binns, el camino fue difícil. Pero fue el apoyo de su familia y amigos lo que le permitió eliminar su blog pro-ana y comenzar uno nuevo sobre una vida saludable, facilitando su recuperación.

– Anjali Wisnarama, escritora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Derechos de autor Robert T. Muller

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