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Fuente: Fiona Art/Pexels

La historia de los psicodélicos está profundamente entrelazada con la historia de la humanidad. Las culturas indígenas a menudo ingirieron sustancias alucinógenas en rituales espirituales para construir conexiones más profundas con la naturaleza y diferentes deidades. Los usaban para curar heridas, para prepararse para las batallas y también para divertirse. Hoy en día, sin embargo, la práctica de los psicodélicos ha cambiado. Aunque más personas que nunca están bajo la influencia de sustancias químicas, ya sea a través de medicamentos o tazas de café diarias, los psicodélicos han encontrado poca aceptación. Y en lugar de usarlos en nuestro beneficio, generalmente los hemos vuelto inaccesibles al prohibir todo tipo de contacto: su cultivo, distribución, posesión e incluso consumo.

Creo que esto es un error. Creo que hay un potencial en las sustancias psicodélicas para ayudar a las personas con dolor psicológico, y por una razón profundamente humana.

Verás, los seres humanos enfrentan un problema único en el reino animal. Debido a nuestra capacidad para el lenguaje, somos vulnerables a los problemas psicológicos en formas que nuestros gatos y perros simplemente no lo son. Aunque compartimos muchos procesos de aprendizaje con animales no humanos que tienen quinientos millones de años, el lenguaje humano y la cognición superior son nuevos en el mundo; tal vez tan poco como unos pocos cientos de miles de años. Y es el lenguaje y la cognición superior lo que causa la mayoría de nuestros dolores y dolencias psicológicas.

El lenguaje nos permite preocuparnos por el futuro, reflexionar sobre el pasado, castigarnos con la autoculpabilidad y albergar fantasías suicidas. Los gatos y los perros no pueden hacer ninguna de estas cosas. Gracias al lenguaje y su base en los procesos de aprendizaje relacional, podemos relacionar cualquier experiencia con cualquier pensamiento (y viceversa), lo que permite que el dolor aparezca prácticamente en cualquier momento y en cualquier lugar. Por ejemplo, si alguna vez ha sido acosado, el simple hecho de ver el nombre de su torturador puede desencadenar sentimientos de angustia. Potencialmente, solo leer la oración anterior podría haber sido suficiente para provocar sentimientos de inquietud, aunque todo lo que vio fueron meros garabatos negros sobre un fondo blanco. Tal es el poder del lenguaje humano y la cognición.

Las sustancias psicodélicas nos permiten trascender las limitaciones neurobiológicamente surcadas del lenguaje y, por lo tanto, romper viejos patrones de comportamiento establecidos, en parte al debilitar el estrangulamiento mental de nuestra autonarrativa habitual y patrones cognitivos bien practicados. Como resultado, podemos ver potencialmente alternativas saludables a las luchas de toda la vida en solo unas horas, y redefinir fundamentalmente quiénes somos como seres humanos de manera que se ajusten a una mayor flexibilidad de vida. Si bien es posible tener tales experiencias transformadoras utilizando solo métodos psicosociales, hacerlo cuando se dispone de un apoyo psicológico saludable es algo impredecible. Tales experiencias de transformación son comunes con los psicodélicos, y si se realizan cuidadosamente, el apoyo y la orientación necesarios pueden estar allí. Esto no significa que promueva el enfoque sin sentido de «sintonizar, encender, desconectar» como se hizo en la década de 1970. Soy lo suficientemente mayor para saber lo que fue un choque de trenes. Me senté en la colina hippie en Golden Gate Park en el verano del amor y vi durante un año o dos en lo que se convirtió. Por favor, una vez fue suficiente. En cambio, abogo por el uso en el contexto de una investigación cuidadosa y empíricamente fundamentada y una atención psicosocial reflexiva.

En este momento, la terapia asistida por psicodélicos solo está disponible en ensayos clínicos, y en la mayoría de las áreas del mundo no es legal fuera de tales estructuras. Dada la frecuencia con la que se usan otras formas de medicamentos para tratar casi todo tipo de dolencias mentales, a menudo con efectos secundarios molestos y duraderos, incluso después de suspender el tratamiento, es difícil justificar esta discrepancia. Y si bien es cierto que enfrentamos una crisis de sobremedicalización, usar psicodélicos para producir experiencias de aprendizaje es un modelo totalmente diferente. En lugar de tomar psicodélicos con frecuencia sin una supervisión significativa, como suele ser el caso de los medicamentos convencionales, los medicamentos psicodélicos se pueden administrar en una o dos sesiones con un terapeuta, que prepara al paciente y lo ayuda a integrar la experiencia después. Si se hace correctamente, la investigación muestra que es muy poco probable que provoque efectos secundarios dañinos y no produce ajustes peligrosos y permanentes en los sistemas biológicos básicos que son muy comunes cuando se usan medicamentos psicoactivos convencionales. Personalmente, me parece muy reconfortante que los psicodélicos parezcan funcionar en parte a través de cambios psicológicos que se comparten con nuestros mejores métodos psicosociales validados, una historia que contaré en una publicación futura.

Es cierto que la investigación detrás de la terapia asistida por psicodélicos aún se encuentra en sus primeras etapas (principalmente porque fue rechazada injustamente durante muchas décadas). Pero ahora tenemos la oportunidad de hacerlo bien. Aún más, tenemos la responsabilidad, porque las personas necesitan mejores soluciones que las que les ofrece nuestro sistema médico actual. La investigación inicial muestra mejoras en una amplia gama de dolencias psicológicas y físicas: desde ansiedad hasta depresión, trauma, dolor crónico o dolores de cabeza en racimos. Los beneficios potenciales llegan a lo largo y ancho. Para acceder a ellos y saber cuáles se pueden obtener de manera confiable, debemos dejar de lado los tabúes obsoletos y fomentar una investigación cuidadosa y paso a paso. Por fin tenemos otra oportunidad. Sintonicemos; encender; averiguarlo

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