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Independientemente de sus puntos de vista filosóficos, religiosos o políticos sobre el aborto, el punto es que la experiencia real puede afectar a las mujeres no solo a nivel personal, sino que potencialmente puede tener repercusiones psicológicas.

Las razones por las que las mujeres abortan son siempre muy personales, pero es importante recordar que algunas mujeres pueden optar por abortar después de haber sido violadas por un extraño o alguien que conocen. Por el contrario, las mujeres a veces pueden sentirse presionadas a no continuar un embarazo bajo la presión de un esposo, novio o miembro de la familia. En cualquier caso, generalmente se ve como una solución a circunstancias estresantes.

Síndrome de estrés postaborto (PASS) es el nombre que se le da a las secuelas psicológicas del aborto, basado en el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Es importante señalar que este término no ha sido aceptado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría ni por la Asociación Estadounidense de Psicología. De hecho, los defensores de la elección acusan a sus contrapartes de inventar PASS para promover sus agendas políticas.

No obstante, cualquier evento que cause un trauma puede conducir a un trastorno de estrés postraumático, y el aborto no es una excepción. Una mujer puede estar cuerda cuando decide interrumpir un embarazo, pero nunca es una decisión fácil. Incluso cuando se trata de la decisión correcta, a veces hay un nivel de conflicto que debe resolverse para que la mujer pueda estar en paz con su elección. Creer que el PASS existe no significa que no crea en el derecho de la mujer a elegir; simplemente significa creer en un asesoramiento constructivo y de apoyo en torno a los síntomas del trauma.

Los síntomas de PASS pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Culpabilidad: Sentirse culpable no implica que haya cometido un error o que haya “violado su propio código moral”, como sugerirían algunos partidarios de la vida. Sin embargo, los sentimientos que rodean a un aborto pueden ser complejos y deben tener en cuenta el miedo a lo que otros puedan pensar.
  • Ansiedad: la ansiedad generalizada es un síntoma común del trastorno de estrés postraumático. En el caso de PASS, puede haber ansiedad particular por problemas de fertilidad y la posibilidad de quedar embarazada nuevamente.
  • Entumecimiento, depresión: nuevamente, síntomas comunes del trastorno de estrés postraumático.
  • Flashbacks: El aborto es una cirugía y, en la mayoría de los casos, es una cirugía que ocurre mientras el paciente está completamente consciente. Puede ser una experiencia dolorosa.
  • Pensamientos suicidas: en casos extremos, el trastorno de estrés postraumático que resulta de un aborto controvertido podría provocar pensamientos o tendencias suicidas y requerir tratamiento inmediato. Es importante tener en cuenta que este no es un síntoma común o esperado de PASS, pero como con cualquier forma de PTSD, es posible.
  • Si bien el aborto puede provocar estrés postraumático en algunos, otros no experimentarán ninguna repercusión. De hecho, los estudios han demostrado que las mujeres pueden sentirse aliviadas después de un aborto. Sin embargo, las mujeres que aceptan abortar tienen más probabilidades de hablar sobre su experiencia que las mujeres que se sienten avergonzadas y arrepentidas y tienen más probabilidades de pasar por este proceso más rápido que otras mujeres.

    No obstante, incluso aquellos que argumentan que PASS no existe reconocerán que el aborto puede causar sentimientos normales de tristeza, dolor o arrepentimiento. Y a las mujeres de ascendencia religiosa les puede resultar difícil optar por un aborto. Pero admitir que el aborto es una elección difícil no es lo mismo que admitir que es «malo».

    Los sentimientos son complejos y, a veces, una mujer necesitará buscar consejo para ayudarla a sortear sus propias emociones y reacciones, así como cualquier estigma percibido o real que pueda estar sintiendo. El síndrome postaborto existe y podría superarse, incluso si las mujeres piensan que no tienen derecho a volver a ser felices. Un consejero compasivo, imparcial y apropiado puede ayudar a una mujer que ha tenido un aborto a aceptar su decisión y encontrar la paz, sin una agenda política.

    © Susanne Babbel Doctora en MFT

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