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Los médicos tienen la reputación de tomarse a sí mismos por dioses. No estoy seguro de que pretendamos proyectar esta imagen; algunos de nosotros lo hacemos, pero para otros, creo, la noción de divinidad puede existir más en la cabeza del paciente que en la del médico. El paciente quiere que el médico sea dios, porque entonces tal vez podría ser lo suficientemente fuerte para luchar contra la naturaleza, esa naturaleza que causa la enfermedad.

Contrastando la práctica clínica con la investigación, el difunto Dr. Lewis Thomas lo expresó bien: “La autoconfianza es por consentimiento general uno de los elementos esenciales de la práctica de la medicina porque genera confianza, fe y confianza. Desconfianza, también por consentimiento general. , es una cualidad esencial de la investigación, porque construye la investigación. Aquí están las características principales, cada una necesaria en su propia esfera, cada una inadecuada para los demás. Haría el mismo contraste entre el médico en ejercicio y el escritor.

Como médico, no puedo ni debo decir cualesquiera que sean mis sentimientos y dudas personales en un momento dado; Puedo y solo debo hablar de mí mismo en la medida en que ayude a mi paciente. Como escritor, soy libre de describir mis sentimientos como desee. A veces, estos sentimientos personales pueden no ser lo que los pacientes creen o lo que pude haber dicho en un entorno de tratamiento en circunstancias particulares. Leer los pensamientos internos de su médico es como leer el diario de su sacerdote después de la confesión: puede ser abrumador. Algunos escritores abandonan la práctica clínica para escribir libremente: Kay Jamison lo hizo después de publicar sus memorias sobre su propio trastorno bipolar.

Quizás se pueda permitir que los médicos escriban si primero logramos rechazar la ilusión de la divinidad, tanto nuestra ira por ella como nuestro deseo por ella.

Todos sabemos, nosotros los médicos y los pacientes, que los médicos no son dioses, pero en cierto nivel estamos decepcionados por este hecho. Los médicos haríamos bien en ser dioses, si eso fuera posible, supongo; y los pacientes aceptarían nuestra divinidad si eso significara su restauración a la salud. Pero no funciona de esa manera.

Los psicoanalistas tienen un concepto para todo esto: lo llaman «transferencia». La idea es que los pacientes transfieran sentimientos, además de la relación real médico-paciente, a sus médicos. El médico está sobrevalorado y se convierte en un dios, o se degrada y se lo considera inferior al cerdo. A menudo, uno precede al otro. Tampoco es cierto.

Como las deidades griegas, los médicos que juegan a ser Dios, o que son vistos como dioses, padecen una debilidad primordial: el hybris. Los médicos somos arrogantes; tal vez tengamos derecho a ello, si, en nuestro saber hacer, sobresalimos; sin embargo, la arrogancia es arrogancia y es desagradable. La arrogancia es algo extraño, sin embargo, porque, como lo describió Benjamin Franklin, uno podría incluso estar orgulloso de no estar orgulloso. Es difícil ser verdadera y conscientemente humilde.

Intento, en mis escritos, más que en mis discusiones reales con los pacientes, expresar libremente mis dudas, mi sentimiento de error, mi conciencia de mis errores; en resumen, mi reconocimiento de que no soy un dios médico. (Las exploraciones de esta idea incluyen un trabajo reciente del cirujano Atul Gawande). Pero, a pesar del nombre que llama a la arrogancia de los médicos, los pacientes quieren estar seguros de que su cuidador sabe lo que está haciendo. El problema es que la medicina no es una ciencia; es un arte, como decía William Osler, basado en la ciencia. Como en todo arte, e incluso con la ciencia, habrá error. Intento ser franco sobre este aspecto de nuestro trabajo con mis pacientes, pero no se debe exagerar el caso. No es que no tengamos idea de qué hacer; si es así, los años de licenciatura en la facultad de medicina y el gobierno serían irrelevantes. Pero a pesar de nuestro conocimiento especializado, nuestra capacidad para saber qué es lo correcto no está clara; refleja estimaciones fundamentadas, no hechos exactos.

Los médicos, por tanto, no somos dioses.

No deberíamos desear ser ninguno de los dos. El concepto de deidad médica refleja una noción errónea de medicina, en mi opinión; Lo llamo galénico, porque surge de la teoría médica de Galeno, que se ha infiltrado en nuestra profesión y nuestra cultura después de dos milenios de amplia aceptación. Es el punto de vista de que la naturaleza causa enfermedades y que el médico lucha contra la naturaleza para curar las enfermedades. El médico proporciona el remedio: solo queda un paso para la divinidad.

La otra visión, perdida hace mucho tiempo pero profundamente correcta, creo, es la visión hipocrática de la medicina: la idea aquí es que la naturaleza cura la enfermedad, así como la causa, y el papel del médico es ayudar a la naturaleza en el proceso de curación. El médico no es el héroe central, sino la esclava de la naturaleza. Eso no quiere decir que la curación no ocurra, pero ocurre menos de lo que piensas, y la naturaleza merece crédito, no cualquier ser humano. No hay lugar para el médico como dios, y nuestras palabras son más humildes: curar a veces, curar a menudo, consolar siempre.

La medicina es un negocio complejo; a menudo no hacemos justicia a lo que sufren nuestros pacientes y lo que necesitan. Fingir saber más de lo que sabemos solo empeora las cosas. Pero ser honesto sobre lo que no sabemos no es un signo de debilidad.

Quizás Anne Sexton, quien se suicidó, capturó todo esto mejor en su poema titulado «Doctores»:

Trabajan con hierbas
y penicilina
Ellos trabajan suavemente
y el bisturí.
Desenterran el cáncer
cerrar una incisión
y di una oración
a la pobreza de la piel.
ellos no son dioses
aunque les gustaría serlo;
son solo humanos
tratando de arreglar a un humano.
Muchos humanos están muriendo.
Mueren como los tiernos,
bayas emocionantes
en noviembre.
Pero todo el tiempo los médicos recuerdan:
En primer lugar, no hagas daño.
Se besarían si sanara.
No sanaría.

Si los doctores sanan
entonces el sol lo ve.
Si los doctores matan
entonces la tierra lo esconde.
Los médicos deben temer la arrogancia
más que un paro cardíaco.
Si son demasiado orgullosos
y algunos son,
luego salen de sus casas a caballo
pero Dios los envía a pie.

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