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Cuando la Dra. Amy Saborsky y yo llevamos a cabo una investigación sobre el supuesto vínculo entre la violencia y el trastorno de Asperger (TEA), encontramos nociones expresadas en algunos informes de los medios de comunicación de que las personas con esta afección estaban relacionadas emocionalmente con psicópatas.

Estos informes implicaron (o afirmaron) que, al igual que los psicópatas, las personas con TEA no tienen empatía y, por lo tanto, no tienen incentivos emocionales para ser prosociales. Por lo tanto, son propensos a volverse violentos.

De una manera gradual, casi siniestra, parecía que la gente estaba explicando la violencia asociada con algunos alborotos que tenían el TEA como la manifestación inevitable de tendencias psicopáticas. Levantó banderas rojas para padres, terapeutas y maestros.

Sin embargo, la investigación y la experiencia cuentan una historia diferente.

Primero, abordemos el tema de la violencia. Woodbury-Smith (2006) y sus colegas compararon las tasas de delincuencia entre 25 personas con TEA emparejadas con una muestra de la población general. No encontraron un mayor riesgo de violencia. Tampoco Stål (2006), que revisó 11 estudios en los que participaron 22 pacientes y 29 incidentes violentos. Descubrió que el tipo de violencia cometida por personas con TEA era mucho menos calculado y destructivo que la violencia psicopática.

Murphy (2007) cita dos estudios de atención psiquiátrica de alta seguridad en los que el síndrome de Asperger representó el 3% de la población total. Describe su aparente similitud con los pacientes con psicopatía. Sin embargo, dado que los sujetos con TEA no fueron diagnosticados como psicópatas en la Lista revisada de psicopatía (PCL-R), advirtió a los evaluadores que no confundieran su dificultad para leer las señales sociales con una falta de empatía.

Encontramos que la mayoría de estos estudios incluyeron muy pocos casos para respaldar un vínculo positivo o negativo entre los TEA y la violencia dañina o fatal. De hecho, el tipo más común de agresión parece ser formas leves de delitos sexuales e incendios provocados. Muy pocos tenían elementos de sadismo.

El problema más evidente con la investigación sobre los TEA en el contexto de la violencia es que muchas de estas personas también padecen afecciones psiquiátricas comórbidas que podrían estar involucradas. De los 37 casos que Newman y Ghaziuddin (2008) revisaron en la literatura, el 29,7% tenía un trastorno psiquiátrico definido comórbido con un TEA y el 54% tenía un trastorno psiquiátrico probable. Solo el 16% (6 casos) involucró un TEA solo en un incidente agresivo. Los autores también señalan que a pesar de la aparente correlación con la psicopatía, tal como la define el PCL-R, «la superficialidad que caracterizaba a la psicopatía era diferente de la discapacidad social del autismo».

Entonces, para tranquilizar a quienes tienen temores persistentes sobre la supuesta indiferencia psicopática de los TEA, le pedí al Dr. Saborksy que agregara sus propias observaciones. Es psicóloga clínica registrada en el Center for Integrated Behavioral Health en Bethlehem, Pa., Especializada en niños y adolescentes. En el pasado, ha trabajado en varios programas que incluían a niños y adolescentes con la enfermedad de Asperger, incluido Woods Services, donde ha realizado evaluaciones y tratamiento con niños / adolescentes con diferentes grados de TEA. Su residencia fue en una escuela especial para niños con TEA, el Instituto May en Randolph, MA.

Sus comentarios sobre este tema se encuentran a continuación:

“Durante mi experiencia, conocí y trabajé con varios niños, adolescentes y adultos diagnosticados con el síndrome de Asperger, un trastorno generalizado del desarrollo no especificado y autismo. Todos estos trastornos entrarían en lo sucesivo dentro del alcance del diagnóstico DSM-V de trastorno del espectro autista.

“Si bien en algunos casos he visto un asalto menor, generalmente involucrado en una rabieta, nunca he conocido a una persona con TEA que fuera realmente violenta. Al menos no de una manera tan horrible como lo que hizo Adam Lanza en la primaria Sandy Hook. La mayoría de las veces, la agresión que presencié estaba relacionada con evitar una tarea o un comportamiento de búsqueda de atención. Por lo general, se trataba de golpear, y la mayoría de los golpes eran superficiales.

“Estoy seguro de que es posible que otra persona con TEA pueda cometer un crimen tan atroz como Lanza, pero en mi experiencia el riesgo es relativamente bajo.

“Además, existe la idea de que las personas con TEA carecen por completo de emoción y remordimiento; esto simplemente no es cierto. Uno de mis antiguos clientes, un niño de 14 años con TEA, es un gran ejemplo de cómo amar a un niño o adolescente con TEA.

Lecturas esenciales sobre el síndrome de Asperger

“Este individuo, lo llamaremos Ted, tenía un hermano mayor que resultó gravemente herido en un accidente durante nuestro tratamiento. Ted estaba tan preocupado por su hermano que tendía a perseverar en el tema. Hablaba de cuánto amaba y se preocupaba por su hermano mayor, cómo temía no recuperarse por completo y cómo deseaba poder ayudarlo a mejorar.

“Trabajé con otra persona que llegó con depresión y ansiedad social porque se dio cuenta de que era ‘diferente y peculiar’. Fue por esto que no pudo formar amistades o relaciones románticas.

“Otro se disculpó con su madre y sintió un remordimiento increíble cada vez que cometía un error menor. Podría continuar, pero creo que estos tres casos por sí solos ilustran que las personas con TEA tienen emociones y pueden experimentar un profundo remordimiento cuando accidentalmente molestan o lastiman a otra persona.

“Por supuesto, estas tres personas se encontraban en el alto nivel de funcionamiento de los TEA y se podría decir que los que están en la parte inferior de la escala no son capaces de sentir emociones. Pero también he trabajado con personas con TEA grave que demostraron amor, tristeza y felicidad.

“Una niña con la que trabajé estaba muy emocionada durante nuestras sesiones. En su mayoría no hablaba, pero decía la palabra «feliz» cada vez que estaba a punto de hacer una tarea que le gustaba. Ella también disfrutó de los abrazos y besos de sus seres queridos, y una de sus principales recompensas en un plan de fortalecimiento que teníamos para ella fue recibir abrazos de sus miembros favoritos del personal.

Aunque puede haber un efecto contundente en algunas personas con TEA, esta manifestación sigue siendo notablemente diferente de la de las personas con psicopatía. La diferencia más significativa es la falta de remordimiento en los psicópatas, así como su propensión a manipular, culpar a otros y explotar situaciones y personas.

Esperamos que esto ayude a aclarar la confusión.

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