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¿Se ha sorprendido recientemente pensando en las próximas vacaciones con una mezcla de anticipación y temor? Ciertamente, la perspectiva de pasar tiempo con las personas que nos importan, saboreando una buena comida e intercambiando regalos es atractiva. Pero para la mayoría de nosotros, viajar, comprar, decorar y cocinar mientras hacemos malabarismos con el cuidado de los niños y nuestros trabajos y obligaciones habituales puede resultar abrumador. Nos decimos a nosotros mismos que descansaremos después de que terminen las celebraciones, pero en realidad, podemos terminar exhaustos e irritables incluso antes de que lleguen las vacaciones.

Por supuesto, presionar para hacer las cosas en un corto período de tiempo no es un problema nuevo. Incluso en las sociedades preindustriales hubo temporadas en las que la gente trabajaba muchas horas para sembrar o cosechar cultivos, buscar comida o preparar la comida para almacenarla para el invierno. Pero en esos días preeléctricos, también hubo períodos de tiempo en los que la gente tenía mucho tiempo de inactividad y tal vez incluso se aburría por la falta de actividad. Desafortunadamente, en el siglo XXI, hemos mantenido la actitud de que se debe “hacer heno mientras brilla el sol”, pero hemos eliminado los períodos de descanso compensatorios ya que nuestro sol moderno nunca se pone.

Gracias a la electricidad, podemos seguir trabajando bien después del anochecer y usar alarmas para despertarnos, incluso cuando no hemos dormido lo suficiente. También tenemos muchas más opciones sobre cómo pasar nuestro tiempo que las personas en el pasado. Desde libros, hasta televisión, películas y programas en vivo, siempre hay más historias, canales y películas de las que podemos incluir en nuestros horarios. Como resultado, cada vez que tomamos una decisión sobre qué hacer, también somos conscientes de lo que nos estamos perdiendo. Este miedo a perderse algo puede ser tan poderoso que algunas personas se paralizan y no hacen nada, mientras que otras se esfuerzan hasta el agotamiento.

No ayuda que el sistema en el que confiamos para administrar nuestras elecciones y experiencias, el cerebro, evolucionó en gran medida bajo las viejas reglas. Una estructura llamada núcleo supraquiasmático, en lo profundo del cerebro, es sensible a las señales de luz/oscuridad de nuestros ojos y regula nuestro ritmo circadiano. Todo, desde cuán alertas o hambrientos estamos, nuestros tiempos de reacción, la temperatura de nuestro cuerpo y nuestras hormonas dependen de este reloj circadiano. Pero nuestros estilos de vida a menudo causan estragos en el cronometrador de nuestro cerebro, ya que ignoramos la necesidad de dormir de nuestro cerebro y terminamos funcionando de manera menos eficiente mientras experimentamos fatiga y labilidad emocional.

Nuestra percepción del tiempo no es únicamente una función de nuestros ciclos circadianos. Varias estructuras en el cerebro contribuyen a cómo percibimos y procesamos el tiempo en el contexto de nuestros pensamientos y actitudes en curso, y las situaciones con las que nos enfrentamos. Cuando estamos aburridos o incómodos, el tiempo pasa muy lento. Cuando intentamos hacer varias cosas a la vez, puede parecer que vuela. Cuando estamos haciendo algo que realmente amamos perdemos todo sentido del paso del tiempo. Los factores culturales también influyen en la percepción del tiempo. Un psicólogo llamado Robert Levine realizó estudios del tiempo en múltiples culturas y países, y encontró variaciones en la rapidez con la que las personas hablan, caminan, esperan esperar a los demás y se adhieren a la hora del reloj o al seguimiento mecánico del tiempo en lugar de centrarse en el tiempo natural. marcadores de tiempo como la salida y puesta del sol.

Entonces, ¿cómo se supone que los estadounidenses modernos, que viven en un mundo inundado de luz, información sensorial, opciones de entretenimiento, expectativas, relojes y plazos, deben cumplir con sus muchas obligaciones, al mismo tiempo que administran su salud física y mental? La clave no está en comprar una agenda nueva, esforzarse para incluir más cosas en el día o saltarse el sueño para “ponerse al día”. En cambio, debemos trabajar para reducir nuestras expectativas sobre lo que podemos y debemos hacer. El fenómeno que algunos llaman «dejar de fumar en silencio» puede ser un esfuerzo por hacer precisamente eso. Las personas en múltiples campos de empleo han decidido dejar de trabajar horas extras para alcanzar objetivos de logro poco realistas. Después de las cuarentenas inducidas por la pandemia, la mayoría de nosotros experimentamos una sensación de desorientación cuando las opciones de entretenimiento que dábamos por sentadas, como películas, restaurantes, eventos deportivos y teatros, de repente se apagaron. Sin embargo, muchos de nosotros también disfrutamos del silencio repentino y elegimos no volver al ritmo frenético que mantuvimos antes de la pandemia.

Pero cuando se trata de las vacaciones, decir que vamos a reducir la velocidad y hacerlo son dos cosas diferentes. Las presiones comerciales sobre nosotros para mantenernos al día con las últimas tendencias, el deseo de brindarles a nuestros hijos momentos mágicos o de crear o recrear nuestras propias experiencias significativas pueden generar sentimientos de agotamiento, decepción, resentimiento e ira, ninguno de los cuales contribuye. a las alegres celebraciones navideñas. Quizás este sea el año para hablar honestamente con las personas que te rodean. ¿Sus colegas realmente quieren una fiesta en la oficina o la ven como una obligación? ¿Puedes unirte a otras personas en tu lugar de trabajo para cambiar la expectativa de que tienes que responder correos electrónicos fuera del horario laboral o retomar turnos cuando alguien más se reporta enfermo?

¿Qué tradiciones festivas valoran realmente los miembros de su familia y a qué renunciarían? ¿Puedes dividir la lista de cosas que hay que hacer para que todos contribuyan? ¿Qué pasaría si decidieras que quieres descansar y tomarte las cosas con más calma en lugar de desempacar todos los adornos del ático? ¿Tienes que ver a todas las personas que te importan en Navidad o podrías dividir las visitas en un período de tiempo más largo para poder disfrutar de cada una? Como no podemos sumar más tiempo a un día, el objetivo es dejar de dedicar más tiempo a preparar las fiestas que a disfrutarlas. Cuando tomamos decisiones más deliberadas sobre cómo empleamos el tiempo que tenemos, es menos probable que lamentemos el paso de ese tiempo.

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