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Fuente: Pixabay

Cuando un amigo sufre una infelicidad, una pérdida o una experiencia estresante, queremos poder quejarnos de una manera que sea útil y de apoyo. Ya sea un problema físico, como un problema de salud, o un problema emocional, como romper con una pareja romántica, ¿cómo respondemos de una manera que irradie calidez y comprensión? ¿Ofrecemos simpatía o empatía?

¿Qué es la empatía?

La empatía y la simpatía son similares, pero difieren en la forma en que pueden hacer sentir a la víctima. La empatía es un sentimiento que puede comprender y compartir con los sentimientos de otra persona. Esta experiencia «compartida» puede generar una comprensión profunda porque está tratando de descubrir cómo es «caminar en sus zapatos».

Tomemos un ejemplo: la mamá de tu amigo acaba de morir de cáncer. Si alguien que conoces ha fallecido, puedes sentir empatía con tu amigo porque «has estado allí»: recuerdas lo perdido que estabas y lo solo que te sentías. Recuerda cómo durante meses o más se sintió como si tuviera un gran agujero en su corazón y en su vida. Debido a la experiencia compartida, puedes saber cómo se siente el otro para que realmente puedas empatizar con su sentimiento de vacío y pérdida total. Pero incluso si nunca has experimentado por lo que está pasando tu amigo, aún puedes sentir empatía poniéndote en su lugar, mental o emocionalmente.

Desafortunadamente, mientras investigaba mi nuevo libro, Outsmart Your Smartphone, descubrí que ahora, en la era digital, es menos probable que seamos empáticos y más narcisistas. Así que tenemos mucho trabajo por hacer para volver a encarrilar nuestra empatía.

¿Qué es la simpatía?

La simpatía es un sentimiento de lástima o dolor por la desgracia de otra persona. Es posible que la simpatía no se reciba tan bien como la empatía, pero la tristeza puede ofrecer calidez y apoyo frente a la desgracia de otra persona, si se administra con sensibilidad y sinceridad.

Por otro lado, si muestras simpatía sintiendo lástima, puede generar sentimientos de alienación en los demás. Por supuesto, trate de ser lo más auténtico posible al responder a los demás. Pero también trate de ser sensible a las necesidades, deseos y emociones de la persona que está sufriendo. El solo hecho de estar allí en silencio para él a menudo puede ser útil.

¿Y la compasión?

La compasión es más una actitud, una forma de pensar, es una tendencia a preocuparse por los demás y por la humanidad, incluso desde la distancia. La compasión puede ir más allá de un solo individuo y potencialmente llegar a masas de personas con una enfermedad, experiencia u ordalía en particular. Si bien la compasión es generalmente buena para nosotros y para los demás, los trabajadores de la salud, las enfermeras y otro personal de servicio a veces pueden sufrir de fatiga por compasión porque cuidar a los demás, emocional o físicamente, puede ser agotador. Y puede dañar su bienestar.

En resumen: empatía versus simpatía

La empatía es una conexión individual debido a una comprensión profunda que proviene de compartir una experiencia emocional. La simpatía es un sentimiento de tristeza o lástima que se siente por otra persona. Y la compasión es un sentido más amplio de preocupación por el mundo en general.

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