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Nota: Se realizaron cambios el 23 de noviembre de 2019 para reflejar que no podemos patologizar a Kawhi Leonard según la información de esta publicación.

El 20 de noviembre de 2019, Los Angeles Clippers y Boston Celtics jugaron un partido épico de temporada regular con una intensa atmósfera de play-off.

El resultado fue impresionante, ninguno más grande que el bloque de sellado de juegos de Kawhi «The Klaw» Leonard, la mega estrella recién adquirida de los Clippers. Fue una gran pieza hecha por talentos de todo el mundo.

Sorprendentemente, por increíble que sea esta pieza, todos parecen querer hablar sobre su reacción instantánea.

O más exactamente, su ausencia.

Como se puede ver en el clip de arriba, Leonard apenas reacciona después de hacer la jugada que salvó el juego y se retira tranquilamente del campo, sin apenas mirar a nadie a los ojos. En su entrevista posterior al partido, Kawhi sigue siendo monótono. No se puede saber si acaba de ganar una batalla sobre el estado de ánimo de los playoffs o si acaba de comerse un buen tazón de cereal.

Los miembros de los medios de comunicación se rieron suavemente de su respuesta, pero esta es una oportunidad para examinar algo más profundo. Preguntémonos por qué Kawhi podría tener problemas con las emociones. Para ello, hablemos de un evento formativo en su adolescencia.

El evento

El padre de Kawhi, Mark, era dueño de un lavado de autos en Compton. Kawhi trabajaba allí los fines de semana y durante el verano. El 18 de enero de 2008, Mark fue asesinado a tiros por las mismas razones comerciales. Kawhi solo tenía 16 años en ese momento.

NBA.com publicó recientemente un artículo que detalla los detalles del crimen. La policía aún no ha resuelto el caso. Y aunque Kawhi decidió jugar baloncesto en un partido de la escuela secundaria apenas un día después de la muerte de su padre, probablemente todavía esté lidiando con las secuelas de ese trauma ahora.

Trauma y tratamiento emocional

Las investigaciones muestran que el trauma infantil tiene un impacto duradero en la vida de un adulto. Este impacto puede incluir cambios en la capacidad de una persona para procesar sus emociones. Un estudio de Marusak, Martin, Etkin y Thomason proporcionó evidencia de que los jóvenes expuestos a traumas eran menos capaces de regular el conflicto emocional. Encontraron evidencia de que:

«La respuesta aberrante de la amígdala al conflicto emocional se relacionó con una menor sensibilidad a las recompensas».

En otras palabras, las recompensas provocaron menos reacción.

¿Suena esto como alguien que conoces?

Silencio de Klaw

No digo que sea por eso que Kawhi Leonard reacciona de esa manera. Los relatos de los amigos y familiares de Leonard expresan que siempre fue más reservado. Como forasteros, no podemos patologizar a Kawhi por los eventos que sucedieron en su vida. Es solo un dato más para intentar ayudarnos a comprender a una de las megaestrellas más misteriosas de la NBA; es para enfatizar que no conocemos a Kawhi Leonard como un ser humano, no importa cuántas veces lo veamos jugar en la televisión.

Esperamos que los atletas de la NBA sean hombres del espectáculo, especialmente aquellos que reconocemos como estrellas perennes. El deporte profesional es un producto de entretenimiento, después de todo. Así es como se hacen los acuerdos de patrocinio.

Pero nos da una razón para sentir empatía y pensarlo dos veces antes de burlarnos de Kawhi por su falta de emocionalidad. Podemos usar esto como un recordatorio de que, si bien un ser humano puede ser resistente y prosperar después de un trauma, todavía ha pasado por ese trauma. Todavía tienen que lidiar con los efectos. Puede que Kawhi no sea menos emocional debido a su trauma, pero hay otros en el mundo que sí lo están.

Con suerte, todos podemos utilizar este conocimiento para comprender mejor a los demás, no solo a los atletas superestrellas, en el futuro.

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