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zach Plante, Eagle Scout, Tropa 222, Menlo Park, CA

Fuente: usado con permiso del autor.

Hace poco más de una década, los Boy Scouts of America (BSA) celebraron su centenario y ofrecí mis pensamientos positivos sobre la exploración en un artículo de BlogDePsicología en ese momento.

En pocas palabras, aunque yo nunca participé en Scouts en mi juventud, mi hijo estuvo muy involucrado en Scouting y se convirtió en Eagle Scout en el año de celebración del 100 aniversario de BSA.

En ese momento llegué a la conclusión de que la formación excepcional en ética, servicio comunitario y habilidades para la vida hizo del Movimiento Scout una actividad importante y positiva para los jóvenes de hoy.

Mucho ha sucedido en el Movimiento Scout durante la última década. Ahora aceptan tanto a niñas como a niños, permiten participantes y líderes homosexuales, los escándalos de abuso sexual en la exploración han sido noticia y algunos grupos grandes (por ejemplo, los mormones) se han retirado por completo. Los padres pueden preguntarse si el escultismo sigue siendo relevante y una actividad útil para los jóvenes. Para mí, 10 años después de mi publicación anterior, la respuesta simple es: ¡Sí, de hecho!

El escultismo puede parecer una actividad pasada de moda y quizás retro, pero yo sostengo que es más importante y útil que nunca. Desafortunadamente, los jóvenes tienen muy pocas oportunidades de aprender ética, valores, servicio a los demás y sus comunidades, y la oportunidad de adquirir muchas habilidades básicas (incluidas las habilidades al aire libre y la supervivencia) que son prominentes en el Movimiento Scout. Esto se ejemplifica particularmente en su programa de insignias de mérito altamente estructurado y organizado y su camino hacia el rango de Eagle Scout.

Además, esta es una de las pocas actividades para jóvenes que no pide mucho dinero a los padres y no involucra pantallas de computadoras / teléfonos inteligentes o competencia con ganadores y perdedores determinados. Todos ganan en Scouting. Además, el énfasis en las actividades y habilidades al aire libre, que incluyen caminatas, campamentos y entrenamiento de supervivencia, rara vez se enseña en otros lugares.

Es cierto que el Movimiento Scout ha tenido una época tumultuosa con escándalos de abuso sexual y otros desafíos importantes. Estos problemas se han abordado a través de políticas y procedimientos que son las mejores prácticas basadas en la evidencia en la protección infantil, una cuidadosa selección de voluntarios, etc. Si bien siempre se requiere vigilancia en asuntos de protección de los jóvenes, Scouting ha hecho un esfuerzo y ha sido un líder en el desarrollo de estrategias para garantizar la seguridad y protección de los jóvenes en toda su organización.

usado con permiso del autor

Zach en un glaciar en Canadá

Fuente: usado con permiso del autor.

Mi hijo, que ahora tiene 23 años, conoce y aprecia la influencia del Movimiento Scout en su vida. Su amor por el aire libre y sus esfuerzos por construir una carrera en las ciencias de la tierra están directamente relacionados con su experiencia como explorador.

Su tesis de honor en ciencias de la tierra en Dartmouth College fue sobre la recesión glacial de la Sierra Alta. la geomorfología (o movimientos de la tierra como deslizamientos de tierra, erosión, glaciares en retroceso y terremotos) son estimulados y alimentados por sus experiencias en el escultismo. Siempre es el primero en ofrecerse como voluntario para ayudar a los demás y confía en los roles de liderazgo y las habilidades al aire libre, así como en los primeros auxilios. Incluso realizó una maniobra de Heimlich que le salvó la vida a un compañero de clase mientras estaba en la escuela secundaria ahogándose y recientemente aplicó primeros auxilios de emergencia a otro amigo que sufrió un terrible accidente de bicicleta.

usado con permiso del autor

Zach en la cima del monte Whitney, el punto más alto de los Estados Unidos continentales, por segunda vez con los cazatalentos.

Fuente: usado con permiso del autor.

He tenido un ritual con mi hijo desde hace varios años. Todo comenzó cuando fue a la universidad, a 3,000 millas de su casa. Siempre que iba a fiestas o con amigos o en una cita, solo le enviaba un emoji de águila para recordarle que es un Eagle Scout y que siempre debe comportarse como tal. Siempre respondió con la respuesta «¡Siempre!» La educación del carácter y las habilidades para la vida que se enseñan en Scouting son invaluables y quizás más necesarias que nunca en nuestra sociedad tan disputada.

Siempre que el liderazgo del Movimiento Scout esté bien seleccionado y sea de alta calidad con buenos mentores y se sigan las políticas del Movimiento Scout para la protección de los niños, etc., se debe alentar a los jóvenes a participar en el Movimiento Scout si están dispuestos a hacerlo. Hay muy pocas oportunidades para que los jóvenes desarrollen las habilidades únicas que ofrece el escultismo y, por lo tanto, las familias interesadas deben aprovechar esta verdadera joya para los jóvenes.

¿Entonces, qué piensas?

Derechos de autor 2019, Thomas G. Plante, Ph.D., ABPP

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