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Inundación con dopamina

Fuente: Ben Bernstein

Cuando programé una cita para jugar con mi primo de 15 años, fui específico: “Trae tus auriculares VR. Quiero ver cómo funciona todo”. A los 74 años, he tenido una exposición muy limitada a la realidad virtual y sé que este chico es totalmente adicto.

Nos mete en un juego de inmediato: un jugador usa los auriculares y sostiene los controladores en sus manos. Una vez en el mundo de la realidad virtual, se encuentra frente a una gran bomba que explotará en cinco minutos a menos que la desactive. El otro jugador (sin auriculares) lee las instrucciones para desactivar la bomba. Las instrucciones son muy complicadas: hay muchas partes diferentes en la bomba: cables de colores que deben cortarse, interruptores que deben apagarse y botones que deben presionarse. El reloj está en cuenta regresiva. Si no desactivas la bomba a tiempo, explotará y tú explotarás con ella.

Me puse los auriculares y escuché cómo mi primo (lo llamaré «el niño») me da instrucciones básicas sobre cómo usar los controladores. El reloj comienza a correr. Oh, vaya. ¡Veo la bomba! Es la gran cosa en bloques con todo tipo de cosas en ella. El niño está dando instrucciones, «¡Corta el cable azul!»

Al principio, no veo un cable azul, pero cuando lo veo, inmediatamente me encuentro con un problema con los controladores. No puedo transmitir lo suficientemente rápido las instrucciones verbales a mis dedos. Obtengo algunas instrucciones correctas, pero me doy cuenta de que tengo tanto miedo de volarme por los aires que arranco los auriculares y detengo el juego en la marca de los cuatro minutos. Lo intentamos de nuevo y dos veces más me siento tan cargado de ansiedad que me detengo antes de la gran explosión. En el cuarto intento, me doy cuenta de que realmente no voy a explotar. Esta es la realidad virtual. ¡Enfréntate al miedo! ¡Soy el médico del estrés! Respiro hondo y trato de seguir sus instrucciones, pero mis torpes maniobras hacen que la estúpida bomba se deslice de la mesa y caiga al suelo. ¡Maldita sea! ¡AUGE!

Si bien mi cuerpo físico no se rompe en un millón de fragmentos, y mi cuerpo de realidad virtual no se pixela en mil millones de puntos, me encuentro riendo histéricamente mientras el viejo pone los ojos en blanco y hace un comentario sarcástico: «¡Boomers!»

No puedo dejar de notar lo amplificado que me siento. ¡Estoy tan alto! Este es el mismo sentimiento que tuve hace cincuenta años cuando consumía drogas.

Ahora solo quiero volver a jugar.

El chico y yo salimos a comer hamburguesas. Le pregunto cómo le va en la escuela. Él rueda los ojos. Le pregunté qué significa eso. “No lo estoy haciendo bien”, dice, advirtiendo a su mirada. «No hago mi tarea».

“Déjame adivinar”, dije, “la tarea es muy aburrida”. Él respondió: «La escuela es muy aburrida».

Ahí tienes. ¿Qué puede competir con alimentar tus neuronas con inundaciones de dopamina inducidas por jugar en el mundo de la realidad virtual y los videojuegos? La dopamina te hace sentir placer, satisfacción y motivación. Una oleada de dopamina hace que tu cerebro se sienta bien, como si hubieras logrado algo. La geometría, los sustantivos, los adjetivos y la Guerra de 1812 no tienen ninguna posibilidad.

Los padres del niño creen que tiene TDAH. Él no es. El mundo virtual atrapa por completo su atención. Esto agrega otra capa de por qué el TDAH es con demasiada frecuencia un diagnóstico erróneo, si no falso, para los adolescentes. (Consulte mi publicación anterior, ¿Cuál es el «déficit» real en el TDAH?).

Mi reunión con el niño reveló otra capa de problemas de atención: dificultad para prestar atención a los demás. Mientras masticábamos nuestras hamburguesas y untábamos nuestras papas fritas con ketchup, el niño hablaba de sí mismo, continuamente, con notable facilidad. Mostró poco o ningún interés en mí.

En el mundo virtual competitivo, estás en oposición a todos los demás o estás en un equipo que está superando o eliminando a otros equipos. Claro, hay experiencias virtuales que tratan de construir cooperación y comunidad, pero estas no son las que enganchan a los adolescentes.

El juego que jugamos se llamaba Sigue hablando y nadie explota. Lamentablemente, puedo imaginar una iteración de segunda o tercera generación llamada Keep Playing and Everyone Implodes.

Entonces, mientras vamos en bicicleta a casa, sucede algo curioso. De la nada, el niño pregunta: «Ben, ¿eres religioso?»

Guau, hay más en su mundo que auriculares, controladores y bombas explosivas. ¡Un rayo de esperanza!

Aunque hicimos planes para trabajar juntos en este artículo, rápidamente me perdí en el espejo retrovisor del niño una vez que volvió al mundo de la realidad virtual. Supongo que tendré que esperar hasta la próxima vez que los auriculares estén apagados para tener esa conversación sobre religión.

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