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¿Recuerdas la primera vez que descubriste el concepto de la mentira piadosa? Tal vez fue cuando eras un niño y un adulto fingió la verdad para evitar que te enfades o te entristezcas. O tal vez alguien le prometió una recompensa por un comportamiento en particular, pero la «recompensa» realmente no existía. Si usted es padre, puede usar mentiras para evitar que su hijo se preocupe por los juguetes perdidos o las fechas de juego olvidadas, o para no tener miedo de una vacuna porque es un niño tan grande que la vacuna «ni siquiera dolerá». «

¿Es usted un padre que usa mentiras para evitar que su hijo sepa que un juguete querido se ha perdido o que una prenda de vestir favorita ya no se puede usar? ¿O distraer a su hijo o hija de algo que estaba más allá de sus posibilidades? “Nadie se divierte mucho en Disney, ¡hay demasiada gente! ¡Divirtámonos en el parque del barrio! Relájese: a la mayoría de las personas les resulta socialmente aceptable y culturalmente compatible que los padres usen mentiras piadosas con sus hijos (Lupoli, Jampol & Oveis, 2017).

También aprendemos la diferencia entre mentiras «aceptables» y mentiras «prohibidas» cuando la mayoría de nosotros somos jóvenes. Cuando mentimos acerca de robarle algo a un amigo o de una tienda o sobre nuestras calificaciones o comportamiento, aprendemos a usar mentiras piadosas para protegernos del castigo. Podríamos decirle a un jefe que tenemos gripe y estamos teniendo un día de enfermedad cuando solo necesitamos un «día de cordura» para pasar el rato en casa y ver Netflix. Es probable que las lecciones que aprendamos sobre los límites entre la verdad y las consecuencias cuando somos jóvenes se queden con nosotros toda la vida.

El marcador entre los tipos de mentiras generalmente se reduce al propósito de la mentira o su intención. Las mentiras destinadas a proteger a otros o aliviar su carga son mentiras que generalmente se consideran aceptables en circunstancias específicas. Si una persona tiene una enfermedad terminal y la muerte es inminente, asegurarle que va a «mejorar» no suele estar «bien», a menos que la certeza de una muerte inminente sea demasiado difícil de escuchar por ese motivo. Sin embargo, tranquilizar a un niño diciéndole que «la abuela no se siente bien en este momento» podría verse como una opción más amable que hacerle saber a un niño pequeño que la muerte está cerca.

Si mientes para evitarles daño o dolor a los demás, esto se considera una mentira prosocial y, a menudo, es una señal de que tienes un sentido de empatía bien desarrollado y de que puedes optar por actuar con compasión hacia los demás. Si mientes para salir de un problema, eso no es exactamente un testimonio de tu abnegación o bondad.

¿Cuándo se convierten las «mentiras piadosas» en «trabajos de nieve»?

Decir una mentira piadosa sobre por qué ya no está empleado no es un gran problema, pero mentir a los empleadores potenciales de una manera que podría revelarse fácilmente podría volverlo y morderlo.

Decir una mentira piadosa por qué debería cancelar una cita con una pareja romántica está bien si descubrir la «verdad» detrás de la mentira piadosa no perjudica a su pareja. Si prefiere las entradas para un partido de fútbol o una salida nocturna con los chicos durante la cena con su pareja, eso no se considera demasiado prohibido. Sin embargo, cancelar una cita con una pareja para pasar tiempo con otro interés amoroso es una «verdad» que podría ser de tu propio interés egoísta, pero una verdad que podría causar un daño duradero a los sentimientos del otro.

La autoprotección es una reacción normal al dolor personal.

Cuando te despiden de un trabajo, es natural querer encontrar una manera de hacerte pasar por el «héroe» o la «víctima» de un jefe injusto o un sistema manipulado. De modo que está recurriendo a «mentiras piadosas» para ajustar la «perspectiva» de la situación. Puede optar por fortalecer su imagen de sí mismo: “La jefa sabía que yo era mejor que ella en el trabajo y tenía que deshacerse de mí porque estaba amenazada por mi éxito y mi potencial. «O puede optar por convertirse en el objetivo de la simpatía:» La empresa está en plena reorganización y cuando es cada hombre por sí mismo, los grandes jefes sólo protegen a los suyos.

Desafortunadamente, no todas las «mentiras piadosas» seguirán siendo leves: a veces una mentira piadosa se convierte en una tormenta de nieve que ya no sirve para proteger el ego de una persona o los sentimientos de los demás; Las mentiras piadosas que se convierten en engaños que duran demasiado o que ya no son «contentos» pueden causar mucho daño a las relaciones que alguna vez debían protegerse mediante el uso de una mentira.

Hay dos factores involucrados al decidir si usar o no una mentira piadosa para ocultar la verdad: el alcance de la intención de la mentira y las posibles consecuencias si te descubren. Sopese estos factores cuidadosamente antes de arriesgarse a mentir, incluso si puede parecer «inofensivo». Si los beneficios para usted superan los costos para el otro, probablemente sea mejor mentir que no decirlo.

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