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Fibromialgia

Fuente: Imagen de Monkey Business / Shutterstock

¿Cómo saber si sus síntomas de dolor están relacionados con la fibromialgia y no con otra afección médica? En su búsqueda de respuestas, las personas con dolor continuo a menudo ven a un proveedor de atención médica tras otro, y salen con diagnósticos contradictorios. Si está luchando y se pregunta si tiene fibromialgia o no, hacer las preguntas correctas es esencial para obtener la ayuda que necesita.

El largo viaje

Los pacientes con dolor crónico suelen pasar años buscando respuestas y, en última instancia, un diagnóstico claro de lo que está mal. Para muchos, incluso antes de que comience su dolor, experimentan fatiga repentina y dolor muscular inexplicable. A menudo, es esta fatiga la que los envía primero a su médico de atención primaria en busca de ayuda. Una vez que comienza el agotamiento, las articulaciones comienzan a doler, lo que obliga a consultar a un médico ortopédico o reumatólogo. Cuando su capacidad para pensar y recordar se convierte en un problema, terminan consultando a un neurólogo.

Después de muchas pruebas y mucho tiempo y dinero invertido, los pacientes generalmente se encuentran sin una respuesta clara a sus síntomas. Esta historia de problemas inexplicables es a menudo la primera pista de que el dolor crónico puede ser la causa.

Un estudio reciente encontró que los médicos omitieron el diagnóstico de fibromialgia en el 49,6 por ciento de los pacientes y diagnosticaron erróneamente al 11,4 por ciento de los pacientes con fibromialgia cuando no cumplieron con los criterios. Aunque hay aproximadamente 4 millones de adultos estadounidenses con fibromialgia según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, algunos profesionales de la salud no están seguros de si la enfermedad existe. Esto no solo conduce a un diagnóstico erróneo, sino que los pacientes se sienten avergonzados por su médico, que sugiere que los síntomas son meramente psicológicos.

Dale un nombre al dolor

En el centro del desafío de encontrar el diagnóstico y el tratamiento correctos está el hecho de que la fibromialgia no se desarrolla de la noche a la mañana. Por el contrario, los cambios graduales en el funcionamiento general y la sensibilidad del sistema nervioso conducen a los síntomas de la fibromialgia.

  • Para muchos pacientes, la fatiga y la fatiga se encuentran entre los primeros síntomas que aparecen. Este tipo de fatiga suele ir más allá de sentirse un poco somnoliento o de ganas de tomar una siesta el domingo por la tarde. En cambio, se informa una sensación de pesadez y una sensación de agotamiento por las actividades de la vida diaria.
  • Empiezan a aparecer pequeños cambios en la memoria y el pensamiento. Las cosas que antes eran fáciles de lograr ahora parecen un gran desafío: seguir una receta familiar y sencilla mientras se prepara la cena, por ejemplo. Estos pequeños cambios en la memoria y el pensamiento pueden conducir a un problema más común, a menudo denominado «niebla fibrosa».
  • Una pregunta que me parece útil hacer a los pacientes es: «¿Con qué frecuencia se le caen las cosas? Para algunos pacientes con fibromialgia, sus respuestas son largas y variadas. Pero las preocupaciones sobre las tazas de café caídas, las llaves del coche, los bolígrafos, las cajas o los cartones de leche a menudo se descartan, ya que estos pacientes nunca piensan que esto pueda ser un signo de la debilidad muscular que acompaña a la fibromialgia.
  • Una característica clave de la fibromialgia es el dolor generalizado, los músculos adoloridos y los puntos sensibles que se sienten en todo el cuerpo. Si los abrazos o los toques suaves de amigos y familiares le resultan incómodos o dolorosos, puede deberse a la hipersensibilidad del sistema nervioso que se encuentra en la fibromialgia.
  • A muchos médicos les resulta difícil hacer un diagnóstico claro de fibromialgia, ya que las quejas sobre este dolor pueden diferir. Los pacientes a menudo informan que el dolor viaja a diferentes áreas del cuerpo o se manifiesta como diferentes sensaciones. El dolor que comienza con una sensación de ardor puede volverse agudo; Es posible que aparezcan síntomas dolorosos y punzantes poco después.
  • También se han informado síntomas de rigidez matutina, entumecimiento y sensación de hormigueo en brazos y piernas, así como dolor en las articulaciones. Este tipo de dolor articular a menudo se confunde con artritis.
  • Para complicar aún más el panorama general del diagnóstico de la fibromialgia, existen problemas relacionados con el sueño, la ansiedad, la depresión y problemas gastrointestinales, como el síndrome del intestino irritable. Cada uno de estos síntomas puede hacer que una persona busque ayuda de un especialista diferente, todos los cuales pueden perder el panorama general de un diagnóstico de fibromialgia. Por lo tanto, no es de extrañar que los pacientes acudan con tanta frecuencia a diferentes médicos en busca de respuestas.

El siguiente paso

Si tiene problemas con los síntomas descritos aquí, un buen primer paso es pedirle a su médico de atención primaria un examen médico utilizando los criterios de diagnóstico preliminar del Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR) para la fibromialgia. Este tipo de entrevista médica ayuda a educar a los pacientes sobre la fibromialgia. Y puede ayudar a evaluar si dicho diagnóstico también es útil para explicar sus síntomas.

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