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“Las acciones hablan más que las palabras”, dice el refrán. Sin embargo, si esto es cierto o no depende de lo que entendamos por «más fuerte». De alguna manera, las palabras son, de hecho, «más ruidosas» que las acciones: constituyen una gran parte del ruido en nuestro entorno.

Para citar a Mark Twain: “La acción habla más que las palabras, pero no con tanta frecuencia. En estos tiempos de las redes sociales, las palabras dominan nuestro espacio interactivo y su poder se amplifica fácilmente. Históricamente, a menudo nos aferramos a las bellas o profundas palabras de grandes artistas y pensadores mientras ocultamos voluntariamente sus repugnantes acciones.

Fuente: Alpha Stock Images

Una mejor manera de interpretar esta línea es que las acciones suelen ser más veraces que las palabras. Esta idea intuitiva se aplica en muchas áreas de la vida. Por ejemplo, al sentir el estado mental de uno, o si estamos mintiendo, el lenguaje corporal tiende a decirnos más que las palabras.

En política, es prudente «seguir el dinero» porque el rastro del dinero nos llevará a quién, y qué programa, está realmente detrás del resultado o la política perseguida. El dicho «No me digas lo que valoras, muéstrame tu presupuesto», a menudo atribuido a Joe Biden, refleja un sentimiento similar. Sus prioridades declaradas, relaciones públicas y rotación pueden contar una historia, pero su presupuesto, donde gasta su dinero, cuenta una historia más real de lo que es importante para usted.

El principio también se aplica en el campo de la autocomprensión. Si quiere saber qué le gusta, en qué cree y qué es importante, observe su comportamiento. Puede que te sorprendas.

A menudo, lo que nos decimos a nosotros mismos que valoramos no es lo que dicen nuestras acciones. Cuando vea una brecha entre sus palabras (o pensamientos) y sus acciones, confíe en las acciones, no en las palabras. Como dicen en Hollywood, «No creas tu propia mierda».

Otra derivación útil de este principio es la siguiente: para comprender el verdadero propósito de una determinada acción, observe el resultado real. Muy a menudo, puede discernir dónde realmente quiere estar alguien mirando dónde siempre termina. Sin embargo, este principio solo se aplica a tres condiciones.

Primero, se aplica mejor a tipos de resultados específicos y no accidentales que es poco probable que se encuentren por casualidad o error. Puede tropezar con un bonito guijarro en la playa durante un paseo al atardecer, pero por lo general no se tropieza con una pepita de oro por miedo a perseguirla con dedicación. Entonces, si alguien termina encontrando oro, entonces es seguro asumir que encontrar oro era el objetivo original. Del mismo modo, si alguien se encuentra en una posición de gran poder social, existe una buena posibilidad de que el poder sea su motivación subyacente para empezar, independientemente de sus metas y preferencias declaradas. Por regla general, no te encuentras con un gran poder.

En segundo lugar, este principio es mejor para los modelos, no para las anécdotas. Es decir, el fracaso en lograr una meta establecida probablemente sea solo eso: fracaso. Pero un patrón de fracaso repetido para lograr una meta establecida puede significar que la meta establecida no es la meta real. Más a menudo de lo que nos gustaría admitir, nuestras metas declaradas entran en conflicto con las verdaderas y las no declaradas, y las encubrieron. Por ejemplo, si la paz no se logra a pesar de los repetidos intentos, entonces quizás ambas partes se están aprovechando del estado de guerra y, por lo tanto, buscan mantenerlo, independientemente de sus afirmaciones y declaraciones en sentido contrario.

En tercer lugar, el principio es válido en entornos donde las personas tienen opciones y opciones adecuadas. Si las personas son impotentes en su entorno, es más probable que el resultado se deba a las condiciones ambientales, y no es prudente atribuirlo a objetivos, deseos o valores personales. Entonces, si soy un paciente en el hospital y una enfermera me despierta cada cuatro horas para revisar mis signos vitales como parte de un procedimiento hospitalario, entonces no podemos concluir que es mi deseo que me despierten y me empujen repetidamente. Por otro lado, si me encuentro repetidamente en relaciones tormentosas, entonces hay una buena posibilidad de que estar en medio de una tormenta sea mi objetivo real, sin importar cuánto pretendo desear la calma.

Comprender este principio ayuda a aclarar y predecir el comportamiento futuro. Por ejemplo, si aceptamos que el propósito profundo de quienes ascienden a una posición de gran poder es estar en el poder, entonces podemos predecir que una vez en el poder, inevitablemente buscarán más y tratarán de aferrarse a él. posible.

Por eso el dicho «el poder corrompe» no es del todo cierto. A menudo es lo contrario: la corrupción da poder. Las personas que son corruptas son corruptas porque es una forma efectiva de ganar poder, que después de todo lo eran. Además, comprender que quienes están en el poder están interesados ​​principalmente en el poder ayuda a explicar por qué las estructuras de poder son, en general, mucho mejores para perpetuarse que para resolver los problemas de los que no tienen poder.

En la terapia, los clientes a menudo se benefician al pensar en cómo el resultado que logran repetidamente (dañino, perturbador y contrario a sus objetivos declarados como son) puede ser el verdadero propósito de sus acciones. Si siente que sus parejas románticas abusan repetidamente de usted, su objetivo puede ser sentirse abusado. Entonces la pregunta no es: «¿Por qué no puedo encontrar el amor adecuado?» Más bien: «¿Qué me satisface el hecho de no ser amado?»

Curiosamente, como he descrito en otra parte, el comportamiento no solo refleja nuestros valores y actitudes, sino que puede ayudar a crearlos. Un cambio de actitud, valores o hábitos a menudo comienza con un cambio de comportamiento y es facilitado por él. En otras palabras, parafraseando a Gilbert Gottlieb, para que los dientes evolucionen, una especie tiene que empezar a morder. Parafraseando a William James, si quieres armar tu coraje, deja de huir.

En resumen, podemos concluir que con el tiempo, en condiciones de relativa libertad de elección y con respecto a los resultados no accidentales, las acciones tienden a hablar más honestamente que las palabras. Más a menudo de lo que nos gustaría admitir, el verdadero propósito del comportamiento de las personas no es el resultado declarado o declarado, sino el resultado real. Para comprender mejor a las personas (incluyéndonos a nosotros mismos), nos conviene utilizar el comportamiento como guía. Para comprender lo que realmente estamos buscando, es posible que deseemos observar lo que obtenemos constantemente.

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