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La curiosidad, según Ian Leslie, es una combinación de inteligencia, persistencia y sed de novedad, todo en uno. Esto es lo que los psicólogos podrían llamar un grupo de rasgos. Leslie, en su nuevo libro Curious: The Desire To Know And Why Your Future Dends On It, explora el poder de la curiosidad a través de una combinación de entretenidas anécdotas y resúmenes de investigaciones relevantes en muchas áreas. Explica de manera convincente por qué es más vital que nunca, a medida que envejecemos y nuestro tiempo se agota, que sigamos siendo intelectualmente curiosos. En el espíritu de esta búsqueda, destilé algunas ideas de su libro sobre cómo todos podemos mejorar nuestra curiosidad y asombro.

1. Lee mucho y sigue tus intereses

John Lloyd fue un exitoso productor y director de televisión hasta que un día comenzó a encontrar una serie de fracasos. Esto lo llevó a la depresión. Lo sobrellevó tomándose un tiempo libre en el trabajo, dando largos paseos y leyendo con voracidad. Leyó sobre «Sócrates y la antigua Atenas. Leyó sobre la luz y el magnetismo. Leyó sobre el Renacimiento y los impresionistas franceses. No tenía ningún método ni plan, simplemente siguió su curiosidad, adonde fuera que lo llevara. Toda esta lectura finalmente lo llevó a su idea para el programa de preguntas QI de la BBC, que es amado por millones por su «capacidad para hacer que todo, desde la física cuántica hasta la arquitectura azteca, sea divertido».

Conclusión: BF Skinner dijo: «Cuando te encuentres con algo interesante, deja todo lo demás y estúdialo». «La sensación de interés puede actuar como una especie de señal neurológica, dirigiéndonos a áreas de investigación fructífera».

2. Pule tu mente con la de los demás

En una página de los cuadernos de Leonardo da Vinci hay una lista de cosas que hacer:

  • Calcula la medida de Milán y sus suburbios
  • Encuentre un libro que trate de las iglesias de Milán, que se puede conseguir en la papelería de camino a Cordusio.
  • Descubre la medida de Corte Vecchio [courtyard of the duke’s palace].
  • Haz que el maestro de aritmética te muestre cómo cuadrar un triángulo.
  • Haz una pregunta a Bendetto Portinari [a Florentine merchant] ¿Por qué se congelan en Flandes?
  • Sorteo de Milán.
  • Pregúntele al Maestro Antonio cómo se colocan los morteros en los baluartes día y noche.
  • Examina la ballesta del maestro Gianetto.
  • Encuentra un maestro en hidráulica y pídele que te enseñe a reparar una esclusa, un canal y un molino, al estilo Lombard.
  • Aprenda sobre la medida del sol, prometida por el maestro Giovanni Francese

Lección para aprender: No solo los intereses de Leonardo son muy diversos, sino que de las quince tareas en su lista, al menos ocho involucran consultar a otras personas y dos involucran libros de otras personas. «Montaigne escribió sobre cómo viajar a diferentes regiones y países nos permite ‘frotar y pulir nuestro cerebro’ contra otros, y Leonardo parece querer pulir su cerebro contra tantos otros como sea posible».

3. Visite una librería o biblioteca física y explore los estantes.

En la era de las búsquedas de Google, no tenemos problemas para encontrar la respuesta exacta a nuestra pregunta, pero es menos probable que encontremos información que no sea específica de nuestra pregunta. Visitar una librería o biblioteca nos permite encontrar otra información de una manera que no está dictada por la estructura del algoritmo. «La falta de serendipia dificulta la innovación, porque la innovación se basa en colisiones inesperadas de conocimientos e ideas». La curiosidad también es una cuestión de discriminación. Se trata de saber qué conocimiento queremos explorar.

Pero, “Una persona realmente curiosa sabe que no siempre sabe lo que quiere saber. Al hablar sobre el futuro de su negocio, Page describió el «motor de búsqueda perfecto» como uno que «entiende exactamente lo que quiero decir y me da exactamente lo que quiero». Pero, ¿y si no sé lo que quiero?

Lección para llevar a casa: salga de detrás de su computadora y explore. “El economista John Maynard Keynes dio una vez un consejo sobre cómo comportarse en una librería: ‘Una librería no es como una reserva de tren central a la que vas sabiendo lo que quieres. Hay que entrar vagamente, casi en un sueño, y permitir libremente que lo que está allí atraiga e influya en la mirada. Pasear por las librerías, sumergirse en la curiosidad, debería ser un entretenimiento para la tarde ‘”.

4. Esté preparado para hacer preguntas tontas

Según Mike Parker, director ejecutivo de Dow Chemical:

“Muchos de los malos líderes se deben a la incapacidad o al rechazo de hacer preguntas. He visto gente talentosa, gente con un coeficiente intelectual mucho más alto que el mío, que han fracasado como líderes. Pueden hablar de manera brillante, con una gran amplitud de conocimientos, pero no son muy buenos para hacer preguntas. Entonces, aunque saben mucho a un alto nivel, no saben lo que está sucediendo en el sistema. A veces tienen miedo de hacer preguntas, pero lo que no se dan cuenta es que las preguntas más tontas pueden ser muy poderosas. Pueden desbloquear una conversación.

Lección aprendida: esté preparado para hacer todo tipo de preguntas, incluso aquellas que puedan parecer tontas.

5. Ponga muchas ideas y hechos en su cabeza: no confíe en Google

Video TED de Sir Ken Robinson ¿Las escuelas matan la creatividad? ha sido visto más de 4 millones de veces. Pero Leslie sostiene que «Robinson tiene precisamente un significado equivocado cuando dice que el apetito natural por aprender comienza a disiparse una vez que los niños comienzan a ir a la escuela». “Los educadores progresistas como Robinson presentan el conocimiento existente como enemigo de las nuevas ideas. Pero en el nivel más básico, todas nuestras nuevas ideas se componen de las antiguas … para crear un teléfono inteligente, debes conocer las computadoras y los teléfonos.

“Romantizamos la curiosidad de los niños porque amamos su inocencia. Pero la creatividad no ocurre en el vacío. Los innovadores y los artistas exitosos acumulan vastas reservas de conocimiento que luego pueden aprovechar sin pensar. Habiendo dominado las reglas de su campo, pueden concentrarse en reescribirlas. Mezclan y mezclan ideas y temas, haciendo nuevas analogías y detectando patrones inusuales, hasta que se logra un gran avance creativo.

“Cualquiera que deje de aprender datos por su cuenta porque puede buscarlos en Google más tarde se está volviendo literalmente estúpido. Los niños que no son alentados por los adultos a registrar información en sus recuerdos a largo plazo tienen su potencial dañado y su deseo de aprender bloqueado.

Lección para llevar a casa: los hechos no matan la creatividad. Al contrario, hacen posible la creatividad. La memoria humana aún puede ser mejor para la creatividad. “Las bases de datos digitales aún no pueden replicar el tipo de serendipia que permite a la mente humana inconsciente crear nuevos patrones y ver nuevas y poderosas analogías, del tipo que conducen a nuestros avances más creativos. Cuanto más subcontratamos nuestros recuerdos a Google, menos alimentamos la creatividad maravillosamente accidental de nuestro subconsciente.

6. Sea un experto que se preocupa por todo

“En el mercado del talento, las personas más demandadas siempre serán aquellas que ofrezcan una experiencia que pocos tienen. Pero tener un conocimiento extenso también es cada vez más valioso. Estas dos tendencias existen en tensión entre sí. ¿Debería concentrarse en averiguar más sobre su propio nicho o ampliar su base de conocimientos? «

“Los pensadores mejor posicionados para prosperar hoy y en el futuro serán los híbridos… En un mundo altamente competitivo y altamente informativo, es crucial conocer una o dos cosas importantes y conocerlas con mayor profundidad y detalle que la mayoría de sus contemporáneos. . Pero para realmente encender este conocimiento, debe poder pensar en él desde una variedad de ángulos eclécticos y poder colaborar fructíferamente con personas con diferentes especializaciones.

Lección que aprender: Leslie escribe: “No estoy de acuerdo con quienes afirman que Internet nos vuelve estúpidos. La única persona o cosa que puede volverte estúpido o curioso eres tú. No culpes a Internet por tu falta de curiosidad. Úselo de una manera que le ayude a ganar profundidad y amplitud.

7. No te concentres solo en los acertijos, sino en los misterios.

“El experto en seguridad e inteligencia Gregory Treverton hizo una distinción muy útil entre acertijos y misterios. Los acertijos tienen respuestas definitivas… Una vez que se ha encontrado la información faltante, ya no es un acertijo. La frustración que sentías al buscar la respuesta es reemplazada por satisfacción … Los misterios son más oscuros, menos claros. Hacen preguntas que no pueden tener una respuesta definitiva, ya que las respuestas a menudo dependen de un conjunto de factores muy complejos e interrelacionados, conocidos y desconocidos.

“Los acertijos nos dan la satisfacción de responder una pregunta incluso si no entiendes por completo. Una empresa u organización que solo piensa en acertijos está demasiado centrada en los objetivos que se propone, en lugar de en las posibilidades que aún no puede ver.

Lección que aprender: Leslie sostiene que los misterios tienen una vida media más larga que los acertijos, dando el ejemplo de Shakespeare, quien generalmente adaptó los guiones para sus propios propósitos hasta mediados de la década de 1590. En ese momento, su hijo falleció y Shakespeare comenzó a eliminar los «tablones cruciales» de estas estructuras narrativas antiguas, que crearon una mayor sensación de misterio, ya que todo en el cuento no podía explicarse lógicamente, como un rompecabezas. Esto también es cierto en la ciencia. Como señaló Einstein, “Lo más hermoso que podemos experimentar es lo misterioso … Es la fuente de todo el arte y la ciencia verdaderos.

© 2014 por Jonathan Wai

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