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Fuente: Imagen de Publicdomainpictures

¿Es la virtud realmente su propia recompensa?

Hacer lo correcto no siempre da sus frutos. (¡Oh, te diste cuenta!?) De hecho, las buenas intenciones y las acciones a menudo son contraproducentes, como dice el refrán, «Ninguna buena acción queda impune». Para citar a Eclesiastés, “Hay otra tontería que está sucediendo en la tierra: los justos que obtienen lo que los malvados merecen, y los malvados que reciben lo que los justos merecen.

Pero a veces prevalecen la justicia y la virtud. Y resulta que la virtud puede ser tanto su propia recompensa como la fuente de otros resultados positivos. Investigaciones recientes, así como una variedad de estudios de décadas pasadas, sugieren que actuar sobre valores más altos no solo tiene recompensas intrínsecas, sino que también beneficiará su salud y bienestar de otras maneras.

Haz lo correcto y obtén las recompensas

Aquí hay ejemplos de acciones virtuosas que ofrecen recompensas invaluables:

1. Encuentra tu propósito en la vida y duerme como un ángel.

Muchos de nosotros pensamos en el insomnio como una de las desventajas del envejecimiento. Y es cierto que algunos problemas de sueño son más frecuentes en las personas mayores. Pero en un estudio de 823 personas mayores, aquellas con un propósito en la vida, como se identificó en una encuesta de 10 preguntas, tenían un 63% menos de probabilidades de tener apnea del sueño y un 52% menos de probabilidades de tener apnea del sueño. Es posible que estas personas también hayan tenido un sueño de mejor calidad porque su mayor sentido de propósito actuó como un preventivo del estrés y la ansiedad. Aunque el estudio se realizó en personas mayores, los investigadores creen que es probable que los hallazgos se apliquen a la población general.

“Parece que tener una razón para levantarnos por la mañana puede ser la clave para ayudarnos a dormir mejor por la noche”, escribe aquí la bloguera de PT Lydia Denworth.

2. Incluso los pequeños actos de generosidad te harán más feliz.

Estudios anteriores han demostrado que gastar dinero en otros conduce a más felicidad que gastar dinero en uno mismo. De hecho, en las imágenes de resonancia magnética funcional, la generosidad ilumina el cerebro con un «brillo cálido», según el blog de Christopher Bergland aquí.

Pero, ¿cuántas donaciones se necesitan para sentir ese «brillo cálido»? ¿Debería la gente dar más de lo que realmente se puede permitir para conseguirlo?

No. En una serie reciente de estudios, los investigadores encontraron que incluso los pequeños actos de generosidad producían el «cálido resplandor» de la felicidad. De hecho, dar pequeñas cantidades de dinero era tan feliz como dar grandes cantidades. Como señalan los investigadores, no es necesario ser demasiado abnegado o dar hasta que duela para recibir un bono de felicidad.

3. Realizar actos de bondad al azar aumenta su nivel de felicidad.

Los “actos de bondad al azar” son comportamientos espontáneos que benefician o hacen felices a otros a menudo con un pequeño inconveniente o costo para usted. En un estudio de 2004, los investigadores pidieron a los estudiantes que realizaran cinco actos de bondad al azar por semana durante seis semanas. Las acciones pueden incluir: depositar monedas en el parquímetro vencido de un extraño, donar sangre, hablar con un amigo sobre el problema del amigo, visitar a un amigo o familiar enfermo o escribir una nota de agradecimiento.

¿Los resultados? El grupo de «actos aleatorios» recibió un aumento en los sentimientos de felicidad, mientras que el grupo de control experimentó una disminución en la felicidad.

4. Las expresiones de gratitud aumentarán tanto la felicidad como otras emociones positivas.

Actividades como escribir una carta de agradecimiento y entregarla en persona; repase las “tres cosas buenas” que le sucedieron durante el día; y en numerosos estudios se ha demostrado que llevar un diario de gratitud es un refuerzo confiable de la felicidad. Además, la práctica de la gratitud aumenta otras emociones positivas, bloquea las emociones negativas como la envidia y el resentimiento y conduce a una actitud más optimista. ¿Dos palabras para darle sentido y poder a tu vida? «Gracias.» Para obtener más detalles, consulte este blog.

5. Las buenas acciones te dan «la ayuda es alta».

Tus buenas acciones inundan instantáneamente tu cerebro con endorfinas, sustancias químicas que te hacen sentir bien que te dan un efecto natural. Como Sherrie Bourg Carter señala aquí, ayudar a otros también puede ayudarte a apreciar lo que tienes, mejorar tu salud y poner tus propios problemas en perspectiva. (Para las advertencias, consulte aquí también).

6. Las acciones generosas atraen a posibles parejas y parejas sexuales.

Un estudio de 2016, titulado «El altruismo predice el éxito del apareamiento masculino», informó que la generosidad se correlacionó positivamente con tener una pareja sexual de por vida, parejas sexuales más casuales y más sexo en las relaciones.

7. El voluntariado está relacionado con una vida más larga, menos depresión, un mayor sentido de control y mayores tasas de autoestima y felicidad.

Muchos estudios han demostrado que el voluntariado ilumina el camino hacia la felicidad. Según la Guía de ayuda de Harvard, las personas mayores que ayudan y apoyan a otras personas viven más que las que no lo hacen. Y parece que cuanto más se ofrezca como voluntario, más feliz será.

¿Pero no hay límites para la cantidad de ayuda que puede obtener? La respuesta parece ser «sí». En un estudio reciente de 500 adultos mayores, aquellos que brindaban «cuidado infantil ocasional», ya fuera a sus propios nietos oa otros niños pequeños, vivían más tiempo que los que no lo hacían. Los investigadores advirtieron, sin embargo, que demasiada atención, como la de los abuelos guardianes, causaba estrés y tenía efectos negativos en la salud física y mental.

Este estudio muestra que cada uno de nosotros necesita encontrar su propio “lugar adecuado” para descubrir cómo y cuánto ayudamos a los demás. Demasiada poca ayuda y podría verse sumido en el egocentrismo. Demasiada ayuda y podrías sufrir de agotamiento.

Las virtudes del autocuidado

En este blog, me he centrado en estudios bien investigados que presentan acciones altruistas que ayudan tanto al cuidador como al ayudante. En otra categoría, pero aún importante, se encuentran las acciones de autocuidado como el ejercicio, la alimentación saludable y una vida libre de humo. Estos comportamientos saludables brindan muchos beneficios a quienes los practican, que incluyen una vida más larga, salud cerebral, mejor memoria, protección contra el envejecimiento prematuro, menor riesgo de enfermedades crónicas, mejor estado de ánimo, mejor salud mental, menos depresión y ansiedad … y la lista continúa y en.

Si bien no es estrictamente altruista en su intención, los comportamientos saludables tienen efectos positivos en las personas que te rodean. Tus seres queridos se benefician cuando estás feliz y saludable. Su sociedad se beneficia cuando está lo suficientemente sano como para hacer una contribución.

Un final feliz

Si bien las injusticias, las dificultades y el sufrimiento de este mundo a menudo parecen abrumadores, es bueno saber que las personas que ayudan a otros también se ayudan a sí mismas. Los llamados «benefactores» a menudo se consideran ingenuos, pero estos 7 estudios validan sus esfuerzos.

Los 7 estudios también muestran que no es necesario ser un modelo a seguir para ayudar a los demás y obtener un impulso de felicidad. Las pequeñas acciones pueden tener poderosos efectos positivos. Al menos en estos casos, la virtud ES su propia recompensa, ¡y más!

(c) Meg Selig, 2017. Todos los derechos reservados.

Fuentes:

Bergland, C., «Los pequeños actos de comportamiento generoso pueden hacer que su cerebro sea más feliz»

Actos aleatorios. De mi libro Changepower: 37 Secrets to Habit Change Success, (Routledge, 2009), p. 221, que describe este estudio: Sheldon, KM y Lyubomirsky, S. «Achieving Sustainable New Happiness», en A. Linley y S. Joseph (eds.), Positive Psychology in Practice (Hoboken, Nueva Jersey: John Wiley, 2004), 135 -7.

«Un objetivo en la vida durante el día vinculado a dormir mejor por la noche», Science Daily

«Las personas generosas llevan vidas más felices», Science Daily

Carter, SB «Helper’s High: Los beneficios y riesgos del altruismo»

Selig, M. «Dos hábitos esenciales para su salud y felicidad»

«Las personas altruistas tienen más sexo, según un estudio», Science Daily

Para obtener más gemas de salud, felicidad y hábitos, desplácese hacia abajo hasta mi foto. Puedes probar mis otros blogs o seguirme en Facebook, Twitter o LinkedIn.

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