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Fuente: Erich Ferdinand / photopin

«Te vi adelantar y sentí que me habían atravesado. No vi sangre y nada me asustó. Solo tú, en tu miseria y un sentimiento horrible … Podía sentir tu dolor.

Fue la explicación de mi madre por desmayarse viendo al médico que me trataba en el quirófano.

Si bien los desmayos por el dolor de otra persona pueden ser poco frecuentes, sí resaltan un aspecto interesante de la experiencia humana: la capacidad de relacionarse y sentir las sensaciones de los demás.

La empatía es comprender y experimentar las emociones desde el punto de vista del otro, una difuminación parcial de las líneas entre uno y el otro. Nos ponemos en el lugar de otras personas con la intención de entender por lo que están pasando, usamos la empatía para dar sentido a sus experiencias.

La empatía del dolor lleva el concepto de empatía al siguiente nivel, describiendo las sensaciones físicas que les ocurren a los demás. El concepto fue retratado en forma de un embarazo comprensivo, y los hombres informaron síntomas similares a los de sus parejas embarazadas.

Se cree que un subconjunto de neuronas de control motor, las neuronas espejo, son las responsables de estas sensaciones, que se activan en nuestro cerebro cuando realizamos una acción o cuando observamos a otra persona realizar una acción. Estas neuronas pueden hacerte sentir como si supieras lo que siente la otra persona. Al ver a alguien ser alcanzado por una bala, también siente una punzada en el corazón.

Descubiertas originalmente en primates, las neuronas espejo se han utilizado para explicar cómo los humanos se relacionan, interactúan e incluso se adhieren.

Las neuronas espejo nos conectan con los demás. El neurocientífico de la Universidad de California, Vilayanur Ramachandran, describió las neuronas espejo como la disolución de las barreras físicas entre las personas (incluso las llamó neuronas de Gandhi), y explicó que son nuestros receptores de la piel los que nos impiden llegar allí. Confundir y pensar que en realidad estamos experimentando la acción.

Si bien no son completamente responsables de la empatía, las neuronas espejo nos ayudan a sentir cuándo otra persona está enojada, triste o feliz, y nos permiten experimentar lo que la persona siente como si le perteneciera.

Ramachandran sospecha que la investigación sobre las neuronas espejo conducirá a la comprensión de las supuestas habilidades de lectura de la mente, que de hecho pueden tener una explicación orgánica, como un evento empático fuerte en el que las sensaciones emocionales / físicas de una son sentidas por la otra.

Las neuronas espejo son importantes en el aprendizaje y la adquisición del lenguaje. A través de la imitación, el aprendizaje vicario permite la construcción de cultura y tradición.

Cuando funcionan mal, las neuronas espejo pueden tener un gran impacto. Las personas con autismo tienen dificultades con la empatía. Y como sugiere Ramachandran, es la disfunción de las neuronas espejo la que está implicada en el autismo.

El descubrimiento de las neuronas espejo también nos está ayudando a repensar otros conceptos, como la evolución humana. Ramachandran dice que las neuronas espejo son las que hacen posible la cultura y la civilización porque están involucradas en la imitación y la emulación. En otras palabras, históricamente, para aprender a hacer algo, tomamos el punto de vista de otra persona, y para eso usamos neuronas espejo.

La empatía permite la intimidad y la cercanía, y las neuronas espejo proporcionan evidencia de que los humanos están biológicamente inclinados a sentir empatía por los demás. Más que un concepto abstracto, la empatía parece tener sus raíces en nuestra estructura neurológica.

Mi mamá se desmayó porque no pudo soportar mi dolor. Quizás mi dolor desencadenó una gran ansiedad que su cuerpo no pudo manejar. O tal vez sintió físicamente mi dolor.

Las neuronas espejo son la interfaz que conecta la ciencia y las humanidades. La conexión nos permite reconsiderar conceptos como la conciencia, el yo, incluso el surgimiento de la cultura y la civilización.

De hecho, no es sorprendente que Ramachandran compare el descubrimiento de las neuronas espejo en psicología con el descubrimiento del ADN en biología.

– Editor colaborador: Noam Bin Noon, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Derechos de autor Robert T. Muller

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