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«Para mí, es una mentalidad de nunca darse por vencido, y va más allá de la simple competencia. Cobra vida en general. No importa qué cartas consigas. Eso es lo que haces con estas. Cartas. Nunca te quejes. Solo sigue moviéndote adelante. Encuentra un punto brillante en todo y lucha por él «.
—Baker Mayfield (entrevista «Never Give Up», 4 de mayo de 2018)

¿Se siente esperanzado, desesperado o en algún punto intermedio? ¿Tiene un sentimiento de «privación relativa» marcado por la creencia de que tiene menos recursos y oportunidades que los demás? En la era de COVID-19, ¿te han privado de algo deseable que tuviste en el pasado y que otros parecen tener ahora?

Una nueva investigación sugiere que la combinación de desesperanza y una sensación de privación relativa es un doble golpe que puede aumentar las posibilidades de que una persona actúe a través de conductas de riesgo como la adicción a las drogas, el juego o comer en exceso. La buena noticia: la esperanza parece superar la correlación entre la privación relativa y las conductas de riesgo / mala adaptación. Estos resultados (Keshavarz, Coventry & Fleming, 2020) se publicaron el 16 de diciembre en la revista Journal of Gambling Studies.

Fuente: Evgenii Emelianov / Shutterstock

¿Qué es la esperanza?

Antes de profundizar en las últimas investigaciones sobre la capacidad de la esperanza para reducir el comportamiento de riesgo cuando una persona siente una sensación de privación relativa, definamos la esperanza. En términos generales, la esperanza es una creencia optimista de que las cosas mejorarán en el futuro.

La «Teoría de la esperanza: arco iris en la mente» de Charles Richard Snyder (2002) postula que ser una supuesta «gran esperanza» no es sinónimo de ser un «pensador esperanzado» poco realista. Snyder descubrió que las grandes esperanzas tienden a tener un sentido de agencia caracterizado por una energía dirigida a objetivos que les ayuda a identificar caminos que conducen a superar obstáculos y lograr sus objetivos.

“La esperanza se define como la capacidad percibida para pasar de los caminos a las metas deseadas y para motivarse a sí mismo a través del pensamiento de la agencia para usar esos caminos”, escribió Snyder.

La teoría de Snyder define la esperanza como un «estado motivacional positivo» que aprovecha el pensamiento de la agencia y «refleja la capacidad de producir rutas alternativas plausibles cuando se persiguen las metas deseadas». Las posibilidades de encontrar las trampas de la ‘falsa esperanza’, que a menudo conducen a la decepción, se reducen cuando la esperanza de una persona va acompañada de una actitud dinámica que refuerza su motivación para abordar proactivamente los desafíos y superar los obstáculos.

En general, las “grandes esperanzas” no se inclinan a cruzar los dedos y esperar que suceda algo bueno; tienden a actuar y, tomando prestadas las líneas de un himno rah-rah de los desamparados de Mariah Carey, «lo entienden».

Otra canción que captura la esencia de la teoría de la esperanza es “High Hopes” de Frank Sinatra. En esta canción, el protagonista no espera la intervención divina para cambiar su destino; en cambio, Sinatra adopta un enfoque de teoría de la mente poniéndose en la piel de diferentes criaturas perseverantes como una «pequeña hormiga vieja» (que mueve una planta grande) y un carnero que continúa «matándola. bombardeo».

«¿Qué le hace pensar a esa pequeña hormiga que va a mover esa planta de árbol de caucho? Todo el mundo sabe que una hormiga no puede mover una planta de árbol de caucho. Pero él tiene grandes esperanzas; tiene grandes esperanzas de pastel de manzana en el cielo. Así que cada vez que estás deprimido en lugar de dejarlo ir, solo recuerda esa hormiga. Vaya, hay otra planta de caucho «. – Frank Sinatra,» High Hopes «(letra de Sammy Cahn)

La teoría de la esperanza implica que tener esperanza puede hacer que el destino parezca estar en tu lugar de control. Incluso si cree que la vida le ha dado una mala racha últimamente, la esperanza puede ponerlo en el asiento del conductor, dándole la confianza para marcar la diferencia.

Vitaly Bashkatov / Shutterstock

Fuente: Vitalii Bashkatov / Shutterstock

Décadas de investigación basada en la esperanza del fallecido Rick Snyder (1944-2006) sugiere que tener más esperanza y usar el pensamiento orientado a objetivos orientado a la agencia promueve una mejor salud mental y bienestar físico, así como una mejora en el rendimiento académico y deportivo. . .

La última investigación (2020) sobre privación relativa y esperanza de Shahriar Keshavarz, Kenny Coventry y Piers Fleming de la Facultad de Psicología de la Universidad de East Anglia (Reino Unido) sugiere que la esperanza puede ayudar a las personas insatisfechas con su suerte en la vida a evitar el yo. -comportamientos destructivos.

«La privación relativa puede desencadenar emociones negativas como la ira y el resentimiento, y se ha relacionado con malas estrategias de afrontamiento como la toma de riesgos, el consumo de alcohol, el consumo de drogas o el juego», dijo Keshavarz en un comunicado de prensa. «Pero no todos los que obtienen una puntuación alta en las medidas de privación relativa hacen que estos [maladaptive] Elección de vida. Queríamos saber por qué algunas personas parecen estar mejorando o incluso usan la experiencia a su favor para mejorar su propia situación. «

«Hay mucha evidencia que muestra que mantener la esperanza frente a la adversidad puede ser beneficioso, por lo que queríamos ver si la esperanza puede ayudar a las personas a sentirse más felices con su suerte y protegerse de comportamientos riesgosos», dijo.

En dos experimentos de juego de laboratorio que utilizaron una nueva tarea de toma de riesgos (N = 101) y un tercer experimento del mundo real (N = 122), los investigadores de la UEA encontraron que «una mayor esperanza se asoció con una menor probabilidad de pérdida de control sobre el comportamiento de juego en individuos relativamente pobres «. Si bien esta investigación tiene algunas limitaciones, los investigadores concluyen que» nuestros resultados de los tres experimentos indican que la esperanza puede proteger a las personas relativamente impotentes contra el comportamiento de riesgo «.

Específicamente, los investigadores encontraron que el pensamiento de agencia parece reducir las conductas inapropiadas de asumir riesgos entre los jugadores que se sienten relativamente indefensos en comparación con los demás. Como resumen los autores: «En conclusión, creemos que nuestros hallazgos deberían alentar a los investigadores a realizar estudios basados ​​en intervenciones para examinar si la esperanza se puede utilizar como intervención en casos de problemas con el juego y comportamiento desadaptativo. Similar».

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