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El aumento sustancial de peso es un efecto secundario común de la mayoría de los medicamentos antidepresivos y, para muchas personas, se pierde peso después de suspender el medicamento. Sin embargo, un bupropión antidepresivo (también conocido como Wellbutrin) parece tener el efecto contrario. A menudo, se pierde peso durante el tratamiento y se recupera después de suspenderlo.

El bupropión es un medicamento recetado para la depresión, pero también como ayuda para dejar de fumar. Uno de sus efectos secundarios más atractivos, para quienes disfrutan perder algunos kilos, es la pérdida de peso. Esto se debe a que el bupropión ahora se asocia con otro fármaco, naltrexona, y se vende con el nombre de fármaco adelgazante Contrave.

El bupropión parece ser una droga maravillosa. Imagínese sentirse deprimido, después de atravesar la depresión del invierno o después de una ruptura difícil. Estás intentando hacer dieta, pero tus emociones te obligan a llevarte comida a la boca. La comida es reconfortante, pero hay un límite para las bolsas de papas fritas saladas o pintas de helado que puedes comer sin quitarte la ropa. En algún momento, busca ayuda profesional para su depresión y comienza a tomar bupropión. En poco tiempo, no solo estás en un mejor estado emocional, sino que has adelgazado. Estás más delgado y feliz. ¡La perfección!

Pero en algún momento, teóricamente, usted y su terapeuta acuerdan que es hora de suspender la medicación. Hágalo lentamente, porque hay efectos secundarios graves si deja de tomarlo repentinamente. Pero lo logras bien y todo parece ir bien, hasta que notas que acabas de subir 10 libras. Y luego, tal vez de repente se agregaron 20 libras a su peso estándar. Tu increíble control sobre la comida se ha ido, junto con tu talla de jeans más pequeña. ¿Como paso?

La razón es bien conocida por quienes trabajan en química cerebral. El bupropión aumenta la potencia de dos sustancias químicas relacionadas en el cerebro: la dopamina y la noradrenalina, que tienen un efecto estimulante sobre el comportamiento. Como resultado, el cerebro lento y brumoso, los sentimientos letárgicos de la depresión desaparecen, ¿y lo que es más importante? La sensación de hambre desaparece, por lo que es muy fácil comer menos e incluso saltarse comidas.

El problema es que cuando ya no se toma el antidepresivo, los efectos de la abstinencia pueden ser, bueno, deprimentes. Algunas personas sienten que su estado de ánimo se vuelve sombrío nuevamente. Sienten la fatiga que solemos asociar con las secuelas de la gripe y ya no sienten el estado de ánimo vibrante y optimista que tenían cuando tomaban el medicamento. Y para aquellos que celebraron su habilidad casi mágica de decir no a los alimentos que engordan mientras toman drogas, lamentablemente ahora se encuentran diciendo que sí.

Esto no significa que no se deba tomar bupropión. Cada antidepresivo parece tener efectos secundarios en la mayoría de las personas, y al menos los pacientes no tienen que preocuparse por aumentar de peso mientras toman este medicamento. Pero, ¿se ayuda a los pacientes cerca del final de su tratamiento con este medicamento para evitar un aumento de peso, a veces considerable? Sospecho que no.

Considere esto: si el paciente, tal vez usted, estuviera tomando bupropión como un medicamento para bajar de peso y no como un antidepresivo, también necesitaría ayuda para mejorar sus elecciones de alimentos, evitar los factores desencadenantes de comer en exceso y mantenerse comprometido con un programa de ejercicios. Obviamente, es poco probable que este tipo de apoyo esté disponible por parte del terapeuta al que acude para su depresión. Después de todo, él o ella no es un consejero de pérdida de peso ni un entrenador personal, y usted no va a ver a su terapeuta para perder peso.

Pero, por otro lado, su terapeuta sabe que tiene una buena probabilidad de aumentar de peso cuando deje de tomar bupropión. Dicho esto, ¿no es prudente ofrecerle apoyo y consejo de un centro de adelgazamiento o de un particular para ayudarlo a no aumentar de peso durante la transición del consumo de drogas a la abstinencia de drogas? Esto se debe a que el tratamiento debe iniciarse mientras todavía se está tomando bupropión, de modo que las mejoras del fármaco en la ingesta de alimentos y el deseo de hacer ejercicio se mantengan cuando se haya interrumpido.

Pero debería insertarse aquí una nota de expectativas realistas. Incluso con la ayuda de profesionales de la pérdida de peso, es posible que no sea posible prevenir el aumento de peso cuando se suspende este antidepresivo estimulante. Tendrá más hambre y necesitará fuerza de voluntad para evitar tragarlo todo, al menos por un corto tiempo. La fuerza de voluntad combinada con comer pequeñas cantidades de carbohidratos debería funcionar mejor que la fuerza de voluntad sola. Comer carbohidratos aumentará la actividad de la serotonina, la sustancia química del cerebro que termina con la alimentación. La serotonina no impedirá que quieras comer, pero te hará sentir lleno y lleno antes de comer en exceso.

No se pueden evitar todos los efectos secundarios del bupropión. Pero ciertamente, debería ser posible limitar el potencial de aumento de peso cuando ya no se confunda con depresión. Si se puede hacer, realmente mejorará el estado de ánimo y el peso. Y ese es un buen historial para cualquier fármaco.

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