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Cuando Mary comenzó a asesorar, su conversación estuvo llena de «si tan sólo». Si tan solo lo hubiera llevado al médico antes. Si tan solo pudiera lograr que dejara de fumar. Si tan solo hubiera sido más paciente mientras lo cuidé en sus últimos días.

De todas las emociones que experimentamos durante el duelo, la culpa puede ser una de las más comunes y corrosivas. La culpa puede devorarnos, perturbar nuestro dolor ya creído. Y los estudios han demostrado que una cantidad excesiva de culpa puede conducir a formas complicadas de duelo.

Como Marie, puedes sentirte culpable por muchas cosas. De hecho, dos investigadores, Alice Demi y Margaret Miles, han identificado seis tipos diferentes de culpa. Una forma de culpa es «causar la muerte». Aquí podemos sentirnos culpables de que nuestros actos de omisión o comisión hayan causado la muerte. Si tan solo lo hubiera llevado al médico antes. Si tan solo pudiera lograr que dejara de fumar. Estos sentimientos pueden no ser racionales, pero son reales. A veces imaginamos que tenemos mucho más control sobre los eventos del que realmente tenemos.

Otras veces, podemos sentirnos culpables por nuestro papel. En el «papel» de la culpa, uno se pregunta si uno podría haber sido más paciente o benévolo. Nos preocupamos por lo que dijimos, tal vez por enojo o frustración, o por lo que no dijimos. Nos sentimos culpables por no ser un mejor hermano, hermana, madre, esposa, esposo o amigo.

A veces incluso podemos sentir «culpa moral», sentirnos culpables de que todo lo que sucedió fue un castigo por algo que habíamos hecho, sentir que Dios, o algún tipo de mal karma, nos estaba castigando por una ofensa pasada por nuestra pérdida. Incluso podemos sentirnos culpables por sobrevivir, por seguir viviendo, cuando alguien a quien amamos ha muerto – “culpa de supervivencia”.

Nuestro dolor puede ser una fuente de dolor porque pensamos que no estamos llorando lo suficiente, o demasiado, o que no estamos llorando de la manera correcta. Miles y Demi se refieren a estas formas de culpabilidad como «dolor» y «recuperación».

Entonces, ¿cómo lidiamos con nuestra culpa? Primero, es útil comprender que esos sentimientos son parte del viaje del duelo. Al reconocer que nuestros sentimientos son naturales, tenemos menos miedo de explorar o incluso compartir estas emociones difíciles.

A veces, compartir nuestro dolor y culpa como grupo puede ser terapéutico. Al compartir, no solo reconocemos que los demás también se sienten culpables; aprendemos a lidiar con estos sentimientos difíciles.

Explorar nuestra culpa también puede ayudar. Muchas veces, cuando realmente examinamos nuestra culpa, encontramos que tiene poca base. Marie se enteró mientras hablábamos sobre cómo pudo haber impedido que su esposo fume. Ella le había suplicado, engatusado e incluso se había ofrecido a acompañarlo en un programa de destete. Mientras la desafiaba gentilmente sobre qué más podía haber hecho, ella pudo aceptar que solo su esposo tenía el poder de decidir si dejar de fumar o no.

Otras veces, hay algo que podemos hacer para aliviar nuestra culpa. Podría ser escribir una carta al difunto o hablar en el cementerio. A veces podemos hacer un acto simbólico o participar en un ritual. Marie, por ejemplo, hizo una contribución a un grupo de cáncer para ayudar con una campaña de prevención.

Finalmente, si nuestra culpa continúa preocupándonos, puede que nos resulte útil hablar con alguien que pueda ofrecer perspectiva y tranquilidad, como un consejero. El camino del duelo ya es bastante difícil. No es necesario que lo emprendamos cargados de culpa.

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