Seleccionar página

Pareja mayor.

Fuente: Esther Ann/Unsplash

La sexualidad saludable tiene muchos beneficios para los pacientes con enfermedades crónicas. Estos incluyen una mejor calidad de relación, bienestar psicológico y calidad de vida en general, así como una mejor salud. De hecho, el «ejercicio sexual» puede reducir el riesgo de más problemas cardíacos, por ejemplo.

Y a pesar de las representaciones de los medios en películas románticas y más allá, las personas mayores son sexuales (¡las tasas de infecciones de transmisión sexual en las residencias de ancianos son altas!). Sin embargo, aproximadamente la mitad de las personas mayores con enfermedades crónicas no tienen relaciones sexuales y la mitad de ellas tienen dificultades sexuales; la mayoría no habla de esto con sus proveedores de atención médica.

La salud sexual es definida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como un estado integral de bienestar en relación con la sexualidad y no meramente la ausencia de disfunción. Esto se puede expresar en todo tipo de constelaciones, incluido el sexo en solitario (p. ej., masturbación), sexo en pareja (con penetración o no), ya sea heterosexual o no, poliamor y/o en personas de diversas identidades de género. Desafortunadamente, sin embargo, no hay mucha investigación en este campo, así que acepte la advertencia de que gran parte de lo que sigue en esta publicación y la siguiente se basa en investigaciones en parejas heterosexuales cisgénero.

La OMS también afirma que la salud sexual requiere un abordaje positivo y respetuoso y la posibilidad de tener experiencias placenteras y seguras. Demasiadas personas han sido víctimas de violencia sexual, lo que afecta su futuro bienestar sexual. Busque tratamiento si ha sido víctima y necesita atención. El sexo siempre debe ser consentido.

Disfunción sexual en enfermedades crónicas

Las personas con enfermedades crónicas tienen una mayor actividad sexual en comparación con sus pares de la misma edad. También son más propensos a tener problemas sexuales. Esto se debe a que a menudo tienen una circulación más deficiente, una condición física más baja y los efectos secundarios de algunos medicamentos (pero no deje de tomarlos sin consultar primero a su médico para que lo ayude a cambiar a una alternativa, ya que estos medicamentos prolongan su vida). Estos problemas pueden verse exacerbados por problemas psicológicos (ver esta publicación) y el uso de alcohol o drogas.

La disfunción sexual en los hombres implica más comúnmente la disfunción eréctil (DE). En una muestra de pacientes cardíacos en la comunidad, por ejemplo, la tasa de disfunción eréctil fue más de la mitad, que es dos veces mayor que en la población general. Esto tiene sentido porque se trata de afecciones vasculares en las que el flujo de sangre por todo el cuerpo se ve afectado negativamente. Las personas con disfunción eréctil tenían más probabilidades de estar ansiosas y deprimidas.

En las mujeres, la disfunción sexual comúnmente implica sequedad vaginal, así como problemas con el deseo y la excitación. De hecho, la sequedad vaginal puede presentarse de uno a tres años antes de la aparición de una enfermedad crónica y ser una «señal de advertencia», al igual que la disfunción eréctil en los hombres.

En el próximo post hablaremos del tratamiento de los problemas sexuales en las enfermedades crónicas.

¿Cuándo podré volver a tener sexo, doctor?

Después de un evento de enfermedad crónica, como un ataque cardíaco, o un tratamiento como una cirugía de derivación, muchos pacientes (y sus parejas también) informan ansiedad por reanudar la actividad sexual. Por ejemplo, podrían preocuparse de que pueda inducir palpitaciones cardíacas (es decir, arritmia), dolor en el pecho o incluso la muerte. (Tenga la seguridad de que el riesgo no es mayor que en pacientes que no sufrieron ataques cardíacos, aunque hay un caso infame en la literatura sobre un paciente que murió durante una relación sexual extramatrimonial).

Desafortunadamente, las parejas a menudo reducen innecesariamente la actividad sexual, a pesar de que es segura. Besar y tocar siempre es seguro y puede mantener la intimidad en una pareja durante un momento estresante, como por ejemplo, en torno a un diagnóstico o una hospitalización. Los médicos usan la regla general de que una vez que puede subir las escaleras sin estar demasiado sin aliento, es seguro reanudar la masturbación, el sexo oral y las relaciones sexuales. Los pacientes que tienen un ataque cardíaco sin complicaciones, por ejemplo, generalmente pueden reanudar la actividad sexual después de aproximadamente cuatro semanas, pero siempre debe consultar a su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento clínico individualizado.

Las preocupaciones sexuales son a menudo los principales factores de estrés para las parejas en el momento de la hospitalización por una enfermedad crónica, y los cónyuges angustiados informan una intimidad significativamente menor en sus matrimonios. A veces, los cónyuges pueden volverse innecesariamente sobreprotectores debido a su temor de incitar una descarga del dispositivo de ritmo o un ataque cardíaco, por lo que evitan cualquier intimidad que pueda conducir potencialmente al sexo. Es una pena, ya que las parejas se pierden los muchos beneficios del sexo (ver arriba).

Las parejas que han estado juntas durante muchos años a menudo han establecido rutinas sexuales. Es posible que deban ser abiertos y creativos al negociar nuevos comportamientos y roles para adaptar su sexo en el contexto de una enfermedad crónica. Por ejemplo, los pacientes que reciben un dispositivo de asistencia ventricular pueden sentir una vitalidad renovada y, por lo tanto, interés en el sexo, pero deberán considerar el dispositivo en sí y asegurarse de no perturbarlo con sus movimientos. Los pacientes con dispositivos de ritmo pueden necesitar consultar con su electrofisiólogo para ajustar la configuración.

De hecho, muchas parejas experimentan problemas sexuales en los años previos al diagnóstico de una enfermedad crónica debido a los crecientes efectos fisiológicos de la enfermedad. Entonces, a menudo, el diagnóstico es un punto de inflexión donde esto podría abordarse. Hay tratamientos disponibles, que se discutirán en la próxima publicación.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies