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Un lector astuto pregunta: «Si su libro trata sobre los orígenes de la sexualidad humana ‘antes de la agricultura y la escritura’, ¿cómo desarrolló su tesis básica? Sin registros escritos, ¿en qué se basan sus teorías?».

Buena pregunta. A continuación se muestra un extracto de nuestro próximo libro, donde analizamos esa pregunta.

La respuesta corta es que necesitamos triangular. El punto del lector es que estamos desarrollando teorías sobre las relaciones sociales en la prehistoria, relaciones que no dejan esqueletos ni otros tipos de evidencia arqueológica. Suficientemente cierto.

Así que estudiamos cuerpos de evidencia asociados y buscamos áreas donde todos se cruzan. Específicamente, nos fijamos en los primates, en particular el chimpancé y el bonobo, que son, con mucho, los más cercanos a los humanos. Observamos estudios antropológicos de personas cazadoras-recolectoras, cuyas vidas presumiblemente reflejan mucho de lo que encontraríamos si pudiéramos aventurarnos 50,000 años atrás. Observamos la anatomía humana (ver más abajo) y lo que nos dice sobre el entorno en el que evolucionó el cuerpo humano (y continúa evolucionando). Y observamos la psicosexualidad humana contemporánea para ver si podemos encontrar áreas donde las fantasías, patologías y predilecciones actuales de las personas puedan decirnos algo sobre un «diseño» subyacente que aún persiste desde hace mucho tiempo.

Resulta que cada una de estas áreas es rica en información fascinante que arroja luz sobre los orígenes de la sexualidad humana.

Esperamos que esto comience a responder a su pregunta, ¡o al menos le abra el apetito por el libro!

* * * * *

Todo el mundo tiene una historia que contar. Lo mismo ocurre con todos los cuerpos.

Como toda narración de la vida humana en la prehistoria, la nuestra se apoya en dos tipos de evidencia: circunstancial y material. Ya hemos cubierto una gran cantidad de evidencia circunstancial sobre el entorno probable en el que evolucionó el Homo sapiens (el EEE): sistemas sociales, economía, dieta, estado relativo masculino/femenino, comportamiento sexual en primates estrechamente relacionados, etc. Hasta ahora, la única evidencia material real que hemos ofrecido se ha centrado en las indicaciones arqueológicas de la vida social humana prehistórica (tamaño y diseño del refugio, prominencia de la subsistencia nómada, ausencia de evidencia de almacenamiento de alimentos en el registro arqueológico, etc.). Pero es una exageración basar un modelo integral del comportamiento sexual humano en el Pleistoceno en solo unos pocos artefactos dispersos. La canción dice: «Lo que sube debe bajar», pero desafortunadamente para la arqueología, la mayor parte de lo que baja nunca vuelve a subir. El comportamiento social es especialmente difícil de inferir a partir de fragmentos de hueso, pedernal y cerámica, fragmentos que representan una pequeña fracción de lo que alguna vez existió.

El escepticismo está justificado.

Hace años, en una conferencia en India, el tema de nuestra investigación surgió durante una cena. Cuando explicamos que estábamos investigando el comportamiento sexual humano en la prehistoria, el estimado profesor frente a nosotros se burló y preguntó: «¿Entonces qué haces, cierras los ojos y sueñas?» Si bien uno nunca debe burlarse con un bocado de pakora, el viejo idiota tenía razón. Su comentario desdeñoso refleja la perogrullada de que el comportamiento social no deja artefactos físicos, por lo que cualquier teoría equivale a nada más que «soñar». Para ser justos con el profesor, desde entonces hemos escuchado burlas similares en cócteles en todo el mundo.

El famoso paleontólogo Stephen J. Gould preguntó: “¿Cómo es posible que sepamos en detalle qué hicieron en África hace dos millones de años pequeños grupos de cazadores-recolectores? Estos antepasados ​​dejaron algunas herramientas y huesos, y los paleoantropólogos pueden hacer algunas inferencias ingeniosas a partir de esa evidencia. Pero, ¿cómo podemos obtener la información clave que sería necesaria para mostrar… las relaciones de parentesco, las estructuras sociales y el tamaño de los grupos, las diferentes actividades de hombres y mujeres…? Richard Potts, director del Programa de Orígenes Humanos del Smithsonian, advierte que, “Muchas características del comportamiento humano primitivo son… difíciles de reconstruir, ya que no hay evidencia material disponible. Los patrones de apareamiento y el lenguaje son ejemplos obvios: la vida social, las palabras y la gramática no dejan rastros en el registro fósil”. Pero luego agrega, casi en voz baja, «cuestiones de la vida social… pueden ser accesibles a partir de estudios de ambientes antiguos, o de ciertos aspectos de la anatomía y el comportamiento que dejan evidencia material».

¿Está Potts sugiriendo que tal vez la perogrullada no sea cierta, después de todo? ¿Podemos obtener información importante sobre los contornos de la vida social antigua, particularmente en lo que respecta al comportamiento sexual, de la anatomía humana actual? Resulta que podemos.

En los próximos tres capítulos, revisamos la evidencia anatómica relevante para la evolución sexual humana. Dejaremos los químicos (hormonas, neurotransmisores) para la siguiente sección (Leyendo la mente sexual), porque tienden a manifestarse en el comportamiento. El cuerpo da mucho de qué hablar.

El renombrado biólogo Richard Dawkins explica que el cuerpo de cada criatura cuenta una historia detallada sobre el entorno en el que evolucionaron sus progenitores: “Si encuentras el cuerpo de un animal, una nueva especie previamente desconocida para la ciencia, un zoólogo experto puede examinar y diseccionar cada detalle. debería ser capaz de «leer» su cuerpo y decirle qué tipo de entorno habitaron sus antepasados: desierto, selva tropical, tundra ártica, bosques templados o arrecifes de coral. El zoólogo también debería poder decirte, leyendo sus dientes y entrañas, de qué se alimentaba…. Los pies del animal, sus ojos y otros órganos de los sentidos explican cómo se movía y cómo encontraba su alimento. Sus rayas o destellos, sus cuernos, astas o crestas, brindan una lectura, para los entendidos, de su vida social y sexual”.

Dawkins deja delicadamente sin mencionar el hecho de que los genitales de este misterioso animal contienen mucha más información sobre su vida sexual que sus «destellos» o «crestas». Como señala el psicólogo evolutivo Geoffrey F. Miller, «los adornos sexuales masculinos y los genitales masculinos son los rasgos más útiles para distinguir la mayoría de las especies animales de los miembros estrechamente relacionados del mismo género». Va tan lejos como para decir que «la innovación evolutiva parece centrarse en los detalles de la forma del pene».

Dejando de lado por el momento la incómoda pregunta de si incluso la Madre Naturaleza está obsesionada con el pene, es ciertamente cierto que nuestros cuerpos contienen una gran cantidad de información sobre el comportamiento sexual de nuestra especie durante milenios. Esta información está codificada en polvorientos restos óseos de millones de años, así como en nuestros propios cuerpos palpitantes. Todo está bien allí, y aquí. Solo tenemos que leer los jeroglíficos del cuerpo sexual. Lejos de cerrar los ojos y soñar, basta con abrirlos y mirarnos de cerca a nosotros mismos ya los demás.

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