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Fuente: VGstockstudio / Shutterstock

Existe una amplia evidencia que sugiere que desde 1972, las adolescentes han tenido menos relaciones sexuales, han usado condones de manera más constante y han concebido menos hijos. Mientras tanto, cada vez hay más adultos jóvenes, con sexo más rápido y casual. Y los adultos estadounidenses de todas las edades han tenido relaciones sexuales con más parejas, aunque se sienten menos inclinados a aceptar relaciones extramatrimoniales.

¿Cómo explicar estas contradicciones?

Menos sexo en la adolescencia, menos embarazos en la adolescencia

Durante décadas, los conservadores sociales han denunciado la «epidemia de sexo adolescente / embarazo adolescente». La administración de George W. Bush ha gastado más de $ 200 millones al año en promover la educación sexual basada únicamente en la abstinencia en las escuelas, animando a los adolescentes a firmar «promesas de virginidad» prometiendo no tener relaciones sexuales antes de la noche de bodas. El trece por ciento de los adolescentes estadounidenses (2,5 millones de estudiantes de secundaria en total) han firmado dichos compromisos.

Pero, ¿los honraron? Según un estudio publicado en la revista Pediatrics, no fue así. Un investigador de Harvard utilizó datos del Estudio Longitudinal Nacional de Salud Adolescente para rastrear a miles de adolescentes que habían firmado promesas de virginidad. Cinco años después de la firma, el 82% negó haber firmado, pero en comparación con los adolescentes que no firmaron promesas de virginidad, los signatarios tenían la misma probabilidad de haber tenido relaciones sexuales prematrimoniales.

Sin embargo, en comparación con las generaciones anteriores, los adolescentes de hoy se han vuelto un poco menos activos sexualmente. Según los Centros Federales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 1991, el 54% de los estudiantes en los grados 9 a 12 informaron haber tenido relaciones sexuales. Para 2013, esa cifra había caído al 47%.

Además, los adolescentes sexualmente activos se han vuelto considerablemente más propensos a usar anticonceptivos. A principios de la década de 1980, el 55% de las adolescentes sexualmente activas usaban anticonceptivos, principalmente condones. Pero en 2010, una encuesta realizada por investigadores de la Universidad de Indiana encontró que el uso de anticonceptivos entre los adolescentes había aumentado en un 70%. Ese mismo año, la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar de los CDC calculó el uso de anticonceptivos en adolescentes en un 84 por ciento.

Como resultado, la tasa de natalidad entre las adolescentes se ha desplomado. Las cifras del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Muestran que en 1990 la tasa de natalidad entre las adolescentes era de 60 por cada 1.000 adolescentes. Para 2013, la tasa había caído a 27 por mil, una caída del 55%.

En resumen: no hay una epidemia sexual entre adolescentes. En comparación con sus padres, los adolescentes de hoy son menos activos sexualmente y más responsables sexualmente.

Sexo prematrimonial entre adultos jóvenes: cada vez más aceptación

Desde 1972, los adultos estadounidenses se han vuelto mucho más tolerantes con los adultos jóvenes que tienen relaciones sexuales prematrimoniales. Estas cifras provienen de la Encuesta Social General (GSS), una colección de más de 50,000 entrevistas realizadas por investigadores del Centro Nacional de Investigación de Opinión de la Universidad de Chicago:

Adultos que dicen que el sexo prematrimonial está bien (año y porcentaje de la encuesta):

  • Década de 1970: 29% (35% de hombres, 23% de mujeres)
  • Década de 1980: 42%
  • Años 90: 42%
  • Década de 2000: 49%
  • Década de 2010: 55% (59% de hombres, 52% de mujeres)

Durante los últimos 45 años, la aceptación del sexo prematrimonial casi se ha duplicado. Mientras tanto, en comparación con los adultos mayores, los adultos jóvenes se han vuelto aún más tolerantes con las relaciones sexuales prematrimoniales:

Adultos jóvenes de 18 a 29 años que dicen que el sexo prematrimonial está bien (año y porcentaje de la encuesta):

  • Década de 1970: 47%
  • Década de 1980 a 1990: 50%
  • Década de 2000: 62%

La mitad de todos los adultos no tienen problemas con las relaciones sexuales prematrimoniales, pero entre los adultos jóvenes casi dos tercios no expresan ninguna objeción.

Relaciones más casuales y mejor aceptación de ellas

Los conservadores sociales denuncian que las aventuras sexuales rápidas son inmorales, pero muchos liberales sociales, especialmente las mujeres, también tienen problemas con el sexo casual, alegando que valoran el sexo por encima de las relaciones y explotan a las mujeres jóvenes. No obstante, según la ESG, los adultos estadounidenses de todas las edades informan tener relaciones sexuales algo más casuales:

Adultos de todas las edades que informan haber tenido relaciones sexuales ocasionales en el último año (año de la encuesta y porcentaje):

  • 1988-1989: 28%
  • 1990-1994: 32%
  • 1995-1999: 31%
  • 2000-2004: 36%
  • 2005-2009: 39%
  • 2010-2012: 38%

En comparación con los adultos mayores, los adultos jóvenes se sienten aún más tolerantes con el sexo casual. Un artículo reciente de Vanity Fair, «Tinder es la noche», sugiere que la mayoría de los jóvenes de veintitantos años pasan las tardes mirando en sus teléfonos, escaneando sitios de conexión (Tinder, Hinge, Happn, etc.), hacen conexiones y disfrutan de manera fácil y sencilla. Momentos casuales frecuentes. sexo. Hay poca evidencia de que Tinder et al. desencadenó una avalancha de saltos de cama durante la noche, pero en comparación con los adultos mayores, el GSS muestra que los adultos jóvenes de hecho aceptan más el sexo casual:

Jóvenes de 18 a 29 años que declaran haber tenido relaciones sexuales ocasionales durante el año anterior (año encuestado y porcentaje):

  • Década de 1980 a 1990: 35% (44% de hombres, 19% de mujeres)
  • Años 2000-2010: 45% (55% de hombres, 31% de mujeres)

No más parejas sexuales de por vida

Finalmente, desde 1988, el GSS muestra que los adultos estadounidenses reportan un mayor número de parejas sexuales de por vida.

Año de la entrevista y número de parejas sexuales de por vida:

  • 1988-1989: 7
  • 1990-199: 8
  • 1995-1999: 9
  • 2000-2004: 10
  • 2005-2009: 11
  • 2010-2012: 11

Sexo extramatrimonial: un poco menos aceptado

«La vida es corta. Tener una aventura». Ese es el lema de Ashley Madison, el sitio para personas casadas que buscan salir. Afirma tener 39 millones de miembros en 53 países. Evidentemente, muchos cónyuges buscan algo cercano. No obstante, los datos del GSS muestran que los adultos estadounidenses aceptan algo menos las relaciones matrimoniales. De 1972 a 2012, la aceptación de las relaciones sexuales extramatrimoniales cayó un 12%.

¿Lo que pasa?

Sume todas estas tendencias y terminará con algunas contradicciones importantes: menos sexo en la adolescencia y menos embarazos en la adolescencia, pero más sexo casual entre adultos jóvenes, más sexo prematrimonial y más parejas sexuales de por vida, y mucho menos aceptación de aventuras extramatrimoniales. ¿Cómo explicar todo esto?

Algunos expertos dicen que la disminución de las relaciones sexuales entre los adolescentes está relacionada con el miedo al SIDA. Pero si es así, ¿por qué los adultos tienen más relaciones sexuales casuales y más parejas sexuales?

Otras autoridades sugieren que el aumento de la educación y la disminución de las prácticas religiosas explican el aumento del sexo casual y el número de parejas. Pero si esto es cierto, ¿por qué hay menos aceptación de las aventuras extramatrimoniales?

Ahí es complicado.

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