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Lamentablemente, los eventos traumáticos son demasiado comunes.

Fuente: SilentO/Shutterstock

Durante el fin de semana del 4 de julio, miembros del personal del Instituto Beck de Terapia Cognitiva Conductual, junto con decenas de miles de otros habitantes de Filadelfia, descendieron a Benjamin Franklin Parkway para ver la exhibición anual de fuegos artificiales. Desafortunadamente, la noche llegó a un final trágico cuando se produjeron disparos que alcanzaron a dos policías de guardia en la zona. La multitud aterrorizada se dispersó, y muchas personas creyeron que corrían por sus vidas.

Desafortunadamente, la violencia, incluida la violencia armada, es demasiado común, no solo en Filadelfia, sino en muchas partes del país. Ser testigo o víctima de un acto violento puede ser un evento traumático. Si usted o alguien que conoce está luchando para sobrellevar un evento traumático, lo animo a que busque terapia con un médico calificado. Tenga en cuenta que las siguientes sugerencias basadas en evidencia pueden ayudarlo a sobrellevar la situación si ha presenciado o experimentado violencia en su comunidad, pero no reemplazan la terapia. Ofrecí estas sugerencias a nuestros empleados que habían estado en Parkway esa noche. Ellos los encontraron útiles, y espero que usted también lo haga.

Conectar con otros

La conexión es fundamental para el bienestar y puede ser aún más importante después de un evento traumático. Comuníquese con familiares y amigos e intente reunirse en persona, si es posible y seguro hacerlo. Habla sobre lo que pasó y cómo te afectó.

Responda a los pensamientos inútiles

Después de presenciar o experimentar violencia, es posible que tenga pensamientos como “No estoy a salvo” o “El mundo es un lugar peligroso”, lo que puede hacer que se sienta asustado, triste o sin esperanza. Estos pensamientos también podrían conducir a comportamientos como evitar salir, cancelar planes o estar muy atento a las señales de peligro. Mantenga un registro de sus pensamientos y considere la evidencia que tiene para determinar si son completamente ciertos, completamente falsos o algo intermedio. Vea si puede replantear sus pensamientos para reflejar la realidad con mayor precisión. Por ejemplo, podrías concluir que «Aunque es cierto que no puedo garantizar al 100 % que evitaré cualquier peligro, probablemente estaré a salvo siempre que no corra riesgos innecesarios».

Vive la vida de acuerdo con tus valores

Si ha estado evitando salir, es probable que se esté perdiendo actividades que le resultan placenteras o que lo llevan a una sensación de logro. Tal vez cancelaste una cena permanente con un amigo o no fuiste al gimnasio. Piensa en lo que valoras en la vida y vuelve a tomar riesgos razonables para vivir la vida de acuerdo con tus valores. Si valoras la amistad, trata de reunirte con un amigo para tomar un café. Si valoras contribuir a la sociedad, mira si puedes ser voluntario en tu comunidad. Incluso puede optar por involucrarse con una organización sin fines de lucro que ayude a combatir la violencia o proporcione recursos a los sobrevivientes de eventos traumáticos. Participar en actividades que estén en línea con tus valores puede ayudarte a sentirte más seguro, lleno de energía y esperanzado.

Sepa cuándo es el momento de obtener ayuda

Los sentimientos intensos no son peligrosos y, para la mayoría de las personas, desaparecerán con el tiempo, especialmente si puede seguir los pasos que describí anteriormente. Pero, ¿y si no lo hacen?

Algunas personas que presencian o experimentan un evento o eventos aterradores, o que han estado sujetas a angustia repetida o continua (como una persona en una relación abusiva o un niño que ha sido acosado crónicamente) pueden desarrollar estrés postraumático. trastorno de estrés postraumático o TEPT. El PTSD es un diagnóstico de salud mental que se caracteriza por volver a experimentar continuamente el evento traumático, evitar los recuerdos del evento, pensamientos o emociones negativas persistentes y dificultad para concentrarse o dormir. Los síntomas deben persistir durante al menos un mes, causar angustia o deterioro, y no deben atribuirse a otra causa, como el consumo de sustancias o una enfermedad física.

Si cree que sufre de PTSD, busque ayuda de un profesional de la salud mental de inmediato. El PTSD se puede tratar con psicoterapia basada en evidencia y un terapeuta calificado puede ayudarlo a sentirse mejor. También podría considerar llamar a la línea de ayuda nacional de SAMHSA (1-800-662-HELP) para encontrar recursos adicionales o aprovechar los apoyos que puedan existir en su comunidad.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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