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Por Katie E. Hale, Ph.D., y DeJuan White, MD

Fuente: María Lysenko/Unsplash

El 25 de mayo de 2022, se les pidió a los padres de todo el país que hicieran lo imposible, una vez más, para dejar de lado sus quejas, enojo y terror y enviar a sus hijos a la escuela.

El día anterior, un joven de 18 años mató a 19 alumnos de cuarto grado y dos profesores. Hirió a 17 más.

La semana anterior, otro joven de 18 años mató a tiros a 10 compradores en una tienda de comestibles que tenían como objetivo a los negros, y otra persona disparó a cinco feligreses taiwaneses en una iglesia.

En el mes transcurrido desde entonces, se han producido decenas de tiroteos masivos más. Una conversación renovada sobre el control de armas, los derechos individuales, la salud mental, el racismo y la violencia se ha apoderado de nuestras familias, comunidades y el gobierno.

En conversaciones sobre salud mental y violencia armada, nuestros roles como profesionales de la salud mental pueden ser complicados. Pasamos nuestros días cuidando a las personas que atraviesan una enfermedad mental y nos sentimos muy protectores con esta población. Dedicamos muchos recursos a abogar por la desestigmatización de los diagnósticos de salud mental, un mejor acceso al tratamiento y políticas efectivas.

Entonces, cuando surgen estas conversaciones, nos ponemos a la defensiva. Queremos señalar todas las investigaciones que demuestran que la abrumadora mayoría de las personas con enfermedades mentales, incluidas las enfermedades mentales graves como los trastornos psicóticos, el trastorno depresivo mayor y el trastorno bipolar, nunca cometerán un delito violento (Swanson, 2021).

Queremos resaltar la flagrante disparidad entre la representación de la población de EE. UU. entre todos los seres humanos (>5 por ciento) y nuestra proporción de tiroteos masivos a nivel mundial (31 por ciento; Lankford, 2016), que la prevalencia de las enfermedades mentales no puede conciliar. .

Queremos que todos entiendan que cuando se toman en cuenta el consumo de alcohol, el abuso infantil, el desempleo y los vecindarios desatendidos, no existe un riesgo adicional de violencia entre las personas diagnosticadas con enfermedades mentales (DeAngelis, 2021).

Pero detenerse allí sería falso. Sería difícil encontrar un profesional de la salud mental que dijera que los perpetradores de tiroteos masivos y violencia armada están mentalmente bien. Hay una conversación honesta y compleja sobre la salud mental y la violencia armada. Esto incluye estadísticas asombrosas sobre cuántos de nuestros niños (por no hablar de todos los estadounidenses) mueren a causa de la violencia armada relacionada con el suicidio, el uso de sustancias, la violencia doméstica y el abandono (Goldstick et al., 2022).

Estas muertes superan con creces a las de los tiroteos masivos. Esta conversación compleja también debe incluir la honestidad sobre las opciones de política que dejan a las personas, las familias y las comunidades en un estado constante de estrés y crisis: estándares de calidad laboral deficientes, atención médica y de salud mental inasequible, desiertos en el cuidado de los niños, entornos inseguros y falta de armas. las medidas de seguridad son solo algunas.

Además, existen evidentes disparidades raciales en la conversación misma. La salud mental no suele ser el foco de conversación cuando se habla de violencia armada en la comunidad negra. Esto se ve agravado por el estigma ya significativo que rodea la salud mental de las personas negras. En los medios, las personas blancas y latinas tienen más probabilidades de sufrir tiroteos masivos relacionados con la salud mental que las personas negras (Duxbury et al., 2018).

La diferencia en los motivos creídos de los tiroteos masivos por grupos raciales separados impacta la respuesta de la comunidad y favorece a los delincuentes que no son negros. La creencia de que los actos tienen sus raíces en una condición de salud mental conduce al deseo de involucrar al delincuente en una evaluación y tratamiento de salud mental. En contraste, la falta de esta creencia promueve la criminalización y penas más duras. Una conversación honesta debe incluir los fundamentos racistas de estas disparidades.

Hasta ahora, al centrar la conversación en si la culpa es de la salud mental, hemos sido, en el peor de los casos, deshonestos o, en el mejor de los casos, incompletos. Es deshonesto que un legislador hable sobre la importancia de la salud mental cuando tiene un historial de votaciones de décadas de financiamiento insuficiente o desfinanciamiento de los servicios de salud mental y otros apoyos necesarios para prosperar.

Es deshonesto que las fuerzas del orden usen toda la retórica de salud mental cuando continúan implementando políticas y adoptan prácticas que tratan a las personas en crisis de salud mental como delincuentes violentos. Y es deshonesto que cualquiera de nosotros lamente un sistema de salud que no funciona y que no prioriza el acceso a una atención de calidad para todas las personas, independientemente de su origen, cuando no organizamos nuestro tiempo, energía y poder de voto para solucionarlo.

Aquí hay algunas acciones que todos podemos tomar para ser más honestos y actuar con integridad con respecto a la salud mental y la violencia armada:

  • Apoyar leyes y políticas que financien el acceso equitativo a la atención de salud mental basada en evidencia en escuelas, comunidades y estados.
  • Anime a todas las personas con problemas mentales y/o emocionales a obtener ayuda de un profesional de la salud con licencia. Esto requerirá familiaridad con los recursos disponibles en su área. También significa aceptar diagnósticos y/o tratamientos que pueden resultar incómodos.
  • Trabaje para desestigmatizar la salud mental hablando en los círculos sociales, los lugares de trabajo y nuestras comunidades para que las personas con dificultades se sientan más cómodas buscando ayuda. Esto debería implicar cuestionar la narrativa de que las personas que cometen violencia armada a menudo tienen trastornos mentales graves.
  • Apoyar la investigación que explore cómo mejorar los factores contextuales más amplios asociados con la salud mental y la violencia armada, incluida la pobreza y las experiencias infantiles adversas. Estar presente ante las personas y las comunidades en sus quejas sobre la violencia armada y reconocer las complejidades.
  • Continuaremos enviando a nuestros hijos a la escuela, al supermercado y al culto con nuestras comunidades. Y mantendremos la fe de que hay suficientes de nosotros dispuestos a tener conversaciones honestas que conduzcan a un cambio significativo.

    A través de esta honestidad, podremos proteger mejor a nuestros hijos, vecinos, comunidades marginadas y aquellos que luchan contra enfermedades mentales.

    Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

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