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Catálogo de pensamientos/Unsplash

¿Podrías ser feliz? El movimiento de «psicología positiva» comenzó en 2000 con un importante artículo en el que se pedía a los investigadores que se habían centrado durante mucho tiempo en las enfermedades mentales que pensaran más en la felicidad. Desde esa llamada de los psicólogos Martin Seligman y Mihaly Csikszentmihaly, el campo ha florecido. Más allá de los consejos coloquiales, como «Detente y huele las flores» y «Sigue tu felicidad», ahora tenemos un cuerpo de ciencia.

Estudiar a personas que ya eran inusualmente felices fue un punto de partida. Según un estudio inicial, las personas muy felices tienden a ser extrovertidas, agradables y tienen relaciones satisfactorias con amigos, parejas románticas y familiares. Por lo general, están contentos, en lugar de extasiados; incluso las personas más felices tienen días malos ocasionales. Investigaciones posteriores encontraron que las personas felices tienden a ser pensadores claros y más responsables.

¿Estamos el resto de nosotros simplemente atrapados con nosotros mismos?

Por el contrario, la evidencia de los estudios de gemelos sugiere que la felicidad es solo entre un 30 y un 50 por ciento genética, lo que implica que hay mucho margen de mejora potencial.

Insistir en los fracasos o las heridas puede ser el hábito más común que nos empuja hacia la depresión en lugar del bienestar. La investigación realizada por Sonja Lyubomirsky de la Universidad de California, Riverside y otros, ha descubierto que reflexionar sobre eventos dolorosos, buscando su significado y causas, puede convertirse en una forma de procrastinación en lugar de resolución de problemas. Recordar recuerdos felices es una forma más suave de introspección.

Otra estrategia es ver su trabajo como una vocación y buscar formas creativas de hacerlo mejor, incluso si no parece glamoroso o interesante para los demás. Amy Wrzesniewski, profesora en la Escuela de Administración de la Universidad de Yale, descubrió que los asistentes administrativos y los empleados de mantenimiento de hospitales que ven su trabajo de esta manera son más felices que sus compañeros de trabajo.

Una gran fuente de felicidad son esos períodos de absorción cuando nos enfocamos tan intensamente que perdemos la noción del tiempo, un estado que Csikszentmihaly llama “flujo”. Esto sucede cuando una tarea no es demasiado fácil o abrumadora, pero sí lo suficientemente desafiante o atractiva. Si puedes entrar en un estado de flujo haciendo tu trabajo, aumentarás tu felicidad. También podemos encontrar fluidez en los pasatiempos, desde la jardinería hasta los deportes. En todas las edades, las personas son más felices cuando participan en actividades que agregan variedad a sus vidas.

Disfrutar de la variedad no es lo mismo que querer continuamente lo mejor de todo, o la mayor cantidad de opciones. Según Barry Schwartz, profesor de psicología en Swarthmore College, menos opciones y acepta lo que es «suficientemente bueno» conduce a una mayor satisfacción. Por ejemplo, la ambición lo pondrá ansioso si siempre está atento a un mejor trabajo. Después de todo, «lo perfecto es enemigo de lo bueno», tomando prestada una afirmación a menudo atribuida a la Ilustración francesa para filosofar a Voltaire.

Aquí hay varios estimulantes de la felicidad basados ​​en ciencia sólida:

  • Pasa tiempo en especie. Las investigaciones indican que pasar tiempo en la naturaleza, desde parques y jardines hasta la playa o las montañas, calma el cuerpo y está relacionado con sentirse optimista.
  • Observe, aprecie y desarrolle sus tendencias hacia la bondad, por ejemplo, escribiendo cada acto de bondad durante una semana.
  • Meditar. Mucha ciencia conecta una práctica regular, a menudo una meditación de bondad amorosa, y ejercicios de atención plena con una mejor salud y felicidad.
  • Sonríe y ríe. Las expresiones de felicidad le indican al cuerpo que experimente más felicidad. La mejor prueba proviene de los estudios de «yoga de la risa», donde las personas se reúnen para reír y generalmente se ríen de los sonidos divertidos que están haciendo y, como resultado, se sienten bien.
  • Libera tu tiempo. Las personas son felices cuando tienen más tiempo para socializar y hacer pasatiempos.
  • Haz de la amistad una prioridad. Esto es especialmente cierto a medida que envejecemos. No asuma que necesita una pareja romántica o hijos o nietos para sentirse satisfecho socialmente.
  • Gastar dinero en experiencias y otras personas. La investigación sugiere que obtenemos un placer más duradero de los pasatiempos, los deportes, los eventos culturales o los viajes, en una palabra, las experiencias, que con las cosas, especialmente si ya tienes muchas cosas. También obtenemos más felicidad al dar que al gastar en nosotros mismos.
  • Cuídate. La buena nutrición, el ejercicio y dormir lo suficiente mejoran el estado de ánimo. Si eres un ave nocturna, puede ser útil acostarte más temprano. Obtener sol tan temprano en el día como sea posible.

Otros ejercicios:

  • Imagina y escribe detalles de tu futuro más feliz posible.
  • Identifique sus cinco fortalezas principales y encuentre una nueva forma de ejercitar una todos los días.
  • Escribe una carta de agradecimiento a una persona importante y entrégala en persona.

Para comenzar un programa para desarrollar hábitos que aumenten la felicidad, consulte los cuestionarios y recursos publicados por Martin Seligman, el padre de la psicología positiva, en su sitio Authentic Happiness. También puede encontrar información y recursos a través del podcast The Happiness Lab de la psicóloga de Yale Laurie Santos o su curso gratuito de Coursera, «La ciencia del bienestar».

Una versión de este artículo aparece en Your Care Everywhere.

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