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Las vacaciones de invierno se venden como un momento de celebración, amor, indulgencia y gratitud, y vienen con una expectativa implícita de ser felices. Sin embargo, estas alegrías festivas a menudo se sirven con un cóctel de comportamientos poco saludables, hibernación forzada y agitación emocional que inevitablemente puede conducir a un estado de ánimo bajo, depresión y ansiedad.

Una variedad de factores y condiciones pueden influir en nuestro estado de ánimo durante el invierno. Para algunos, sentirse deprimido puede ser indicativo de un trastorno afectivo estacional (SAD). Para otros, el bajo estado de ánimo puede indicar otras formas de depresión clínica.

A veces, nuestro uso excesivo de términos clínicos en el lenguaje cotidiano puede disminuir las luchas que experimentan quienes viven con una enfermedad mental grave. El autodiagnóstico y la tendencia a pasar por alto el impacto que las rutinas interrumpidas pueden tener en nuestra salud pueden hacer que las personas enmarquen mal sus sentimientos durante el invierno.

Fuente: tommaso79/Shutterstock

Trastorno Afectivo Estacional (SAD)

El trastorno afectivo estacional (SAD) es un trastorno clínico reconocido que afecta el estado de ánimo, con mayor frecuencia durante los meses de invierno. La exposición reducida a la luz solar influye en los niveles de serotonina en el cerebro y puede alterar los ritmos circadianos asociados con el descanso y la recuperación. Estos factores afectan la capacidad del cerebro para regular el estado de ánimo y están asociados con varios síntomas de depresión. Se ha dedicado un creciente cuerpo de investigación a comprender y tratar el trastorno afectivo estacional. Se recomienda aprovechar al máximo el poco sol disponible durante el invierno. Las cajas de luz fluorescente dentro del hogar también brindan una fuente alternativa de exposición a la luz. Finalmente, tomar suplementos de vitamina D puede mejorar el estado de ánimo y es un medio eficaz para promover el bienestar mental. Para más detalles, el NHS brinda consejos sobre cómo reconocer los síntomas del SAD y cuándo contactar a un profesional de la salud. También ofrece una amplia gama de tratamientos.

¿Depresión clínica o «tristeza ordinaria»?

Durante el invierno, las inclemencias del tiempo, las tensiones familiares y el consumo excesivo de alimentos y alcohol pueden intensificar la profundidad de nuestras emociones diarias. Esto puede llevar a algunos a enmarcar erróneamente las experiencias transitorias de bajo estado de ánimo como depresión. Esto es problemático, ya que la creciente tendencia a buscar información sobre salud mental en línea puede dar lugar a autodiagnósticos erróneos. Mucha discusión académica ha considerado las diferencias entre la tristeza ordinaria y la depresión clínica; sin embargo, se necesitan más esfuerzos para comunicarlos a una audiencia pública más amplia y fomentar el uso consciente del lenguaje clínico.

A menudo se piensa que la depresión clínica está enraizada en nuestros propios procesos biológicos e instintos de supervivencia. Sin embargo, la propensión de una persona a desarrollar depresión clínica no depende únicamente de su herencia genética, sino que también está fuertemente influenciada por el desarrollo infantil y las experiencias adversas a lo largo de la vida.

Enmarcar erróneamente la «tristeza normal» como un trastorno clínico es un problema. Abordar este problema requiere que enfaticemos que diagnosticar la depresión clínica sigue siendo una tarea clínica, no una tarea autorreflexiva. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) ha enfatizado el inevitable ejercicio del juicio clínico, así como la importancia de comprender completamente el contexto de la experiencia individual al evaluar la depresión clínica.

Los peligros del autodiagnóstico son cada vez más evidentes, especialmente con respecto a la salud mental. Cuando busca en Internet para contextualizar cómo se siente, el suministro interminable de información contradictoria aumenta el riesgo de exacerbar sus síntomas. Es posible estar completamente equivocado al autodiagnosticarse problemas de salud mental, especialmente si los síntomas se experimentan con frecuencia. Cuando esté preocupado por la salud mental, es muy importante participar en los servicios de salud mental para garantizar una evaluación segura y adecuada de su salud.

Otras causas de la tristeza invernal: concéntrese en la salud, no en las etiquetas

En una cultura que patologiza cada vez más las emociones normales, puede ser útil concentrarse más en pasos simples para mejorar su salud que buscar etiquetas para explicar sus sentimientos. Se ha demostrado que el ejercicio regular es efectivo para reducir los síntomas que a menudo se asocian con la depresión. Del mismo modo, relacionarse socialmente con otros, mantener una dieta saludable y limitar el estrés pueden ayudar a mejorar el bienestar mental.

A menudo, nuestras experiencias de mal humor durante las fiestas se derivan de una combinación compleja de circunstancias, nacidas de nuestra lucha constante por manejar nuestras necesidades y compromisos. Una de las primeras cosas que se derrumba bajo el peso de la presión de las fiestas es nuestra rutina diaria. Las mañanas frías y oscuras dificultan levantarse de la cama; hacemos menos ejercicio, comemos más, bebemos más y perdemos parte de la estructura que nos mantuvo en equilibrio a principios de año. También experimentamos cambios en nuestra vida social. Los extrovertidos y socialites pueden sentirse sofocados por la hibernación forzada que puede traer el invierno. Por el contrario, los lobos solitarios y los introvertidos pueden sentirse agotados por las obligaciones de la temporada de fiestas. Agregue algunos plazos de trabajo, tensiones familiares y el estrés de planificar la Navidad, y no sorprende que la temporada navideña resulte en una agitación emocional confusa para muchos de nosotros.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Evaluar los orígenes de este trastorno emocional y ponerlo en su contexto adecuado puede ayudarnos a evitar aferrarnos a las etiquetas en un intento de explicar nuestras emociones. Sentirse triste durante el período navideño no significa que haya algo malo contigo. Aceptar esto puede evitar que te autodiagnostiques incorrectamente tus sentimientos. Esto también puede allanar el camino para volver a centrar su atención en el bienestar al motivarse a estar saludable, sacudirse la nieve y salir de la rutina. A veces puede ser difícil comprender completamente la naturaleza y el contexto de lo que estás experimentando. Puede ser útil dar un paso atrás y recordar la variedad de factores que influyen en su estado de ánimo, evitar el autodiagnóstico y centrarse en la salud como punto de partida para el bienestar físico y mental.

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