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Fuente: Chanintorn.v/Shutterstock

Algunos de los niños a los que aconsejo se ponen ansiosos por sus síntomas físicos y se preocupan por la posibilidad de desarrollar más síntomas. El miedo físico más común entre los niños en mi consulta es el dolor. Otro miedo físico común relacionado con la ansiedad es el de vomitar. Aún así, otros temen sangrar.

Para ayudar a los niños a pensar y sentir de manera diferente acerca de sus síntomas, les explico que, contrariamente a la intuición, los síntomas a menudo surgen como la forma en que el cuerpo ayuda.

Fiebre

Por ejemplo, les digo que el cerebro provoca fiebre en respuesta a una infección. El sistema inmunológico funciona mejor en un ambiente de mayor temperatura. Por lo tanto, cuando el cerebro detecta que hay una infección en el cuerpo, le indica al cuerpo que genere más calor, lo que provoca fiebre.

Explico que en la antigüedad, la gente se asustaba mucho cuando comenzaba la fiebre porque a menudo presagiaba una infección incurable. Una infección podría haber provocado una muerte rápida en los días previos a los antibióticos. Afortunadamente, en los tiempos modernos, las infecciones bacterianas más peligrosas pueden tratarse con éxito. Por lo tanto, ya no tenemos que temer mucho a la fiebre.

Pan de molde

Explico que el dolor también es un síntoma útil porque nos ayuda a darnos cuenta de que algo anda mal. Además, el dolor nos ayuda a ser más cuidadosos. Por ejemplo, si nos rompemos un hueso del brazo, el dolor nos guía para que nos revisen y nos impide mover demasiado el brazo, lo que puede causar una lesión mayor. O, si sufrimos una infección, el dolor puede indicarnos que la infección está empeorando.

Otra forma en que el dolor puede ser parte de la curación involucra la incomodidad causada por la limpieza de una herida física. Podemos entender que tal limpieza permite que la herida cicatrice. Utilizo este hecho como una metáfora para explicar a los pacientes que, a veces, la incomodidad puede ocurrir como parte de la limpieza psicológica que conduce a la curación.

Una vez que se identifica y aborda la fuente del dolor físico, no hay necesidad de seguir prestándole tanta atención al dolor. En este caso, puede ser de gran ayuda utilizar la hipnosis para disminuir nuestra percepción del dolor y mantener la calma a pesar del malestar.

Cuando el dolor se vuelve crónico, a menudo es necesario superarlo para mejorar en lugar de evitar actividades que podrían empeorar el dolor. En tales situaciones, la evitación del dolor puede conducir al desarrollo de una mayor incomodidad. La mejora de la comodidad con la hipnosis puede ser muy beneficiosa en este entorno.

Vomitar o vomitar

El miedo a vomitar (que se conoce como emetofobia) a menudo comienza cuando un niño vomita o es testigo de cómo vomita otra persona.

Explico que vomitar es una forma importante en que el cuerpo se protege de venenos o infecciones. Si el niño come algo que puede ser dañino, el cuerpo tiene dos formas de eliminarlo rápidamente: vomitando o provocándole diarrea. Por lo tanto, aunque vomitar puede ser atemorizante o incómodo, el niño puede estar agradecido de que el cuerpo se haya protegido a sí mismo. Les recuerdo a los niños que, a menudo, después de vomitar, se sienten mejor.

Para los niños que están muy ansiosos por vomitar, les recuerdo que cuanto más evitan las actividades que temen que puedan causarles vómito (p. ej., comer alimentos nuevos, ir a la escuela o hacer ejercicio), mayor se vuelve el miedo. Los animo a que usen la auto-calma cuando se sientan temerosos y que procedan tanto como sea posible con una actividad que provoque ansiedad. De esta forma, aprenden a sentirse más cómodos sintiéndose incómodos, lo que es un paso fundamental para superar la ansiedad.

sangrado

Las personas sangran cuando se lastiman y, por lo tanto, ver sangre puede desencadenar ansiedad de que algo pueda estar mal. Incluso cuando las personas se someten a un análisis de sangre en un laboratorio, muchos de nosotros tenemos miedo al ver sangre, tal vez debido a nuestra asociación de sangre con malos eventos. De hecho, el dolor asociado con las extracciones de sangre puede considerarse como otro mal evento relacionado con la sangre.

Sin embargo, les explico a mis pacientes que el sangrado puede ser muy útil. ¡Es por eso que estamos hechos para sangrar pequeñas cantidades! La sangre contiene células que combaten las infecciones y que ayudan a prevenir una infección en el sitio de una lesión. La sangre también lleva células reparadoras al sitio que ayudan a reparar las cosas.

Milton Erickson, el legendario hipnoterapeuta, les decía a sus pacientes que revisaran el color de su sangre y se aseguraran de que fuera rojo brillante, lo cual era un signo de buena salud. De esta manera, se instruyó a los niños a pensar en si estaban sanos en lugar de preocuparse por la lesión que les provocó el sangrado.

quitar

Reformular algunos síntomas físicos como una forma en que el cuerpo se ayuda a sí mismo puede ayudar a los pacientes a abrazar sus síntomas en lugar de temerlos, lo que les ayuda a mantener la calma.

Derechos de autor Ran D. Anbar

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