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¿Puedes equivocarte con tu felicidad? Suena como una pregunta tonta. Si te sientes feliz, eres feliz. Si no te sientes feliz, no lo estás. Eso es lo que significa la felicidad. No existe un estándar objetivo para medirlo.

Pero tal vez esa no sea la imagen completa. Si bien la felicidad generalmente se entiende como un estado de ánimo, existen otras formas de entender la felicidad. Veamos una analogía, salud. Sabemos que es posible cometer errores sobre nuestro estado de salud. Puedes sentirte bien, pero estar a las puertas de la muerte. La gente muere de ataques cardíacos sin previo aviso. Haces tu chequeo anual sin quejarte, pero te hacen análisis de sangre con malas noticias.

Entonces podemos cometer errores sobre nuestra salud. Estar sano no enciende mis sentimientos. Las pruebas suelen ser más fiables que las autoevaluaciones. Existe una diferencia entre sentirse sano y estar sano, aunque pueden coincidir. ¿Podemos hacer la misma distinción entre sentirse feliz y ser feliz?

La respuesta depende de cómo definamos la felicidad, así como lo que significa estar sano depende de cómo definamos la salud. Antes del advenimiento de la medicina moderna, muchas discapacidades que ahora se consideran curables eran comunes. Lo que alguna vez fue saludable para una persona de 40 años es el estándar de buena salud para una persona de 60 años. La salud pública y la medicina moderna han llevado a la sociedad a redefinir lo que significa estar sano.

Si la felicidad se define como un estado de ánimo, entonces todo lo que hay es autoinforme. Sentirse feliz es lo que queremos decir con ser feliz, por lo que la felicidad se define subjetivamente. Esta noción de felicidad carece de contenido: todo lo que eleva los estados de ánimo es fuente de felicidad. Podría ser el éxito, el placer físico, ser famoso, consumir drogas. No es grave.

Pero no se puede hablar de salud sin contenido. Tampoco deberíamos hablar de felicidad sin mirar el panorama general. Considere esto: el ejercicio es bueno para su salud, pero demasiado puede matarlo. Necesita comer para mantenerse saludable, pero hay algunos alimentos que no debe o debe comer con moderación.

Asimismo, hay cosas que te hacen feliz pero que pueden llevarte a un estado de infelicidad. Te sientes feliz en el momento, pero piensas erróneamente que eso es todo lo que hay para la felicidad. La felicidad, como la salud, debe entenderse en contexto. Así como la edad de una persona debe tenerse en cuenta al juzgar su salud, el futuro debe tenerse en cuenta para determinar la felicidad.

Así que aquí está mi comprensión de la naturaleza de la felicidad: la felicidad se experimenta subjetivamente, pero no todo lo que nos hace felices no nos hace felices para toda la vida. Es posible sentir felicidad en el momento pero no ser feliz, como la mayoría de los alcohólicos, por ejemplo, saben. Lo opuesto también es cierto. Podemos sentirnos miserables por la pérdida de un ser querido, pero aún así ser felices cuando miramos una vida llena de amor.

Si bien la felicidad se experimenta internamente, sus fuentes son principalmente externas y se pueden encontrar en las relaciones que nos apoyan. Estas relaciones no se limitan a la familia, sino que incluyen nuestras relaciones con el trabajo, nuestras comunidades y el medio ambiente. Cuando los tratamos bien, aumenta la probabilidad de ser amados y cuidados.

Es incorrecto pensar en la felicidad como subjetiva u objetiva, completamente interna o totalmente externa. Es intersubjetivo y relacional. Nadie puede hacerte feliz sin tu consentimiento, y tampoco puedes ser feliz en relaciones dañadas o corruptas.

Es importante sentirse feliz pero también reconocer que los sentimientos son fugaces. Es más importante pensar tanto en la felicidad como en la salud: hay una buena razón para comer espinacas hoy para tener buena salud mañana, pero también puedes disfrutar de los dulces en pequeña medida aunque no te ayuden a largo plazo. -ser.

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