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Paul se enorgullecía de la boleta de calificaciones y el desempeño atlético de Jake. Les dijo a otros cómo adoraba a su hijo y le encantaba jugar baloncesto con él en el aro de su garaje. Al regresar de la compra de comestibles una tarde, Paul se encontró con un viejo amigo que le ofreció lo que pensó que era una gran oferta de heroína. Escaso de fondos, corrió a casa, entró en la habitación de Jake y buscó en el banco del niño, que contenía regalos de cumpleaños y navideños, así como dinero ganado con las tareas del hogar.

Tony iba regularmente a la iglesia. También llevaba una cruz alrededor de su cuello que tocaba cada vez que pronunciaba una mala palabra. Lector habitual de la Biblia, Tony tenía un pequeño altar de figuras religiosas en su dormitorio. Este hombre practicante religioso fue arrestado por una serie de robos de bolsos.

William le prometió a Ruth, su novia, que pasarían una velada elegante en la ciudad. Con anticipación, Ruth compró un vestido nuevo y fue a la peluquería. Se emocionó cuando a última hora de la tarde llegó un envío de flores cortadas. Cuando William no la había recogido a la hora acordada, ella no estaba tan perturbada. Típico de William llegar tarde. Una hora más tarde, no William, solo una llamada telefónica lamentando que se haya retrasado inevitablemente pero sin explicación. Enfurecida, Ruth le dijo que lo olvidara y arrojó las flores a la basura. Resultó que William se había topado con una ex pareja sexual y decidió tener un “rapidito” y perdió la noción del tiempo.

Al tratar de comprender el comportamiento de Paul, Tony y William, uno podría concluir que eran estafadores y ladrones que nunca fueron sinceros y en los que no se podía confiar. Sin embargo, la situación es más complicada. Paul adoraba a su hijo e hizo mucho para ayudarlo. Tony era devoto en su observancia religiosa, creía en Dios y leía las Escrituras. William se preocupaba mucho por Ruth y había pensado en proponerle matrimonio esa misma noche.

Activar y desactivar el sentimentalismo

“Puedo cambiar de lágrimas a hielo y viceversa”, dijo un hombre que cometió docenas de robos. Se refería a su capacidad para volverse profundamente sentimental. Sin embargo, cuando tenía deseos contrapuestos, podía apagar el sentimentalismo de la misma manera que una persona puede apagar un interruptor de luz, el tiempo suficiente para hacer lo que quisiera. No es difícil para un delincuente cerrar el sentimiento cuando no tiene un concepto operativo de daño a otros. Un hombre que cometió un homicidio que se negó a pisar un insecto dijo que «no quería matar a un ser vivo». Lo afirmó con toda seriedad porque no veía que uno tuviera nada que ver con el otro.

A veces, todos violamos nuestra conciencia y nuestros principios. Por lo general, tratamos de hacerlo mejor y hacer las paces cuando sea posible. El criminal rara vez se arrepiente (a menos que tenga que ver con su detención). Su vida consiste en gran parte en maniobras en las que lucha por controlar a otras personas y mejorar su sentido del poder. Opta por lo que es conveniente con poca preocupación por el daño que pueda infligir. El sentimiento salió por la ventana cuando Paul robó las ganancias de su hijo pequeño. El fervor religioso no se interpuso en el camino de Tony para apoderarse de las carteras de las mujeres. Y el “amor” de William por Ruth se desvaneció tan pronto como vio una oportunidad de gratificación sexual.

Puntos de vista de los delincuentes sobre sí mismos

El sentimentalismo puede impulsar a un criminal a hacer una buena acción. Cualquier bien que haga eleva su visión de sí mismo como una buena persona. “Nunca lastimaría a un animal indefenso”, proclamó un hombre. Sin embargo, pasar tiempo comprando y vendiendo drogas resultó en vivir prácticamente en las calles mientras descuidaba a su perro mascota, a quien afirmaba que era su mejor amigo.

La mayoría de los criminales aman a su madre. Las madres rara vez se dan por vencidas con sus hijos. Aunque no aprueban muchas de sus actividades, las madres de los delincuentes siguen creyendo que su hijo o hija es una buena persona. Los sacan de apuros, reparten dinero y rara vez los rechazan, incluso cuando creen que no pueden soportar más angustias. El “amor” del criminal por su madre no le impide vivir de una manera que le causa un sinfín de agravios. Es extremadamente difícil para el profano concebir que un criminal reverencia a su madre mientras le causa daño emocional ya veces físico.

Incluso un asesino a sangre fría es capaz de tal sentimentalismo. La capacidad de cerrar el sentimiento, sin importar cuán genuino sea, desconcierta a la gente. Sin sentir una contradicción, el mismo delincuente puede experimentar, incluso en cuestión de minutos, un sentimiento sensiblero y una brutalidad salvaje. Un asesino declaró que amaba a su madre porque ella era la única persona en la tierra que lo apoyaba. Sin embargo, cuando ella trató de persuadirlo para que buscara trabajo y dejara de salir toda la noche, él le gritó por tratar de manejar su vida. Mientras cantaba sus alabanzas a los demás, este hombre no hizo nada para ayudar a su madre, una anciana viuda, a cuidar la casa. De vez en cuando, iba a la tienda de comestibles y pensaba que estaba haciendo un acto noble.

Un delincuente puede salirse de su camino para ayudar a una persona discapacitada. Sin embargo, es probable que se trate de un solo acto, ya que no ve nada que ganar desarrollando una relación con esa persona. Puede unirse a una organización caritativa con un sentido de autosatisfacción. Puede descubrir que hacerlo mejora su reputación, pero también ayuda a ocultar actividades ilícitas. Cuanto más se le conozca por realizar buenas obras, más podrá ocultar su conducta delictiva.

El sentimentalismo del criminal sugiere que tal vez haya esperanza de que cambie. Sin embargo, este no es el caso. El sentimentalismo no impulsa a un criminal a examinar su pensamiento y comportamiento para convertirse en una mejor persona. El sentimentalismo fortalece la visión que el delincuente tiene de sí mismo como una buena persona y, por lo tanto, proporciona una mayor libertad para cometer delitos.