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Depresión. Ansiedad. Trastorno de estrés postraumático. Cuando hablamos o escuchamos sobre salud mental, estas enfermedades dominan la conversación y por una buena razón:

  • Los trastornos de ansiedad afectan a 40 millones de adultos estadounidenses cada año.
  • Unos 16,1 millones de estadounidenses mayores de 18 años sufren de un trastorno depresivo mayor cada año.[1]
  • Ocho millones de adultos viven con PTSD en un año determinado.[2]

A medida que avanzamos en el segundo año de una pandemia mortal, descubrimos que sus efectos han desencadenado o empeorado estas enfermedades en muchas personas.

Durante el Mes de Concienciación sobre la Salud Mental, les debemos a quienes viven con enfermedades mentales, y a quienes las tratan y estudian, aprender más sobre las muchas otras enfermedades mentales menos conocidas que experimentan nuestros conciudadanos. También están apareciendo nuevas condiciones y síntomas, y nuevos desencadenantes de los existentes. También debemos considerar cómo usamos sin saberlo terminología que agrega dolor a quienes ya están trabajando duro para superar el estigma social de vivir con una enfermedad mental.

Las palabras pueden herir y empeorar la vergüenza innecesaria

En su artículo “Enfermedades mentales: condiciones de uso. Términos que se deben evitar ”, Emily Bulthuis identifica algunas palabras y frases inapropiadas e incluso despectivas para usar cuando se habla con o sobre alguien que vive con una enfermedad mental. Sus recomendaciones pueden parecer pequeñas diferencias para las personas que no padecen enfermedades mentales. Pero para quienes lo hacen, las palabras adecuadas pueden reflejar comprensión y consideración. Estas son algunas de sus sugerencias para utilizar mejores términos:

  • «Enfermedad mental» o «enfermedad mental» en lugar de «enfermedad mental» como un todo.
  • «Vivir con una enfermedad mental» en lugar de «vivir con», «sufrir» o «ser víctima de» una enfermedad mental.
  • «Una persona que vive con o con una enfermedad mental», no una «persona con enfermedad mental» o una «persona que padece una enfermedad mental».
  • Comportamiento “habitual” o “típico”, en lugar de “comportamiento normal”.
  • «Trastorno por consumo de sustancias», en lugar de «Abuso de sustancias».
  • “Murió por suicidio” o “perdido por suicidio”, como alternativa al “suicidio cometido”.

Bulthuis lo resume de esta manera: “Cuanto más trabajamos en ser reflexivos y mostrar respeto, más cerca estamos de acabar con el estigma que rodea a las enfermedades mentales.[3]

Algunas enfermedades mentales se han ido, muchas permanecen bajo el radar

Hoy en día rara vez escuchamos sobre enfermedades mentales como la histeria, el corazón de soldado, los vapores, la ilusión de vidrio y la drapetomanía. Gracias a la medicina moderna, estas enfermedades han resultado ser tendencias de su tiempo, o sintomáticas de enfermedades mentales (trastorno de somatización, TEPT) o físicas (síndrome de fatiga crónica, función tiroidea) ahora establecidas, o arraigadas en enfermedades sociales, como el racismo. . o sexismo. [4]

Sin embargo, hay muchas enfermedades mentales que reciben poca publicidad y a menudo se malinterpretan. Así como existen enfermedades físicas raras, también existen enfermedades mentales que pueden afectar solo a un pequeño porcentaje de la población. Pero para todas las personas que viven con esta afección, los efectos y sus implicaciones para vivir una vida plena son muy reales.

En reconocimiento a quienes experimentan y enfrentan estas enfermedades mentales menos visibles, tomemos el tiempo este mes para estar al tanto de ellas:

Las celebridades, los atletas y otros miembros de la cultura popular desempeñan un papel en destacar algunas de estas enfermedades mentales menos conocidas, especialmente los trastornos alimentarios y posparto. Pero en muchos casos, las personas con enfermedades mentales raras no obtienen la visibilidad y el apoyo que necesitan y merecen.

Obtenga una perspectiva sobre las tendencias pandémicas y pospandémicas

Si bien COVID-19 ha provocado una mayor conversación sobre las enfermedades mentales, ha tenido un efecto innegablemente negativo en la salud mental. Los expertos en la materia de nuestro Centro de recursos para el avance de la salud conductual abordan el aumento en el diagnóstico de enfermedades mentales, uso de sustancias y suicidio priorizando la prevención y desarrollando nuevas soluciones para problemas inmediatos y a largo plazo. Desafortunadamente, el «largo plazo» es de gran preocupación para los profesionales de la salud mental. La BBC cita al profesor de psiquiatría y autor Steven Taylor diciendo que «para una desafortunada minoría de personas, quizás entre el 10% y el 15%, la vida no volverá a la normalidad» debido a cómo la pandemia ha afectado su salud mental.[6] El British Medical Journal también encuentra repercusiones prolongadas en la salud mental: “… es probable que el impacto de la pandemia en la salud mental dure mucho más que el impacto en la salud física. «[7]

¿Qué pasa con los nuevos términos relacionados con la salud mental? ¿Conoce a alguien que diga que «languidecen»? En un artículo de 2002, el profesor y socialista de la Universidad de Emory Corey LM Keyes describió el continuo de la salud mental de una persona, llamando a la presencia de salud mental «floreciente» y a su ausencia «languideciente» salud mental.[8] Ahora, el término «lánguido» se utiliza para describir el estado de ánimo o la emoción predominante que sienten las personas como resultado de la pandemia. Si bien es bueno que las personas hablen abiertamente sobre la salud mental, es igualmente importante buscar un diagnóstico y tratamiento profesional si alguien está preocupado por el bienestar mental. Evite la tentación de aferrarse a una descripción, de usted mismo o de otra persona, solo porque está de moda.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe la salud mental como «un estado de bienestar en el que una persona puede realizar sus propias capacidades, hacer frente a las tensiones normales de la vida, trabajar de forma productiva y contribuir a su comunidad.»[9] No solo cada mes de mayo, sino todo el tiempo, debemos continuar promoviendo y permitiendo este estado de bienestar para todos los estadounidenses. Más de 51 millones de personas confían en nosotros.

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