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Fuente: Andrea D’aquino/flickr

El poder de la mente humana es maravilloso y alucinante, excepto cuando se vuelve contra ti, salpicando tu psique con preguntas entrecortadas sobre tu relación.

Un minuto, la grandeza de tu pareja es tan intensa que parece caricaturesca. ¿Cómo conseguiste pescar un pez tan espléndido? Al minuto siguiente, te sumerges en un vórtice de dudas, colocándolos bajo un intenso análisis y escudriñando cada matiz de la relación, incluidas sus cejas cuestionablemente gruesas.

Este aluvión de pensamientos y preguntas errantes surge comúnmente en relaciones saludables. Las obsesiones incluyen juicios sobre sus imperfecciones como persona y pareja, o sobre la rectitud de la relación en sí:

  • ¿Por qué nunca puede cortarse el pelo de las orejas?
  • ¿Su nariz tiene que silbar cada vez que mastica?
  • Acabo de ver a un chico guapo en Starbucks. ¿Estoy en la relación equivocada?
  • ¿Son lo suficientemente inteligentes para mí?
  • ¿Por qué no somos shmoopy como otras parejas?
  • Hay veces que prefiero mirar Instagram que tener sexo con él.
  • ¿Por qué no la extraño a pesar de que llevo tres días en Coachella?
  • Esta forma de ansiedad que surge con el agrado de alguien es tan común que creo que merece su propio nombre: «trastorno obsesivo-compulsivo de las relaciones (ROCD)» (pero no es un diagnóstico oficial ni un término clínico). El comienzo aparentemente sublime de ROCD ha llevado a muchas canciones de Taylor Swift y tónicos de vodka, a preguntarse si estás con la persona adecuada. Es posible que evite dar el siguiente paso en su vínculo porque no puede superar sus defectos percibidos, o incluso podría romper el vínculo por completo. Después de todo, los pones en una aplicación de citas gratuita.

    Yo: “Estoy felizmente enamorado de mi novia.”
    Mi ROCD: «En realidad…»

    Con ROCD, el paciente experimenta pensamientos intrusivos, no deseados y angustiantes sobre la fuerza, la calidad y la naturaleza de su amor por su pareja. Al igual que con otras formas de TOC, las fijaciones en ROCD se centran en cuestiones de duda y una intensa incomodidad con la incertidumbre. Escuchar una canción de ruptura en la radio no es una señal para terminar su relación.

    Estas obsesiones a menudo incluyen responder con compulsiones destinadas a disminuir la angustia causada por pensamientos no deseados. Los impulsos toman formas tales como preguntar regularmente a amigos o familiares si ha hecho la elección correcta con su pareja, comparar su relación con una relación anterior emocionante (a menudo poco saludable), búsquedas en Internet sobre «el indicado», descubrir que el sexo es una tarea , o comer un sándwich durante el sexo.

    ¿De dónde surge «ROCD»?

    Posicionas a tu compañero frente a las proyecciones idealistas del amor «real» de los episodios de «The Bachelor», las bodas reales o la química sexual incipiente en los comerciales de lubricantes personales de KY. Esto se ve exacerbado por las aplicaciones de citas, que han creado una atmósfera de opciones aparentemente infinitas, citas de poca capacidad de atención y The BBD (más grande, mejor, trato). Nos hemos mercantilizado y las citas se han vuelto transaccionales. No es de extrañar que nuestra ansiedad en torno a las relaciones, el compromiso y el matrimonio se haya disparado, mientras que los principios del amor y el matrimonio se tuercen.

    Agregue a esto la noción de «almas gemelas», que aumenta aún más la ansiedad ante la relación. Hay una fantasía que guía a muchos a buscar parejas idílicas o almas gemelas. Si pudiera encontrar la pareja perfecta, se le garantizará una vida de felicidad en la relación, ¿verdad? No.

    La investigación realizada por la psicóloga Renae Franiuk de la Universidad de Aurora, que estudia las creencias de las personas sobre sus parejas íntimas, llamadas Teorías implícitas de las relaciones, dice: «Las personas que creen en las almas gemelas pueden estar preparándose para una vida de angustia y relaciones fallidas». En este modelo de relación, constantemente comparas a tus parejas con tu imagen idealizada del hombre o la mujer que será el verdadero amor de tu vida.1

    Todos los demás parecen mejores, hasta que llegas a conocerlos

    Hay una idea persistente de que cuando elegimos a alguien para ser una pareja a largo plazo, será un amante increíble, y mantendrás charlas junto a la chimenea sobre Tolstoy y tomarás largos paseos por la playa mientras compartes batidos de linaza. El TOC exige que no haya dudas en la mente de una persona sobre si ha elegido a la persona adecuada. Para la víctima de ROCD, su obsesión es: «Debo saber inequívocamente que mi pareja es absoluta para mí». Esta creencia está impregnada de ansiedad. La ansiedad, a su vez, obliga a la persona a participar en comportamientos compulsivos en un vano intento de llegar a la certeza.

    Cómo contrarrestar el «TOC de relaciones»

    El objetivo es reducir los síntomas de ROCD lo suficiente como para tomar una decisión informada con respecto a su relación. Considere utilizar las siguientes habilidades:

  • Dejar ir o ser arrastrado. Acepte radicalmente que no hay forma de saber con certeza si una relación funcionará a largo plazo. Si te hacen feliz y compartes valores y objetivos similares, ¡entonces Yahtzee! Todos tenemos defectos, y la única relación perfecta es la que existe entre cachorros y bebés.
  • Recuerde que los pensamientos y sentimientos no equivalen a hechos. Todo el TOC tiene sus raíces en miedos irracionales que te mienten con obsesiones, rituales y cavilaciones sin fundamento. No siempre puedes controlar tus pensamientos. Es lo que haces con los pensamientos lo que importa. Que lo pienses o lo sientas no significa que sea verdad. A menudo, cuando sientes hambre, en realidad solo tienes sed.
  • Deja las comparaciones. La comparación es el camino más rápido hacia la miseria. Consulta contigo mismo cada vez que comiences a reflexionar sobre la relación. Esto incluye comparar su relación real con esas nauseabundas versiones de las redes sociales que puede «aprobar» más tarde cuando se separan. La atracción y la excitación aumentan y disminuyen. Esperar que siempre encuentres a tu pareja atractiva o que siempre estés interesado en el sexo es prepararte para el descontento. ¿Recuerdas «Brangelina»?
  • Date cuenta de que el riesgo da miedo, pero el arrepentimiento es más aterrador. Esté dispuesto a sentarse con la ansiedad causada por la idea de que no se está comprometiendo con la persona «adecuada». Para vivir la vida plenamente, uno debe correr riesgos o enfrentar arrepentimientos. Buscar seguridades es una compulsión que aumenta los patrones de pensamiento del TOC. #YDOLO (no se ama solo una vez).
  • Date el regalo de la presencia. El mindfulness es una habilidad que se practica y se perfecciona poco a poco… como usar los palillos para comer ensalada. Practica la atención plena en tu relación. Observe los pensamientos de duda en la relación a medida que pasan por la mente. La intención no es involucrarse con los pensamientos o juzgarlos, sino simplemente ser consciente de cada nota mental a medida que surge. Con la práctica, se desarrolla una paz interior y blandirás la frialdad relacional a voluntad.
  • Salir adelante con un poco de ayuda. Fíjate en tus relaciones pasadas. ¿Con qué frecuencia han aparecido dudas similares en tu vida? Si existe un patrón, no rompa la relación hasta que haya practicado lo anterior o haya consultado con un terapeuta profesional. Al igual que otros síntomas de TOC, los síntomas de ROCD requieren intervención psicológica si causan una angustia significativa. ROCD es más que la búsqueda incesante de la excelencia en las relaciones.
  • Sí, hay muchos peces en el mar. Pero podrían ser tus peces.

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