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Fuente: wavebreakmedia / Shutterstock

Durante los momentos difíciles de la vida, como una pérdida trágica o una ruptura repentina, sus seres queridos necesitan que usted esté allí para ellos. En otras ocasiones, es posible que sus seres queridos no necesiten ayuda, pero al menos desearían algo de apoyo y aliento. Es bien sabido que recibir apoyo social es una de las mejores y más efectivas formas de lidiar con el estrés. Las personas que se perciben a sí mismas como respaldadas también son más propensas a ser más felices e incluso pueden vivir más que aquellas que no lo son. Una nueva investigación sobre el apoyo social para padres de niños con autismo muestra cómo usted puede ser la persona con la que sus seres queridos pueden contar más.

Los padres mayores de hijos adultos con trastorno del espectro autista (TEA) sin duda enfrentan grandes desafíos en su vida diaria y, según esta nueva investigación, se benefician inmensamente del tipo de apoyo social que los amigos y seres queridos pueden brindar. Christine Marsack, School of Social Work en Eastern Michigan University, se asoció con Preethy Samuel de Wayne State University (2017) para estudiar el papel del apoyo social en la mediación de la carga percibida y la calidad de vida. Como señalan los autores, la investigación sobre el cuidado de niños adultos y sus padres ancianos se ha centrado generalmente en predecir la carga en los niños. Se sabe mucho menos sobre lo que les sucede a los padres que envejecen cuando son los propios niños los que necesitan cuidados.

El equipo de Michigan basó su trabajo en el modelo cognitivo de estrés y afrontamiento, en el que es la apreciación de un evento como estresante lo que lo lleva a tener un impacto negativo en el individuo. En el caso de los padres de niños con TEA, luego de enfrentar el desafío de recibir el diagnóstico por sí mismos, su siguiente paso es “abordar la afección y acceder a servicios de apoyo para ayudar con la atención” (p. 2379). La pregunta que analizaron Marsack y Samuel fue si el apoyo social formal o informal tendría efectos de mejora en el estrés de los padres.

Utilizando una muestra de 320 padres de 50 años o más, la mayoría de los cuales tenían menos de 70 años, el equipo de investigación realizó una encuesta en línea sobre la calidad de vida psicológica, la prestación de atención sobre la carga percibida, el contacto con agencias formales de apoyo y el grado percibido. apoyo social informal. Los apoyos formales fueron ampliamente utilizados por los miembros de la muestra, incluidos los servicios psiquiátricos, financieros, de asesoramiento y de cuidado diurno para adultos, por ejemplo. Incluso la gama relativamente amplia de oportunidades para obtener ayuda de esta manera no fue suficiente para evitar los efectos de la carga percibida en los resultados de salud mental de los padres. En cambio, fueron sus respuestas a un cuestionario de apoyo informal de seis puntos lo que resultó clave para reducir su estrés percibido.

El cuestionario utilizado por Marsack y Samuel fue desarrollado para su uso en la evaluación de la disponibilidad percibida de apoyo social por parte de los pacientes coronarios, que ha sido ampliamente adaptado a otras situaciones. Es a partir de esta métrica, conocida como Índice de apoyo social (ESSI) para mejorar la recuperación en enfermedades coronarias del corazón (ENRICHD), que ahora podemos ver cómo puede ayudar a las personas a enfrentar los desafíos de sus propias vidas en este momento:

1. Esté disponible para escuchar.

ESSI pregunta si hay alguien que esté disponible para escuchar en caso de necesidad. Esto significa que usted proporciona una caja de resonancia cuando la persona que necesita su apoyo se acerca a usted. Esto no significa que esté brindando ayuda ya sea que se lo pidan o no. Hágale saber a su ser querido que está listo para escuchar, sin una mente crítica, cuando la situación lo requiera.

2. Esté disponible con consejos.

Cuando se le pida ayuda, brindarle un consejo puede ser muy útil. Una vez más, brindar consejos no solicitados no se considera particularmente alentador, pero estar listo para recibirlos cuando se les solicite ayudará a garantizar que sus consejos lleguen a una audiencia receptiva.

3. Muestre amor y afecto.

Sin proporcionar ningún apoyo objetivo, a menudo es suficiente saber que alguien se preocupa por ayudar a la persona estresada en momentos difíciles. El amor y el afecto pueden ser cara a cara, y probablemente sea mejor cuando es así, pero también puede tomar la forma de vítores virtuales.

4. Ayude de vez en cuando con las tareas diarias o mientras hace mandados.

Esto es algo que debe poder hacer en persona, por lo que si vive a cierta distancia de la persona a la que desea apoyar, puede significar que se dirigirá allí cada pocos meses para hacer algo del trabajo pesado. , o simplemente ayudar con la logística en el sitio.

5. Apoye a la persona durante el proceso de toma de decisiones.

Es posible que su ser querido necesite elaborar planes que requieran algo más que una caja de resonancia o asesoramiento. Estar dispuesto con paciencia a tomar las medidas necesarias para resolver el problema puede darle a la persona que amas una perspectiva más equilibrada de la que sería posible si tomara esta decisión por su cuenta.

6. Sea alguien en quien su ser querido pueda confiar y abrirse.

ESSI pregunta acerca de estar realmente allí, pero si eso no es factible, esta cualidad de ser confiable parece ser la clave. El cuidado de un hijo adulto con TEA puede haber hecho que algunos padres desearan poder hablar sobre sus frustraciones, tal vez incluso las que sentían con su cónyuge, con alguien fuera de la relación. Preocuparse de que la persona con la que hablaron pudiera violar esa confianza solo aumentaría el estrés de su situación.

Puede pensar que es suficiente que su ser querido se una a una red de apoyo establecida o pueda recibir asistencia financiera o de emergencia. El estudio de Marsack y Samuel muestra que la calidad de la amistad, la confianza y la sensibilidad que usted brinda puede marcar una diferencia aún mayor.

No hay forma de evitar todas las situaciones estresantes que puede presentar la vida, ya sea por situaciones familiares, problemas laborales o emergencias. Prosperar en nuestras relaciones implica, como muestra este estudio, la voluntad de brindar el apoyo que marcará la mayor diferencia para ayudar a quienes nos importan.

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Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2017

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