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Fuente: con autorización, Lance Grande

En mi trabajo como terapeuta de parejas, a menudo escucho comentarios como:

¿Por qué nunca me da regalos? ¿Por qué no puede darme el aliento que necesito? ¿Qué le tomará hacer su parte de las tareas de la casa? Sería bueno saber que le agrado.

Estas personas no solo se quejan con sus socios. Están realmente perplejos en cuanto a por qué sus seres queridos no están mostrando amor de una manera que les parece tan obvia. La fuente de esta decepción suele ser un malentendido sobre qué diferentes expresiones de amor son más importantes para sus parejas y viceversa. Cada uno de nosotros tiene sus propias expectativas y formas de expresar el amor debido a nuestras diferentes experiencias de vida.

Maneras en que expresamos amor

Las seis expresiones generales de amor son, sin ningún orden en particular:

  • Pasar tiempo juntos
  • Dar / recibir regalos
  • Palabras de aliento o creencia en las propias habilidades.
  • Comportamientos útiles
  • Afección física
  • Palabras de atención o agradecimiento
  • Este tema fue el tema de un libro, Los cinco lenguajes del amor, de Gary Chapman. Debido a su trasfondo teológico, el Dr. Chapman usa referencias bíblicas en sus escritos sobre el tema, pero aquí discutiré el tema en un contexto secular.

    Tomemos un ejemplo de cómo una expresión de amor puede tener un significado muy diferente al que da o al que recibe. Muchos de nosotros recordamos lo maravilloso que era tener toda la atención de un padre cuando éramos niños, incluso durante una o dos horas. Tal vez era el momento de jugar al aire libre, ir de compras, cocinar juntos, mirar televisión juntos o simplemente tomarse el tiempo para hablar. Su agradecimiento por el tiempo que pasaron juntos podría llevarlo a priorizar actividades compartidas como expresiones de amor.

    Por otro lado, su pareja podría estar buscando un signo de amor muy diferente. Es posible que sienta una mayor necesidad de recibir palabras de aliento de su parte. Es posible que no te pida tanto aliento, ya que asume que sabes lo que él necesita y que simplemente no quieres o no puedes darle amor de esta manera. Debido a que no recibe este tipo de amor de usted, es posible que se sienta menos amado por usted.

    Hacia una resolución

    Muchas personas con las que he trabajado han indicado que ellos y sus parejas tienen ideas diferentes sobre lo que constituye una expresión de amor. Por lo general, esto se debe a que asumen que la otra persona necesita o desea las mismas expresiones de amor que ellos desean.

    Una clienta dijo que deseaba que su esposo la tomara de la mano con más frecuencia mientras caminaban juntos. Su esposo no se dio cuenta de lo mucho que esto significaba para ella y le costó un poco recordarlo. Después de darse cuenta de la importancia de decirse el uno al otro lo que necesitaban, pudo pedirle palabras de cariño. Era algo que no estaba acostumbrada a decir, pero estaba dispuesta a hacer por él cuando comprendió la importancia de eso.

    Si tiene una conversación con su ser querido sobre este tema, es mucho más probable que se dé a sí mismo lo que cada uno de ustedes realmente necesita para sentirse amado. Y, dado que «no sentirse amado» ha sido citado en investigaciones (Gottman, 1999) como una de las principales causas subyacentes de separación / divorcio, es una conversación que vale la pena tener.

    Aquí hay algunas pautas simples para iniciar esta conversación con su pareja.

  • Identifica lo que está haciendo tu pareja para expresar su compasión y hazle saber que reconoces y aprecias esta acción.
  • Identifique lo que está haciendo ahora (es posible que no se den cuenta de que lo estaba haciendo con intención) y dígales que es una forma de expresar su amor.
  • Pregúntale a tu pareja qué es lo que más necesita como muestra de amor de ti. Es posible que deba enumerar las seis expresiones de amor para comenzar la conversación.
  • Dígale a su pareja qué es lo que más necesita y sugiera que ambos se esfuercen por dar más de lo que el otro necesita.
  • Finalmente, agradezca siempre a la otra persona por hacer un esfuerzo para cambiar su comportamiento de manera que mejore su relación. Es bien sabido que el refuerzo positivo es la mejor manera de fomentar el cambio de comportamiento.
  • Es posible que se sorprenda de lo que aprenda sobre usted, así como sobre su pareja, cuando inicie la conversación que se sugiere aquí. Pero entonces, ¿amar a alguien no es una de las formas de descubrir nuestro verdadero yo?

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