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Cuando la tragedia golpea a nuestros seres queridos pero nos deja ilesos, algunos agradecemos a nuestra estrella de la suerte, pero otros se sienten culpables. «¿Por qué no yo?» preguntamos, o, «¿Qué podría haber hecho para prevenir esto?» Estas declaraciones son el sello distintivo de un fenómeno no oficial pero muy real llamado Survivor Guilt.

Cuando un individuo cree que ha hecho algo mal mientras sobrevive a un evento trágico en el que otros han muerto o sucumbido, se establece la culpa del sobreviviente. Puede manifestarse en todo el espectro, desde sentimientos agridulces hasta desesperanza absoluta. Muy a menudo, la culpa del sobreviviente surge después de un desastre a gran escala (como muertes en el campo de batalla o accidentes aéreos), pero también puede aparecer inesperadamente.

Por ejemplo, un estudiante de posgrado de Siria se preocupa por el destino de su familia y su país mientras estudia matemáticas en Estados Unidos. Dijo: “No hice nada para merecer estar a salvo. ¿Cómo puedo sentarme y jugar con los números todo el día cuando mi familia está sufriendo?

O, un grupo de apoyo para el cáncer lamenta la pérdida de un miembro y se pregunta «¿Por qué murió mientras todavía estamos aquí?» ¿Por qué somos los afortunados?

O, una empleada que mantiene su trabajo cuando su colega igualmente calificado es despedido de una empresa del «tamaño adecuado» se siente incómoda por su privilegio injustificado. «¿Por qué puedo mantener mi trabajo? » ella pide.

Finalmente, un hombre lamenta la pérdida de su hermana, quien recientemente se suicidó. La extraña con todo su corazón y se culpa a sí misma: «Si tan solo hubiera mantenido un mejor contacto con ella». Podría haberlo detenido.

Hay muchos ejemplos, pero en general, la culpa de los sobrevivientes se enmarca en uno de tres temas:

1. Culpabilidad de haber sobrevivido.

Esto es en lo que solemos pensar cuando pensamos en la culpa de los sobrevivientes: si te has mantenido a salvo mientras otros han sufrido, es posible que sientas que no mereces estar a salvo y que también deberías haber resultado herido. Cuestionas la equidad y la justicia del mundo.

2. Culpabilidad por lo que «debería haber» hecho.

Sientes remordimiento por no haber hecho lo suficiente. Usted debió haberlo sabido; deberías haberte esforzado más. Quizás trataste de salvar a alguien pero fallaste. Hay una sensación exagerada de fracaso o responsabilidad: “Si tan solo hubiera hecho algo diferente.

3. Culpabilidad por lo que ha hecho.

También puede sentirse culpable por lo que ha hecho, por hacer que otros huyan de un tirador activo o por escapar de la pobreza al dejar a su familia en busca de mejores oportunidades en el extranjero.

O puede sentir una culpa intensa por las cosas que hizo que fueron solo una coincidencia. En «El día en que murió la música» en 1959, se suponía que la estrella de la música country Waylon Jennings estaba en el avión que mató a Buddy Holly, Big Bopper y Ritchie Valens. Cuando le dijo a Buddy Holly que había cedido su asiento a favor del Big Bopper afectado por la gripe y que iba a tomar el autobús turístico sin calefacción, Holly bromeó, esperando que Jennings se congelara en el autobús. Jennings, de 20 años, respondió en tono de broma: «Espero que su viejo avión se estrelle». En una entrevista décadas después, dijo: «Dios Todopoderoso, durante años pensé que yo lo había causado».

Jennings dijo que trató de no pensar en ello ni hablar de ello, que es una reacción común llamada evitación. La culpa del superviviente no es un diagnóstico oficial, pero está asociada con el PTSD, que es en gran parte un diagnóstico oficial. La evitación, junto con la sensación de nerviosismo, alerta, desapego y fácilmente asustado, son los principales síntomas del PTSD.

Los síntomas similares al trastorno de estrés postraumático no son los únicos signos de culpabilidad de un sobreviviente. Los signos adicionales incluyen una obsesión por lo que sucedió, una sensación de confusión, indignidad o ambivalencia sobre la vida, enfatizar el significado de la vida o sentir que no importa a dónde vaya, nunca está realmente seguro. La autocondena y el aislamiento resultantes afectan su salud y sus relaciones.

Si sufre de culpa de sobreviviente, ¿qué puede hacer? Se necesita tiempo y paciencia, pero aquí hay seis cosas que puede intentar cuando su propia existencia lo haga sentir culpable.

Fuente: Shutterstock

1. Pregunte quién es realmente responsable.

Recuerde quién, si es que hay alguno, tiene la culpa. ¿Es el estudiante sirio realmente responsable del sufrimiento de su país? No, mire al gobierno sirio, ISIS y otras fuerzas mundiales fuera de su control. ¿Es la empleada responsable del despido de su colega? Claro que no; recurrir a los líderes empresariales, a la política imprudente, incluso al mercado. En última instancia, debe llorar a los que se han perdido, pero no asuma la responsabilidad por la pérdida.

Otras veces, no hay ningún responsable. Podría haber sido un desastre natural o una desgracia fortuita, nada que no pudieras haber previsto, preparado o prevenido. De cualquier manera, todavía nos sentimos responsables; cada uno de nosotros sobrestima lo que realmente sabíamos antes de un incidente. «No debería haber dejado mi plancha de pelo enchufada». «No debería haberme subido a un coche con los frenos defectuosos». Esta declaración falsa conduce a una evaluación distorsionada de la responsabilidad.

¿Por qué los supervivientes tienen un sentido exagerado de responsabilidad personal? En situaciones en las que es posible que no haya sabido o prevenido los eventos, pero aún se sienta culpable, la culpa puede funcionar como una falsa sensación de control. Cuando nos sentimos culpables pero cargamos con la carga de la responsabilidad, nos decimos a nosotros mismos que no fue aleatorio o intrascendente.

La culpa suena fea, pero nos protege de los sentimientos aún más abrumadores de impotencia y desamparo que experimentamos cuando somos víctimas de los caprichos injustos y rebeldes de fuerzas aleatorias.

2. Recuerde que puede manejar la tristeza y la pérdida.

Por horrible que sea la culpa, puede ser más fácil que lidiar con la devastación del dolor. Centrarse en la culpa puede ser una forma sutil o incluso subconsciente de evitar la tristeza. Pero evitar la emoción real que hierve bajo la culpa empeora las cosas con el tiempo y le impide seguir adelante, aceptar lo que sucedió y sentirse mejor.

No es peligroso ni malo sentir emociones intensas. Puedes experimentar y lidiar con tus sentimientos como quieras; tal vez seas del tipo que grita y llora, tal vez escribas un diario sobre ello para expresar tus emociones, tal vez quieras estar tranquilo y solo durante unos días. Todo va bien. Ya sea en voz baja o en voz alta, la tristeza y el dolor no se sienten de una manera. La «mejor manera» de dejarse sentir es la adecuada para usted.

3. Piense en lo que piensan las personas que lo aman sobre su supervivencia.

Incluso si de alguna manera sospecha que aún no debería estar aquí, recuerde quién estaría devastado si no lo estuviera. Piense en todas las personas que se preocupan profundamente por usted y están muy contentas y aliviadas de que lo esté haciendo bien. Has recibido el regalo de la supervivencia, así que en lugar de rechazar ese regalo porque de alguna manera te sientes indigno, compártelo con quienes te aman. Por lo menos, se lo merecen.

4. Este no es un juego de suma cero.

Escondida bajo la culpa del superviviente está la idea de que hay una cantidad limitada de suerte y que beneficiarse de la buena fortuna significa que alguien más se ve privado de ella. Pero la suerte es aleatoria. La lotería es un ejemplo perfecto de la arbitrariedad de la suerte: a veces nadie tiene el número ganador de la lotería; a veces varias personas comparten el premio. Las probabilidades de que ganes específicamente el premio mayor no aumentan ni disminuyen por las elecciones de otra persona. Es difícil aceptar que no hay un orden mayor en las cosas, pero una vez que lo hacemos, nos sentimos justificados.

5. Haga algo significativo por otra persona.

Como mínimo, la culpa puede ser un motivador para una acción determinada. Si bien podemos ver la culpa como un arrepentimiento por el pasado, también nos hace mirar hacia el futuro.

El sentimiento de culpa nos impulsa a hacer las cosas bien lo mejor que podamos. Encontramos formas de conmemorar, servir y honrar a quienes se han perdido, lo que nos da la oportunidad, en nuestra mente, de reducir parte de la culpa que sentimos.

Por ejemplo, un estudio clásico de 1966 dividió a los participantes en dos grupos. La mitad de ellos se enteró de que la asignación de estudio ayudaría a su pareja, que en secreto era cómplice, a ganar puntos extra en un curso que necesitaba desesperadamente tomar para graduarse de la universidad, conservar su trabajo y satisfacer las necesidades de su esposa e hijo. La presión estaba en aumento.

A la otra mitad se le dijo que el chisme estaba revisando el curso y por lo tanto no necesitaba los puntos de bonificación en absoluto. Después de trabajar (y fallar) en tres tareas imposibles, los investigadores informaron a cada participante que no habían ganado ningún punto de bonificación por el cómplice, lo que inducía a la culpa. Para empeorar las cosas, les dijeron que los chismes les habían ganado muchos puntos.

Cuando cada participante salía de la sala de estudio, otro cómplice que se hacía pasar por voluntario de un banco de sangre local se acercó y le preguntó si podía donar sangre. Como era de esperar, los participantes que se sentían culpables por poner en peligro las perspectivas laborales de su pareja y la seguridad familiar eran mucho más propensos a estar de acuerdo.

El acto de donar sangre claramente no tenía nada que ver con la situación actual, pero para el participante se sintió como un acto positivo para equilibrar el karma. La lógica detrás del trato puede haber sido incorrecta, pero los hizo sentir mejor y condujo a una buena acción en el proceso.

6. No hace falta decirlo, pero cuídese.

Si ha sobrevivido a una experiencia desgarradora o se ha quedado atrás, cuidar de sí mismo, tanto física como emocionalmente, es esencial para la curación. Come bien, duerme bien, mueve tu cuerpo y encuentra apoyo que te ayude a entender todo.

La culpa tiene un lugar en nuestro repertorio emocional, nos motiva a redimirnos, pero con la culpa de sobreviviente está fuera de lugar. Así que llora tus pérdidas, pero recuerda que no fue tu culpa, otros están felices de que todavía estés aquí y puedas usar tu supervivencia para pagar la próxima.

Una versión de este artículo titulada 6 formas de sobrevivir a la culpa del superviviente apareció originalmente en Consejos rápidos y sucios.

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