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No hace mucho, asistí a una charla de Walter O’Brien, cuyo nombre puede sonarle familiar si mira mucho la televisión. Walter es la inspiración para el popular programa de televisión Scorpion en el que se contrata a “genios” para resolver problemas complejos. El negocio real de O’Brien también lo hace, razón por la cual él y CBS pensaron que la premisa podría ser una buena televisión.

La teoría de O’Brien es que casi cualquier desafío puede resolverse si le lanzas gente inteligente, y el programa de televisión tiene muchos desafíos. Hay gas nervioso robado, submarinos varados e incluso aviones que necesitan piratear cables Ethernet colgantes. La adrenalina es tan abrumadora que casi te olvidas de que MacGyver alguna vez construyó una bazuca con un silenciador, una palanca de cambios y un cojín de asiento roto. Las personas inteligentes pueden hacer cualquier cosa, y para las cosas que no pueden (como las relaciones románticas), bueno, también hay expertos en eso.

Si bien no tengo nada en contra del programa de O’Brien, creo que la idea de que IQ puede superar cualquier cosa es peligrosa. Da la impresión de que ser «inteligente» es algo que tienes o no tienes. Es como la visión de la Fuerza de George Lucas, transmitida de generación en generación simplemente porque tu sangre contiene una gran cantidad de midiclorianos. En su discurso, O’Brien incluso señaló que siempre poseyó dotes intelectuales especiales, aunque no explicó de dónde venían. La respuesta solo llegó después de escuchar acerca de los muchos dispositivos electrónicos que construyó en su tiempo libre cuando era niño, y cómo perfeccionó sus habilidades informáticas pirateando el mainframe de la NASA (en realidad, incluso mostró planes para el transbordador espacial como «prueba»). . No fue hasta entonces que me di cuenta de que el coeficiente intelectual no era lo que hacía a O’Brien tan capaz. Tenía un «carácter intelectual».

La idea del carácter intelectual fue desarrollada por primera vez por el psicólogo de Harvard Ron Ritchhart, quien quería comprender de dónde proviene el pensamiento efectivo. Su respuesta fue que el coeficiente intelectual es excelente, pero eso no es nada comparado con esas disposiciones que nos hacen seres humanos curiosos y reflexivos. Eligió el término disposiciones porque encontró que la inteligencia era más un hábito que un don. Es una tendencia a sentir curiosidad por el mundo que nos rodea, a privilegiar la comprensión y el conocimiento en lugar de la convicción y la mentalidad cerrada. Así como alguien con una fuerte disposición moral tiende a tratar a los demás con justicia y respeto, alguien con una fuerte disposición intelectual tiende a tratar al mundo con una mente abierta e inquisitiva.

En su libro Carácter intelectual: qué es, por qué importa y cómo conseguirlo, Ritchhart identifica seis disposiciones clave que constituyen un rico carácter intelectual. No puedo prometerle que será tan inteligente como O’Brien o MacGyver si los aprende todos, pero estará mejor equipado para los desafíos aleatorios de la vida. Excepto por submarinos nucleares averiados. No me importa lo que diga la televisión, deberías mantenerte alejado de él.

1. Mente abierta.

La fe es como un martillo: a veces es una gran herramienta, pero cuando no es tuya, puede meterte en problemas. Lo mejor del pensamiento independiente es saber cuándo usarlo, y tener la mente abierta siempre significa pensar en posibilidades alternativas, en lugar de lo que ya sabes. Muchas veces esto se confunde con tolerancia o aceptación, pero estos son rasgos pasivos. La mentalidad abierta es más activa, y eso significa hacer el trabajo de mirar más allá de las interpretaciones fáciles o esperadas.

2. Curiosidad.

Walter O’Brien ya estaba desmontando computadoras y pirateando mainframes gubernamentales cuando tenía 13 años, pero hay formas menos extremas de dejar que su mente divague. Los cursos en línea o los cursos de idiomas extranjeros pueden ser un buen comienzo. O tal vez simplemente visite la biblioteca local y elija al azar el primer libro que vea. Hice esto una vez y ahora aprecio profundamente la historia del sushi. Así que ahí está.

3. Metacognitivo.

Este es más complicado y significa explorarse a sí mismo y a sus propios procesos de pensamiento. Cuando O’Brien fundó Scorpion Enterprises, reconoció que su incomodidad social lo detendría, por lo que contrató a alguien con un aficionado a la inteligencia emocional para que lo ayudara. Esto benefició a su negocio y su programa de televisión, que contrató a Katherine McPhee para desempeñar el papel de especialista en emociones. ¿Alguna subtrama romántica?

4. Busque la verdad y la comprensión.

En su libro sobre Carácter intelectual, Ritchhart señala que a los estudiantes a menudo se les pide que compartan sus opiniones sobre temas complejos para impulsar estudios futuros. Está bien, pero puede ser peligroso si no nos preguntamos también por qué tenemos las opiniones que tenemos. A pesar de lo que digan los políticos, la verdad y la opinión son cosas diferentes, y sólo cuando exploramos el conocimiento y los supuestos que subyacen a nuestro pensamiento podemos adaptar esas opiniones a medida que se presentan nuevas pruebas.

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5. Estratégico.

Cuando aprendí a jugar al ajedrez por primera vez, simplemente instalé el tablero de ajedrez y comencé a jugar. Fue bueno, pero perdí mucho, incluso contra una computadora con las habilidades más bajas posibles. A veces necesitamos tener un plan si queremos aprender algo nuevo y, aunque todos aprenden de manera diferente, todos necesitan un plan para aprender de manera efectiva.

6. Escéptico.

Otro término sobre el que ser escéptico es encuesta, lo que significa que no tenemos miedo de mirar más a fondo. Por ejemplo, cuando O’Brien afirmó durante su discurso que su coeficiente intelectual era 197, investigué un poco y descubrí que esa afirmación era, en el mejor de los casos, cuestionable. ¿Por qué O’Brien hizo esta afirmación cuando las pruebas estandarizadas ni siquiera alcanzan ese nivel? Tal vez pensó que la gente no respetaría su destreza intelectual si no tuviera un número para respaldarlos. O tal vez pensó que la verdadera Katherine McPhee estaba escuchando. Quién sabe.

Mi línea de película favorita proviene de la película Forrest Gump: «Estúpido es tan estúpido». Me gusta, porque con la misma facilidad se cambia a su opuesto: “Inteligente también es inteligente. A menudo sentimos que necesitamos números para cuantificar nuestra inteligencia, pero la inteligencia proviene de la acción, no de los números. A veces incluso conduce a programas de televisión exitosos, aunque las historias son un poco difíciles de creer.

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