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«Con la ayuda de la nueva ciencia y tecnología, los espectadores ven a las ballenas formando amistades para toda la vida, enseñando a sus jóvenes sobre la herencia y las tradiciones del clan y lamentando la pérdida de sus seres queridos». – Denise Petski

Las ballenas son magníficos seres animales no humanos (animales), y estoy encantado de publicar esta entrevista con el explorador de National Geographic y el galardonado fotoperiodista Brian Skerry, que ha pasado más de 10.000 horas bajo el agua, en una nueva serie de películas titulada «Secretos». of the Whales «narrada por la actriz ganadora del Globo de Oro y BAFTA, Sigourney Weaver, y producida por el cineasta James Cameron, ganador de un Oscar y Explorador general de National Geographic.1

Esta histórica serie de National Geographic ha sido filmada en 24 lugares y «se aventura en el mundo de las ballenas para revelar la vida y el amor desde su perspectiva y explora las culturas de orcas, belugas, narvales, cachalotes y ballenas jorobadas». Se estrenará en National Geographic el Día de la Tierra, 22 de abril de 2021, en 172 países y 43 idiomas. También habrá un ensayo en la revista National Geographic titulado «El mundo oculto de la cultura de las ballenas», con el trabajo de Brian Skerry y un libro del mismo título programado para el especial. Esto es lo que dijo el Sr. Skerry sobre este extraordinario proyecto.

Una ballena jorobada con su cría en las aguas de Rarotonga, Islas Cook, con dos escoltas.

Fuente: Brian Skerry, con autorización.

Marc Bekoff: ¿Por qué te involucraste en “Secrets of the Whales”?

Brian Skerry: De hecho, creé “Secrets of the Whales” después de casi una década de pensar en cómo podría desarrollar un proyecto que me permitiera fotografiar, documentar y hablar sobre varias especies de ballenas. En 2015, hice una portada para National Geographic sobre Dolphin Intelligence donde pasé dos años tratando de mostrar, visualmente, cómo sabemos que los delfines son inteligentes. Fue una especie de génesis de «Secrets of the Whales». Me di cuenta de que, al igual que los humanos, los delfines, que son ballenas más pequeñas, hacen las cosas de manera diferente en diferentes partes del mundo. Ya sea cachalote, ballena jorobada, orca o delfín, la forma en que estos animales hacen las cosas es en realidad la característica definitoria de la cultura. Históricamente, observamos el comportamiento de los animales y luego contamos historias sobre ellos, por ejemplo, la conservación y las amenazas ambientales para ellos. Pero para mí, la pieza cultural cambia las reglas del juego.

Bekoff: ¿Cómo sigue esto con sus intereses de larga data en la vida animal y el bienestar de los animales?

Skerry: Tengo un interés a largo plazo en el bienestar animal y ha habido una evolución real en mi carrera. Con el tiempo sucedieron un par de cosas: el enfoque del silo en el que solo miraba especies individuales, ya sabes, como ese gran tiburón blanco o foca arpa o lo que sea, estos silos comenzaron a colapsar. Se me ocurrió que la naturaleza es como un reloj suizo finamente elaborado en el que todos los engranajes están bellamente entrelazados y en armonía. Vi que si empezamos a sacar estos engranajes, la máquina se estropea, el reloj se estropea.

Esto es lo que he visto suceder en el mundo natural: el océano se vio afectado por el estrés antropogénico de los humanos que le arrojaron productos químicos y plásticos, debido a la sobrepesca y el cambio climático, que es la mayor amenaza para el bienestar animal. «Secrets of the Whales» se construyó de una manera única sobre todas estas cosas. Al filmar esta serie, he utilizado los últimos avances científicos para revelar los rasgos humanos de estas ballenas, y al mirar a estos animales a través del lente de la cultura, espero que pague un dividendo de conservación. Ésta es la evolución continua de mi trabajo como narrador de la historia natural del océano.

Bekoff: ¿Quién es el público objetivo?

Skerry: Francamente, diría que el público objetivo son todos. Cualquiera que pueda ver televisión o leer un libro o una revista. «Secrets of the Whales» es adecuado para niños de todas las edades y aquellos que están en el espectro opuesto. En este momento, en este planeta, tenemos una industria de observación de ballenas multimillonaria. En todo el mundo, la gente va en botes para ver animales enormes, pero ¿qué está pasando realmente en la vida de estas ballenas? Esta es la parte que no vemos.

Entonces, «Secretos de las Ballenas» consiste en traer personas al océano, ponerlas cara a cara para un retrato íntimo de estos seres, ver un poco de su personalidad, su empatía, su amor, el hecho de que están celebrando su identidad. , y más. Ya sabes, lo primero que hace un cachalote cuando se encuentra con otro de su tipo en medio del océano es decir de dónde vino. Una ballena dirá: “Soy de Dominica. ¡Que increible! Quiero decir, estas son especies exóticas muy inteligentes que han estado viviendo entre nosotros y lo han estado haciendo durante mucho tiempo. Entonces, cuanto más sabemos sobre el océano, cuanto más lo exploramos, mejor lo protegemos. Cuanto más entendamos a los animales que viven allí, más sabremos lo precioso que es nuestro mundo.

Bekoff: ¿Cuáles son sus principales mensajes?

Brian Skerry, con permiso.

Una unidad familiar de cachalotes socializando en las aguas de la isla de Faial en las Azores.

Fuente: Brian Skerry, con autorización.

Skerry: Uno de los mensajes principales es que no estamos solos en este planeta. Comprender y ver la serie «Secretos de las ballenas», leerla en la revista National Geographic, o leer el libro, es comenzar a comprender que hay animales, en este caso ballenas, que hacen cosas muy similares a las nosotros. Considere sus técnicas de crianza. Cuando mamá tiene un ternero pero tiene que irse para alimentarlo, la familia busca una niñera. En algunos de estos grupos de cachalotes, una hembra adulta dedicada vela por la cría, pero en otros se turnan. Es un poco como en las familias humanas. Orca tiene preferencias cuando se trata de cocina internacional. En Nueva Zelanda, por ejemplo, les gusta comer mantarrayas, pero en el Ártico noruego prefieren comer arenque. Y la familia es un motivo de profunda preocupación para las ballenas. Podemos aprender mucho mirándolos.

Bekoff: ¿En qué se diferencia «Secrets of the Whales» de otros documentales sobre estos asombrosos seres majestuosos?

Skerry: Ha habido algunos documentales maravillosos sobre ballenas a lo largo de los años, pero creo que la diferencia aquí es la historia. El hecho de que miremos a estos animales a través de la lente de la cultura es un cambio de juego. Una vez que sepa que estos animales realmente tienen una cultura, no puede ignorarla. No puedes volver atrás y fingir que no lo sabes. No es razonable permitir la pérdida de una especie particular de ballena que vive en un lugar determinado. Alguna vez se creyó que la pérdida de una especie de ballena en un área podría no ser catastrófica porque otras ballenas simplemente vendrían y llenarían ese vacío. No tan. Las ballenas que son particulares de ciertos lugares conocen íntimamente la cultura de esa región, por ejemplo, dónde están los cañones y los montes submarinos, exactamente dónde bucear en busca de comida, qué hacer precisamente en esos lugares. Entonces perderíamos una cultura de ballenas y eso es muy importante. [See «Conservation Depends on Preserving Animal Cultures.»]

Bekoff: ¿Hay algo más que le gustaría decirles a los lectores de Psychology Today?

Skerry: Es interesante cómo han cambiado las actitudes de la gente hacia las ballenas. No fue hace tanto tiempo que los humanos estaban matando ballenas, y todavía estamos en algunas partes del mundo. En la década de 1850, las flotas de ballenas ganaban millones de dólares matando a estos animales. La idea en ese momento era que las ballenas eran solo otro pez que se podía pescar. Hoy diría que la mayoría de la gente se horrorizaría ante tales cosas y eso es antes de que veamos lo que mostramos en «Secretos de las ballenas».

En este planeta hay otros animales muy sensibles e inteligentes que piensan profundamente. Toman decisiones, procesan información, tienen jerarquías y se juntan en diferentes momentos para socializar. No entendemos todas estas cosas todavía, pero creo que en el futuro, si todo va bien, comenzaremos a desentrañar más capas de misterio que rodean a las ballenas y otros animales que viven en este planeta.

Es un momento emocionante para la ciencia y la exploración, y «Secrets of the Whales» es una puerta de entrada a este proceso de descubrimiento.

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