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Para citar, pero contextualizar el eslogan de Virginia Slims de la década de 1970, hemos «recorrido un largo camino, bebé» al descubrir los graves riesgos para la salud asociados con el tabaquismo. Como resultado, las tasas de tabaquismo se han reducido drásticamente en las últimas décadas.

La disminución en el uso ha ido acompañada de una disminución de la aceptabilidad social, incluso en los espacios públicos cada vez más raros donde todavía está permitido. Pero, ¿qué pasa con la imagen personal? ¿Se le considera actualmente glamoroso o peligroso? La investigación tiene respuestas.

Fuente: Kelly Hau de Nueva York / CC BY Creative Commons

Fumar y atractivo sexual

John S. Seiter y col. (2010) estudiaron cómo se percibe a los fumadores en términos de atractivo, simpatía, limpieza, salud y credibilidad.[i] Al examinar cómo se ven los modelos a seguir masculinos y femeninos en función de si fumaban cigarrillos o no, encontraron que fumar cigarrillos dañaba la imagen de una persona en todas las categorías estudiadas, excepto la credibilidad. Las modelos de su estudio vestían la misma ropa, tenían la misma expresión facial y estaban colocadas en la misma pose; la única diferencia fue que las modelos fumadoras sostenían un cigarrillo con humo saliendo de la punta.

Descubrieron que, con la excepción de los dominios de calma (donde no encontraron diferencias) y extroversión (donde los fumadores obtuvieron puntuaciones más altas que sus homólogos no fumadores), los fumadores estaban en peor situación, según se observó en cada variable que examinaron.

Seiter y col. tenga en cuenta que quizás el resultado más significativo que encontraron se refiere a las percepciones de simpatía y atractivo social. A diferencia de investigaciones anteriores que no encontraron diferencias, encontraron que los fumadores tenían una calificación significativamente menor que los no fumadores en estas áreas, lo que los llevó a sugerir que las personas perciben cada vez más a los fumadores como un día negativo.

Otro estudio de John R. Beech y James Whittaker (2001) examinó cómo los hombres y mujeres que fuman o no fuman perciben a las mujeres fumadoras.[ii] A las participantes se les mostraron modelos femeninas posando con o sin un cigarrillo, o simplemente con anteojos, y se evaluó su percepción de inteligencia, atractivo e interés sexual.

Descubrieron que las modelos que no fumaban y no usaban gafas eran consideradas las más atractivas y menos atractivas cuando usaban gafas. En lo que respecta a las calificaciones de interés sexual, los participantes encontraron que las modelos en la pose de fumar se clasificaron como las más interesadas sexualmente, y las modelos que usaban anteojos se clasificaron como las menos interesadas sexualmente. En términos de inteligencia, fueron las modelos con gafas las que se clasificaron como las más inteligentes, mientras que los fumadores se clasificaron como las menos inteligentes.

¿Atrae la afinidad? Quizás hasta cierto punto. Beech y Whittaker encontraron que los participantes que fumaban calificaron a los modelos de fumar como más atractivos, pero comparables a los no fumadores en términos de inteligencia percibida. Los participantes no fumadores, por otro lado, calificaron a los modelos fumadores como menos inteligentes y menos atractivos que los no fumadores. No encontraron ninguna distinción de género significativa en sus resultados.

Los fumadores masculinos como personas a corto plazo

Eveline Vincke (2016) examinó las percepciones de los fumadores varones jóvenes en contextos asociados con el apareamiento a corto plazo.[iii] Encontró que las mujeres perciben que los hombres que fuman y beben tienen una orientación a más corto plazo que sus contrapartes que se abstienen, y que el consumo de tabaco y alcohol (en mayor medida) ha producido algunos beneficios positivos como atracción en el contexto del apareamiento a corto plazo.

¿Por qué es esto cierto? Vincke señala que los cigarrillos y el alcohol son formas de asumir riesgos físicos, debido a las numerosas consecuencias negativas para la salud. Por lo tanto, señala que debido a que la preferencia femenina por la asunción de riesgos físicos por parte de los hombres opera en un contexto a corto plazo, como estrategia de seducción sexual, fumar y beber solo son efectivos para mejorar el atractivo de un hombre en un contexto. Contexto a corto plazo, pero reduce su conveniencia a largo plazo. Por lo tanto, estos hombres solo son vistos como parejas de citas más atractivas a corto plazo.

Abstenerse es atractivo

En conjunto, esta investigación sugiere la conveniencia de una vida sin tabaco tanto a nivel personal como de relaciones. Los no fumadores no solo son vistos como más atractivos en general, y especialmente cuando se los ve como posibles socios a largo plazo, sin duda serán más saludables como grupo debido a las consecuencias negativas para la salud causadas por el consumo de tabaco.

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