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Si alguien le dijera que existe un «truco de vida» que podría ayudarlo a reducir su presión arterial, calmar su ritmo cardíaco, mejorar su estado de ánimo y brindarle sentimientos de alegría y satisfacción con la vida, ¿seguiría su consejo? Ya sea que suene plausible o no, es cierto, y se llama «baño de bosque». Se ha descubierto que simplemente tomarse un tiempo de su agenda para dar un paseo por la naturaleza tiene efectos poderosos y restauradores en su psicología y su salud.

Fuente: JJ Harrison / CC BY-SA 3.0

“Bañarse en el bosque” (“shinrin-yoku”), un término acuñado por un ministerio del gobierno japonés a principios de la década de 1980, se ha definido como “hacer contacto con la atmósfera del bosque y absorberla”, y sus efectos se han documentado con un grupo cada vez mayor de estudios y literatura científica. Según la revista Environmental Health and Preventive Medicine, sigue siendo grande en Japón: ya en 2004, se fundó la Asociación de Efectos Terapéuticos de los Bosques; tres años más tarde, también se estableció la Sociedad Japonesa de Medicina Forestal. Hoy, con el estrés, la depresión y la ansiedad que afectan a los Estados Unidos como nunca antes, como se señaló en un artículo de revisión de 2020 en Frontiers in Psychology, cada vez es más claro que los baños de bosque también podrían desempeñar un papel en la mejora de nuestra salud mental.

En el artículo de Frontiers, se revisaron casi once mil artículos y se incluyeron más de ciento cincuenta en una “revisión de alcance” de los beneficios fisiológicos de los baños de bosque. Caminar en entornos naturales se asoció con múltiples marcadores de salud de reducción del estrés, incluida la disminución de la presión arterial, la disminución de la frecuencia cardíaca, la reducción de la actividad del sistema nervioso de «lucha o huida» y una mayor activación en el sistema nervioso parasimpático (que es responsable de la actividad de nuestro cuerpo). procesos de reposo). También se han encontrado reducciones en el cortisol (la «hormona del estrés» sobre la que puede haber leído) en personas después de haber pasado tiempo en la naturaleza, según un artículo de International Journal of Environmental Health Research completado demasiado recientemente para incluirlo en la revisión de 2020.

Las muchas ventajas de “bañarse” en la naturaleza, lo que significa simplemente caminar entre los árboles, escuchando los sonidos del viento, las hojas y los pájaros, también incluyen lo psicológico. El artículo de Frontiers encontró varios documentos que respaldan la noción de que los baños de bosque reducen la «ira-hostilidad», la «confusión-desconcierto», la «depresión-desánimo», la fatiga-inercia» y la «tensión-ansiedad». Las personas que se tomaron el tiempo para caminar en entornos naturales sintieron una sensación relajante de comodidad y una mejor sensación de tranquilidad y frescura. Al mismo tiempo, también se sintieron energizados y más “vigorosos”.

Otro estudio de 2020, realizado en Alabama y también publicado en el International Journal of Environmental Health Research, encontró posiblemente los mejores resultados de todos: que las visitas a un parque estatal ofrecieron una «mejora significativa en el bienestar subjetivo» y la «satisfacción con la vida».

Picos Kartub / CC0

Fuente: Kartub Peaks / CC0

Estas visitas al parque tenían que durar más de 20,5 minutos para asegurar estos poderosos efectos positivos, aunque el artículo de Frontiers resumió los estudios que concluyeron que podrías experimentar beneficios con tan solo diez minutos en áreas naturales (y no en lo que el estudio llamó «entornos urbanizados» ). Otro estudio, publicado en Scientific Reports, concluyó que para obtener estos beneficios, uno necesitaba pasar al menos ciento veinte minutos en la naturaleza cada semana. No es necesario que cada visita tenga la misma duración: puede encadenar algunas visitas cortas o hacer una caminata de dos horas a la vez. Sin embargo, después de aproximadamente 250 minutos en la naturaleza cada semana, este estudio encontró que los participantes alcanzaron el nivel máximo de beneficio y notaron que pasar más tiempo bañándose en el bosque no ofrecía ninguna ganancia adicional.

La última pregunta que quizás te estés haciendo, comprensiblemente, es cómo podría ser posible todo esto y cómo podría funcionar. Un estudio de 2020 en la revista Emotion, informado más tarde ese año en el New York Times, brinda una posible respuesta: asombro. En otras palabras, la experiencia de asombrarse por algo más grande que uno mismo y la capacidad de ubicar sus propios problemas en el contexto de algo enorme, poderoso y difícil de entender, podría ser bueno para usted.

El estudio de Emoción relató un intento de enseñar a sujetos experimentales (adultos mayores) a «cultivar asombro» mientras realizaban caminatas diarias al aire libre en el transcurso de ocho semanas. Los sujetos en la condición experimental informaron sentir emociones más positivas y reducciones en los sentimientos de ansiedad o angustia a medida que pasaba el tiempo. Las fotos que se tomaron a sí mismos en estos «paseos sobrecogedores» inesperadamente mostraron otro cambio: en estos selfies, el tamaño de sus rostros se redujo con el tiempo, de modo que al final del estudio los participantes experimentales se mostraban mucho más pequeños en relación con su tamaño. medio ambiente que al comienzo del estudio Esto parece implicar, como sugirió Gretchen Reynolds del New York Times, que la experiencia de relacionarnos con la naturaleza con asombro y asombro puede ayudarnos a poner nuestros problemas en perspectiva al vernos a nosotros mismos como una pequeña parte del entorno masivo y global en el que vivimos.

Quizás pasar 20 minutos caminando por el bosque, concentrándote en los detalles del mundo natural y no en tus problemas personales, puede ayudarnos a reconocer que los sentimientos de paz y comodidad pueden ser constantes y que los altibajos de nuestra vida diaria pueden ser transitorios. . No importa cómo funcione, sin embargo, “bañarse en el bosque” (pasar tiempo lejos del entorno construido, en un paisaje con sus propias reglas y su propio sentido del tiempo) claramente funciona como una liberación de estrés valiosa y confiable y afirma nuestros buenos sentimientos sobre nosotros mismos y nuestro futuro.

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