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Fuente: Yura Forrat/Pexels

El verano pasado acusé a mi esposo de robarme la memoria. Nos estábamos preparando para llevar a nuestros hijos a un parque de aventuras de tirolesa con otra familia, y mi esposo nos informó que la única vez que había estado en tirolesa fue en un parque acuático cuando era un niño pequeño. Hizo una voltereta hacia atrás sin querer desde la tirolesa y aterrizó en la piscina de abajo.

Lo que podría haber sido una anécdota divertida se convirtió en el centro de un acalorado debate. Verás, tenía un recuerdo sospechosamente similar de la única vez que había estado en una tirolesa, que también resultó ser en un parque acuático. La diferencia fue que, en lugar de hacer una voltereta hacia atrás perfecta ante los aplausos de la audiencia, como supuestamente había hecho mi esposo, yo era una adolescente torpe que se resbaló de la tirolesa y me encontré empujada hacia atrás, fuera de control, tirándome a la piscina de abajo y rezando. que nadie me vio.

Estaba convencida de que mi esposo me había robado la memoria, que le había compartido esta historia y que de alguna manera él había tomado mi experiencia y la usurpó como propia. En el proceso, agregó detalles que eran más apropiados para él (aplausos entusiastas).

Los falsos recuerdos no son algo nuevo. Desde el innovador trabajo de Elizabeth Loftus, está bien documentado que las personas pueden formar recuerdos ricos y falsos de eventos que nunca experimentaron, desde perderse en un centro comercial hasta dar un paseo en globo aerostático. También sabemos que las personas pueden confundir las cosas que ven o leen con sus propias experiencias reales. Ejemplos famosos incluyen la historia de Ronald Reagan sobre las acciones heroicas de un piloto de EE. UU., una historia que parece haberse originado en una película de guerra de la década de 1940, y el falso recuerdo del ex presentador de NBC Nightly News, Brian Williams, del helicóptero en el que viajaba siendo alcanzado por un cohete. granada propulsada durante la guerra de Irak. Pero, ¿qué hay de confundir los recuerdos de otra persona con los tuyos?

Resulta que los detalles de los recuerdos de otra persona pueden deslizarse fácilmente en sus propios recuerdos autobiográficos. Celia Harris y sus colegas pidieron a estudiantes universitarios en Sydney, Australia, que describieran cuatro eventos de su vida personal, incluido el baile de graduación de la escuela secundaria y su primer día en la universidad. Después de escuchar a otra persona describir sus recuerdos personales de esos mismos eventos, el 90 % de los estudiantes incorporó más tarde al menos un detalle de los recuerdos de la otra persona en sus propios recuerdos.

El plagio puede ser intencional o no, y las investigaciones sugieren que los recuerdos plagiados no siempre son accidentales. Alan Brown y sus colegas encuestaron a estudiantes de la Universidad de Duke y la Universidad Metodista del Sur y descubrieron que más de la mitad de los estudiantes universitarios admitieron haber tomado prestada la historia o los detalles personales de otra persona y reclamarlos como propios. Las razones para tomar prestados recuerdos incluían el deseo de poseer una historia entretenida, el deseo de una fuerte conexión con su audiencia y la conveniencia de contar una historia desde una perspectiva en primera persona. Más de la mitad de los estudiantes también informaron que habían tenido un desacuerdo con alguien sobre a cuál de ellos le había sucedido un evento, lo que sugiere que mi esposo y yo no estamos solos en nuestra disputa.

La memoria de mi esposo ahora ha sido corroborada por varios miembros de la familia, lo que puede sacarlo del apuro en términos de mis acusaciones de robo de memoria. Sin embargo, la precisión de su memoria familiar compartida todavía está en duda. Los investigadores han demostrado que volver a contar eventos cambia la forma en que se recuerdan y que el recuerdo colaborativo a veces puede conducir a errores de memoria. Sus recuerdos de sus mejores y peores vacaciones familiares probablemente hayan sido distorsionados por los frecuentes recuentos.

Aunque me duele admitirlo, es probable que mi esposo se haya tirado en una tirolesa. Pero todavía tengo mis dudas sobre los aplausos.

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