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La mayoría de las personas son diestras, pero alrededor del 10,6 % son zurdas (Papadatou-Pastou et al., 2020). Curiosamente, la lateralidad no es la única preferencia lateral que la gente tiene en la vida cotidiana. También tenemos un ojo preferido y un oído preferido. La preferencia de los ojos se puede determinar observando qué ojo está usando alguien cuando mira a través de un microscopio. La preferencia de oído se puede determinar observando qué oído está usando alguien cuando intenta seguir una conversación hacia una puerta cerrada. Otras formas de preferencias laterales incluyen el lado preferido para girar la cabeza al besar o el brazo preferido para abrazar a alguien.

Un tipo de preferencia lateral que se ha investigado mucho en la investigación psicológica y deportiva es el footedness. Las personas tienen un pie preferido cuando patean una pelota durante un partido de fútbol, ​​se balancean en las vías del tren o levantan una canica con los dedos de los pies. Al determinar el pie preferido para estas y muchas otras situaciones, los investigadores pueden averiguar si alguien es zurdo o diestro.

¿Se pueden cruzar las manos y los pies?

Una pregunta que me hacen mucho los lectores de mi blog “El cerebro asimétrico” es si es común que alguien tenga preferencias cruzadas de pies y manos. Por ejemplo, una persona puede ser zurda y diestra o diestra y zurda. La respuesta es que es bastante común. Echemos un vistazo a los estudios empíricos que investigaron esta cuestión.

Un gran estudio de 2016 que investigó la habilidad con las manos y los pies en más de 12 000 personas encontró que, de los zurdos, el 59 % eran zurdos, el 25 % eran mixtos y el 17 % eran diestros (Tran & Voracek, 2016 ). Para los diestros, el 67 por ciento eran diestros, el 30 por ciento eran mixtos y el 3 por ciento eran zurdos.

Unos años más tarde, un metanálisis de 164 estudios sobre zurdos reveló resultados similares (Packheiser et al., 2020). En este estudio, los autores realizaron una integración estadística de los datos de los 164 estudios originales, lo que resultó en una muestra realmente grande de 145 135 personas. Los científicos encontraron que el 60 por ciento de los zurdos eran zurdos, pero solo el 3 por ciento de los diestros.

¿Qué tan común es el pie derecho en los zurdos?

En conjunto, los datos muestran que alrededor del 40 por ciento de los zurdos son diestros. Así, es bastante habitual que un zurdo sea diestro y nada raro. Entonces, si ese es tu caso, ¡no hay de qué preocuparse!

Por el contrario, los diestros rara vez son zurdos. Por qué las preferencias cruzadas son mucho más comunes en los zurdos que en los diestros es una pregunta que claramente necesita más investigación.

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