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Fuente: Hola, soy Nik / Unsplash

El nuevo número nacional de crisis de salud mental, 988, se lanza el 16 de julio. La nueva línea directa se lanza a medida que vemos más personas que buscan ayuda para problemas de abuso de alcohol y otras sustancias, así como otros desafíos de salud mental. Pero, ¿el aumento de las llamadas de ayuda refleja más adicciones y más enfermedades mentales, o un mayor deseo de ayudar?

Un sistema de salud mental sobrecargado

Los proveedores de salud mental en los Estados Unidos expresan constantemente su preocupación por lo que ven como una creciente crisis de salud mental. Según un informe reciente en The New York Times, nueve de cada 10 terapeutas dicen que la cantidad de clientes que buscan terapia va en aumento, y muchos tienen largas listas de espera de más de tres meses o tienen que rechazar a las personas por completo. Muchos también informaron que todos los terapeutas que conocen están llenos y que los profesionales de la salud mental están sobrecargados y agotados profesionalmente, mientras aún tienen que manejar el impacto que la pandemia ha tenido en sus propias circunstancias personales y bienestar.

¿Mayor incidencia de mala salud mental o más autoinforme?

Los factores estresantes adicionales, incluidos los factores relacionados con la pandemia, aumentan la demanda de terapia. Muchas personas que habían logrado vivir con ansiedad o depresión antes de la COVID-19 descubrieron que necesitaban buscar ayuda cuando la pandemia interrumpió los mecanismos de afrontamiento, como hacer ejercicio, viajar y socializar.

El cambio de circunstancias tendía a sacar a la luz desafíos emocionales. El aumento de la demanda puede reflejar una mayor voluntad de obtener ayuda en lugar de nuevos desafíos.

La ansiedad, la depresión, los desafíos familiares y los problemas de relación que pueden haber sido manejables se volvieron demasiado difíciles de manejar solos. ¿Qué tal el abuso de alcohol y otras formas de abuso de sustancias?

El argumento a favor de un aumento de las adicciones vinculadas al COVID-19

Theodoros Daglis observa un marcado aumento en la prevalencia de las adicciones como resultado directo del impacto de COVID-19 en la sociedad. Entre el miedo al contagio que conduce a la autoabstención de las actividades sociales y los bloqueos impuestos desde el exterior, Daglis sugiere que la realidad del aislamiento prolongado hizo que muchas personas trataran de aliviar su estrés y ansiedad a través del comportamiento adictivo y el abuso de sustancias. El consumo excesivo de alcohol también está relacionado con los niveles de desempleo, que, por supuesto, se dispararon durante la pandemia.

  Joel Mott/Unsplash

Después de que el abuso de sustancias aumenta en respuesta a desencadenantes externos, tiende a permanecer elevado incluso cuando se reducen los desencadenantes.

Fuente: Joel Mott/Unsplash

El consumo de alcohol y otras sustancias tiende a permanecer elevado después del subsidio de las crisis externas. Desafortunadamente, el abuso de sustancias tiende a ser «pegajoso». Es decir, tiende a persistir incluso cuando se mitigan los factores externos que promovían las conductas adictivas. Una vez que las personas regresan al trabajo o comienzan a ir a la oficina con regularidad, el problema del abuso del alcohol o de sustancias generalmente no desaparece.

Una mayor detección conduce a un mayor acceso a los servicios de salud mental para el abuso de alcohol y otros desafíos. Incluso si no hubieran surgido nuevos desafíos como resultado de COVID-19, la pandemia obligó a las familias a enfrentar aspectos de sus vidas que eran disfuncionales.

Antes de los cierres de COVID-19, la mayoría de nosotros teníamos más distracciones en nuestras vidas y una interacción mucho menos prolongada e intensa con nuestras familias. Era más fácil ignorar los problemas que no eran saludables o inconvenientes. Sin embargo, el aislamiento obligatorio creado por los encierros repetidos obligó a las familias nucleares a pasar más tiempo juntas, cuando ya no se podía ignorar cualquier comportamiento poco saludable o disfuncional.

Junto con los factores estresantes adicionales de la pandemia en sí, un número excesivo de personas que anteriormente no habían abordado sus problemas finalmente comenzaron a buscar ayuda. Los cónyuges, padres e hijos a menudo veían por primera vez cuánto bebían o abusaban sus padres de otras sustancias e insistían en buscar ayuda. La «detección» familiar de los problemas con la bebida puede empujar a las personas a buscar ayuda para moderar su consumo de alcohol.

Desestigmatización de la terapia entre personas de color

Otro hallazgo mencionado en el informe es que más personas de color se están comunicando con los servicios de salud mental que nunca antes. Esto no quiere decir que los problemas que presentan no siempre hayan existido, sino que se sienten más cómodos buscando terapia que antes.

Lecturas esenciales de adicción

Una de las principales razones citadas es buscar ayuda con la xenofobia en el contexto de los delitos de odio denunciados por motivos raciales. La otra razón que se da con mayor frecuencia se relaciona con la revelación pública por parte de destacadas figuras deportivas icónicas o personalidades públicas que comparten sus propias luchas con la salud mental, lo que sirve para reducir el estigma asociado con la salud mental:

Que las celebridades hablen abiertamente sobre cómo buscan tratamiento… ha ayudado a crear una ventana de aceptación para la terapia en la comunidad negra. —Eldridge Greer

Un nuevo modo de operar

En muchos sentidos, los profesionales de la salud mental en los Estados Unidos han visto un aumento asombroso en la demanda de sus servicios. Parte de esta demanda es impulsada por parejas románticas o parientes que incitaron a los seres queridos a buscar ayuda finalmente cuando su realidad se volvió insoportable. La gente siempre tenía problemas; esta podría ser la primera vez que tantos, e incluso subgrupos, buscan ayuda a gran escala.

La terapia no solo ya no es tan amenazante como antes, sino que ahora es más accesible que nunca, con la terapia en línea que permite a las personas acceder de manera discreta y conveniente al apoyo que necesitan desde la comodidad y privacidad de sus propios hogares. Mi práctica ha visto un aumento definitivo en las personas dispuestas a considerar obtener ayuda para el abuso del alcohol y para abordar los desafíos de salud mental que a menudo impulsan los comportamientos adictivos.

Algunos podrían estar alarmados por el aumento de la demanda de servicios de salud mental. Visto desde otra perspectiva, la creciente tendencia a abrir el diálogo y abordar temas incómodos también puede ser bastante alentadora. Mientras que antes mucha gente se resignaba a aceptar la realidad de su vida o de sus circunstancias, ahora más gente que nunca reconoce asumir la responsabilidad de sus vidas y confrontar los problemas que los estaban derribando. En este contexto, la mayor disponibilidad y disposición para acceder a terapia en línea profesional y confidencial puede ayudar a las personas a enfrentar sus desafíos.

© 2022 Dr. Arnold Washington. Reservados todos los derechos.

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