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Los trastornos alimentarios (DE) pueden dañar gravemente el cerebro y el cuerpo.

Las consecuencias comunes de los TCA son cambios en el tamaño y la función del cerebro, desnutrición, desequilibrios electrolíticos9 y complicaciones gastrointestinales.10

Sin embargo, aunque sabemos que los DE pueden dañar nuestro cerebro, aún no sabemos cuánto de este daño es permanente. Esto se debe en parte a los desafíos de estudiar la recuperación de la disfunción eréctil.

Desafíos de estudiar la recuperación del trastorno alimentario

El cráneo presenta un gran obstáculo cuando se estudian los cerebros de personas recuperadas de ED. Compuesto por huesos craneales de 6-7 mm de espesor, el cráneo nos impide analizar directamente el cerebro sin una cirugía invasiva.

Fuente: Ta Z/Unsplash

Para superar este desafío, los investigadores utilizan herramientas como fMRI, MRI y EEG para estimar el tamaño, la forma y la actividad del cerebro. Sin embargo, estas herramientas solo nos permiten hacer conjeturas informadas sobre el cerebro y no nos permiten observar proteínas cerebrales específicas. Esto nos deja con muchas preguntas sin respuesta sobre la permanencia del daño cerebral después de un ED.

Otro desafío de estudiar el cerebro en la recuperación de la disfunción eréctil es que los investigadores no siempre pueden determinar si una anormalidad cerebral fue causada por una disfunción eréctil. Otros factores, como las sustancias químicas en el medio ambiente o la desnutrición, son posibles causas adicionales de anomalías cerebrales. En consecuencia, los investigadores no siempre están seguros de que los DE causen daño cerebral permanente.

¿Qué significa recuperación?

Ryan McGuire/Pixabay

Fuente: Ryan McGuire/Pixabay

La ambigüedad de la palabra “recuperación” presenta otro desafío para estudiar el cerebro durante la recuperación de la disfunción eréctil.11 La recuperación puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Para los profesionales médicos, la recuperación a menudo se clasifica como recuperación del peso o reducción de los síntomas de disfunción eréctil.

Estas definiciones médicas, sin embargo, pasan por alto los síntomas psicológicos de una disfunción eréctil, que pueden persistir mucho tiempo después de que desaparecen los síntomas visibles. Si los síntomas psicológicos, como la insatisfacción corporal, persisten después del aumento de peso, ¿se puede considerar que la persona está recuperada? Matices como estos hacen que sea difícil definir la recuperación en la investigación.

La gente tampoco está de acuerdo si la recuperación tiene un punto final. Para muchos, es un proceso de por vida. Esto, nuevamente, dificulta definir qué significa recuperación en un estudio de investigación.

Estructura cerebral en la recuperación del trastorno alimentario

Sin embargo, a pesar de estos desafíos, la investigación ha demostrado que tener un ED puede cambiar la estructura cerebral de una persona.1

La estructura del cerebro se refiere a la composición y organización del cerebro. En términos simples, el cerebro se compone de dos tipos diferentes de materia: materia blanca (p. ej., axones) y materia gris (p. ej., neuronas). Si el cerebro fuera una computadora, la materia gris sería la parte de procesamiento y la materia blanca serían los cables que envían información a través de la computadora.

PRODUCCIÓN MART/Pexels

Fuente: MART PRODUCCIÓN/Pexels

Los análisis de todo el cerebro han demostrado que las personas que padecen anorexia nerviosa (AN) o bulimia nerviosa (BN) tienen menos materia gris y blanca en comparación con las personas sin AN o BN.1; 2 Es probable que estos cambios estructurales contribuyan al mantenimiento de la DE y a la resistencia al tratamiento.

La buena noticia es que estos cambios estructurales pueden revertirse. Las investigaciones han demostrado que, en promedio, el 43 % de la materia gris perdida se recupera después de 4 meses de recuperación del peso de la AN, y la mayor parte de la materia blanca se recupera durante este tiempo.2 También se han encontrado aumentos de materia cerebral en personas recuperadas de la BN. En este caso, la recuperación se definió como la reducción de los síntomas (p. ej., atracones) durante más de 2 años.2

La evidencia adicional de los estudios del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés) sugiere que el cerebro se cura durante la recuperación de la disfunción eréctil.6 El BDNF es una proteína que ayuda a las neuronas a sobrevivir, crecer y repararse, y se ha demostrado que las personas que se recuperaron de la AN tienen niveles más altos de BDNF que las personas enfermas de AN. El aumento de BDNF durante la recuperación de la AN podría indicar que el cerebro pasa por un proceso de curación durante la recuperación de la AN.6

Sin embargo, este proceso de curación podría no ser tan simple.

Por ejemplo, los estudios que analizan todo el cerebro después de la recuperación de la AN muestran que la materia blanca podría reestructurarse de una manera que interfiere con la forma en que estas personas experimentan la recompensa de los alimentos.12 Esto significa que, si bien el cerebro sana durante la recuperación de la DE, no estamos Seguro que es una recuperación completa. El cerebro podría permanecer reestructurado.

Lecturas esenciales sobre trastornos alimentarios

Otra cosa a considerar es la edad de aparición de la disfunción eréctil. Debido a que la adolescencia es un momento común para el desarrollo de la disfunción eréctil, debemos preguntarnos si los síntomas de la disfunción eréctil durante la adolescencia interfieren con el desarrollo del cerebro. Si lo hacen, los TCA de la adolescencia podrían provocar un daño cerebral más permanente que los TCA que comienzan después de la adolescencia.7

Anna Shvets/Pexels

Fuente: Anna Shvets/Pexels

Finalmente, análisis cerebrales más recientes nos han demostrado que todo el cerebro no se reduce durante una enfermedad de disfunción eréctil. Más bien, las partes del cerebro son más grandes en las personas que actualmente están enfermas y se recuperaron de un ED en comparación con las personas que no tienen un ED.7

Por ejemplo, las mujeres actualmente enfermas o recuperadas de AN tienen un aumento de materia gris en la corteza orbitofrontal y la ínsula derecha en comparación con las personas sin AN, mientras que las mujeres actualmente enfermas o recuperadas de BN tienen un aumento de materia gris en la ínsula izquierda. Estos aumentos duraderos en la materia gris podrían contribuir a comportamientos como la evitación de alimentos o problemas para sentir saciedad, todo lo cual hace que la recuperación de la disfunción eréctil sea más desafiante.

Funcionamiento cerebral en la recuperación del trastorno alimentario

También hay evidencia de que los DE modifican la función cerebral.3 La función cerebral se refiere a cómo el cerebro procesa la información, como los recuerdos, los sentidos, las decisiones y las recompensas. Usando la analogía de la computadora, la función cerebral puede considerarse como el software, mientras que la estructura cerebral es el hardware.

La evidencia ha demostrado que la realización repetida de conductas de disfunción eréctil (p. ej., atracones de comida) puede cambiar la forma en que funciona el cerebro, y estos cambios pueden causar interrupciones duraderas que influyen en la forma en que interactuamos con nuestro mundo interno y externo.3; 7 Por ejemplo, cuánto comemos (p. ej., la restricción de alimentos) o nuestros patrones de comidas pueden influir en cuán relevante e importante es una recompensa (p. ej., la comida) para nosotros y qué tan motivados estamos para obtenerla. De esta manera, nuestros comportamientos alimentarios influyen en cómo experimentamos la comida.

Stock Snap/Pixabay

Fuente: StockSnap/Pixabay

Un ejemplo de esto es la sensibilidad a los alimentos en AN. La investigación del cerebro ha demostrado que las personas recuperadas de AN son hipersensibles a los sabores inesperados de los alimentos.4 Esto significa que las personas recuperadas de AN experimentan un mayor placer con los alimentos nuevos.

Sin embargo, esta sensibilidad se debilita con los sabores repetidos.4 Esto podría significar que las personas recuperadas de AN son hipersensibles a los sabores nuevos, pero trabajan para reducir esta intensidad con la exposición repetida a ese sabor. Entrenar el cerebro para que responda menos a ciertos gustos podría ser una forma de controlar los antojos y evitar comer en exceso. Debido a que estos cambios pueden ser permanentes, podrían interferir con la recuperación.

También se ha encontrado que los circuitos cerebrales y las sustancias químicas del cerebro en personas recuperadas de AN y BN se alteran de una manera que les dificulta distinguir entre información positiva y negativa.5 No está claro exactamente qué significa esto. Sin embargo, indica que, incluso con síntomas reducidos, las personas que se recuperaron de un ED tienen dificultades continuas para distinguir el placer del castigo. Estas alteraciones también pueden contribuir a las luchas con la insatisfacción corporal.

Resumen

johnhain/pixabay

Fuente: johnhain/Pixabay

Si bien la investigación muestra que el cerebro se cura durante la recuperación de la disfunción eréctil, no sabemos hasta qué punto. Sin embargo, una mejor comprensión de lo que perdura el daño cerebral durante la recuperación de la disfunción eréctil podría ayudar a desarrollar mejores tratamientos para la disfunción eréctil. Por ejemplo, la estimulación cerebral podría ser una forma de volver a entrenar los circuitos cerebrales a los estados previos a la enfermedad.8 Sin embargo, se necesita más investigación para comprender completamente lo que podemos hacer para sanar el cerebro durante la recuperación de la disfunción eréctil.

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