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De vez en cuando, aparece un libro que me obliga a pasar del pensamiento unidimensional o bidimensional a espacios multidimensionales en los que una amplia variedad de temas y variables aparentemente no relacionados se unen en un todo unificado o relativamente unificado. El libro del profesor de la NYU Jeff Sebo, Saving Animals, Saving Ourselves: Why Animals Matter for Pandemics, Climate Change, and other Catastrophes es una de esas obras eclécticas que nos pide salir de nuestras zonas de confort y considerar cómo, por ejemplo, nuestro trato a los no humanos animals (animales) tiene efectos globales de gran alcance que traspasan numerosos ámbitos, algunos de los cuales se incluyen en su subtítulo.

Fuente: Jeff Sebo, con autorización.

En su libro de amplio alcance y con visión de futuro, Jeff argumenta de manera muy efectiva que «los humanos tienen la responsabilidad moral de incluir a los animales en la política ambiental y de salud global». Con toda honestidad, leer Salvando animales, salvándonos a nosotros mismos me hizo darme cuenta una vez más de que si no trabajamos todos juntos, nadie, quizás especialmente las futuras generaciones de humanos y no humanos cuyas vidas estamos seriamente comprometiendo, saldrán de aquí vivo.1,2

Me complace que Jeff pudiera responder algunas preguntas sobre cómo salvar animales nos ayudará a salvarnos a nosotros mismos ya nuestro fascinante, magnífico y problemático planeta.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Salvando animales, salvándonos a nosotros mismos?

Jeff Sebo: Industrias como la agricultura industrial, la deforestación y el comercio de vida silvestre matan a miles de millones de animales por año y también contribuyen a las pandemias, el cambio climático y otras amenazas globales que ponen en peligro a humanos y no humanos por igual. Para abordar estos daños, los humanos deben reducir el uso de animales y aumentar nuestro apoyo para ellos al mismo tiempo. Escribí este libro para pedir investigaciones y políticas que puedan avanzar hacia estos objetivos.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

JS: Mi experiencia es en filosofía, y mi trabajo actual es en estudios con animales y estudios ambientales. Este libro también tiene sus raíces en la filosofía, pero en última instancia es multidisciplinario. Argumento que los humanos tienen la responsabilidad de dañar menos a los animales y ayudarlos más, y discuto una amplia gama de preguntas en las humanidades, las ciencias sociales, las ciencias naturales y las leyes y políticas que debemos plantearnos para hacer ese trabajo de manera ética. y efectivamente también.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

JS: Escribí este libro para académicos, defensores, legisladores y cualquier otra persona. El libro argumenta que necesitamos más investigación y políticas que vinculen el bienestar animal, la salud global y el medio ambiente, y propone pasos que las personas, las empresas y los gobiernos pueden tomar para avanzar hacia este objetivo. Entonces, espero que el libro pueda motivar a las personas a participar en este trabajo y que les pueda dar ideas sobre cómo empezar.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales temas y mensajes en el libro?

JS: El libro argumenta que los humanos deberían dañar menos a otros animales, por ejemplo, poniendo fin a la agricultura industrial, la deforestación y el comercio de vida silvestre, y que también deberíamos ayudarlos más, por ejemplo, al incluir el bienestar animal en las evaluaciones de impacto y las decisiones políticas relacionadas con la educación. , empleo, servicios sociales, infraestructura y mucho más. En el camino, discuto varios otros temas relacionados también. Por ejemplo:

El Antropoceno borra la distinción entre daños naturales y causados ​​por el hombre. Mucha gente asume que debemos dejar en paz a los animales salvajes. Pero en un mundo remodelado por la actividad humana, dejar solos a los animales salvajes ya no es una opción. La actividad humana ya está afectando a los animales salvajes, tanto directa como indirectamente, nos guste o no. La única pregunta ahora es cómo, en todo caso, podemos mejorar nuestro impacto en los animales salvajes.

Pixabay, Pexels, descarga gratuita.

Fuente: Pixabay, Pexels, descarga gratuita.

Estas cuestiones son a la vez urgentes y complejas. Necesitamos ayudar a otros animales, pero también carecemos de la capacidad para hacer bien este trabajo, debido a los límites de nuestro conocimiento, poder y voluntad política. Esta realidad puede ser difícil de aceptar, porque puede ser doloroso reconocer que carecemos de la capacidad para hacer lo que debemos hacer. Entonces, como primer paso hacia una acción ética y eficaz, debemos aceptar nuestras responsabilidades y nuestras limitaciones en igual medida.

Toda opción conlleva un riesgo. En nuestras interacciones con otros animales, tanto la acción como la inacción conllevan riesgos. Cuando tratamos de ayudar más a otros animales, corremos el riesgo de causar nuevos daños. Pero cuando tratamos de ayudarlos menos, corremos el riesgo de permitir que se desarrollen los daños que la actividad humana ya está causando. Para lograr un equilibrio, debemos tratar de ayudar a algunos animales ahora de maneras que puedan generar conocimiento, poder y voluntad política para ayudar a más animales en el futuro.

El progreso requiere un cambio integral, estructural y holístico. Para desarrollar políticas éticas y efectivas, debemos considerar a los humanos, los animales y el medio ambiente de manera integral. Necesitamos construir estructuras políticas, económicas y ecológicas que se adapten a todos. Y debemos considerar los efectos indirectos de nuestras acciones y políticas, incluidos los efectos que los cambios ambientales causados ​​por el hombre tendrán en otros animales.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas?

JS: Este libro es más amplio que la mayoría de los libros sobre estos temas. Por ejemplo, analiza la agricultura industrial, la deforestación, el comercio de vida silvestre, el bienestar animal, las pandemias, el cambio climático, One Health, The Green New Deal, la investigación, la educación, el empleo, los servicios sociales, la infraestructura, el estado legal y político, la ética de la creación y la población. ética, y más. El objetivo es mostrar por qué todos estos temas son importantes y cómo se relacionan entre sí.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que los humanos aprendan más sobre las numerosas razones por las que otros animales importan, los humanos tratarán a otros animales y sus hogares con más respeto y dignidad?

JS: Sí, creo que podemos progresar y que aprender sobre por qué los animales son importantes es parte de lo que debemos hacer. El cambio individual y el estructural están vinculados. Necesitamos cambiar los corazones y las mentes individuales para generar apoyo para los cambios estructurales legales, políticos, económicos y ecológicos. Pero también necesitamos hacer esos cambios estructurales para que sea más fácil para las personas tomar decisiones respetuosas y compasivas en sus propias vidas.

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