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Cuando piensa en su salud, ¿la evalúa en términos de una prueba médica, como el veredicto de su último examen físico? ¿Quizás como tu habilidad para correr 5k, hacer flexiones o mantener una posición de tabla? ¿Tal vez incluso como el número de pasos diarios, la calidad del sueño o el nivel de estrés?

Por válido y útil que pueda ser todo lo anterior como métricas de salud, considere que la forma más precisa y práctica de pensar en su salud es como un activo de inversión. De hecho, aunque los asesores financieros rara vez lo reconocerán, la salud es, con mucho, su activo de inversión más valioso para una gran vida. Aquí está el por qué.

Conceptos básicos de inversión

Cuando se trata de hablar de activos de inversión, los activos financieros suelen ser los primeros que vienen a la mente. Como estadounidenses, se nos enseña sobre muchos activos financieros, por ejemplo, planes de jubilación, bienes raíces y fondos mutuos, y con frecuencia dedicamos grandes cantidades de nuestro tiempo y dinero como adultos a invertir en ellos.

La premisa detrás de los activos financieros es simple: al invertir dinero en ellos temprano y con frecuencia, pueden generar dividendos, seguridad financiera y oportunidades de calidad de vida en el futuro que superan con creces las que podríamos lograr gastando el dinero ahora. Los expertos financieros incluso cuantifican los mayores rendimientos que puede esperar de sus inversiones, llamándolos su «retorno de la inversión» o ROI. Con un comienzo temprano y una inversión consistente, el retorno de la inversión/ROI de muchos activos financieros puede superar fácilmente el 100 por ciento con el tiempo (por ejemplo, una casa o un fondo mutuo que duplica su valor en unas pocas décadas). No es de extrañar que, con ROI tan sustanciales, aproximadamente entre el 40 y el 60 por ciento de los estadounidenses inviertan en una o más formas de activos financieros.

Fuente: Thomas Rutledge

Sin embargo, hay una categoría de inversiones que se muestra en la figura anterior cuyo ROI eclipsa a todos los demás pero no recibe prácticamente ninguna inversión consistente en los EE. UU. Esta inversión es nuestra propia salud. La investigación más reciente indica que la salud es un bien que solo posee el 2,7 % de los adultos estadounidenses1.

La salud como inversión

En el lenguaje convencional de las finanzas, considere cómo se compara su salud con los activos de inversión tradicionales:

  • Mientras que el rendimiento de invertir en activos financieros se presenta en forma de un mayor valor neto con el tiempo, el «rendimiento» de invertir en su salud se presenta en forma de mejores experiencias, sentimientos, recuerdos, relaciones y bienestar. Lo primero es valioso, lo segundo no tiene precio.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Rutledge

  • Si bien el ROI de las inversiones financieras se puede cuantificar en porcentajes y montos en dólares, el «ROHI» (retorno de las inversiones en salud) se puede cuantificar en más años de vida (vida útil) y muchos más años de vida saludable o sin discapacidad (salud; ver la figura a continuación) 2-3.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Rutledge

  • Mientras que las carteras financieras incluyen recursos como acciones, bonos, bienes raíces y efectivo, su «cartera» de salud incluye recursos como sus hábitos de ejercicio, calidad de la nutrición, patrones de sueño y habilidades para manejar el estrés. Hay tantas o incluso más estrategias para mejorar su cartera de salud como su cartera financiera.
  • Si bien los activos financieros se pueden dejar en herencia a nuestros hijos oa organizaciones benéficas después de la muerte, los activos de salud deben usarse durante nuestra vida. Incluso los faraones egipcios no eran tan vanidosos como para pensar que podían llevar su salud al más allá.
  • Si bien los recursos financieros generalmente aumentan hasta nuestros últimos años, los recursos de salud generalmente alcanzan su punto máximo a principios o mediados de la edad adulta. Por lo tanto, es fundamental «gastar» nuestro ROHI de forma intencionada y frecuente en experiencias significativas en lugar de esperar a utilizarlo solo en la jubilación.
  • Si bien la riqueza financiera y la salud física en los primeros años de vida pueden ser el resultado de una herencia afortunada de los padres y el medio ambiente, ambos pueden ser aprovechados por nosotros para una vida mejor en el futuro o desperdiciados según nuestros hábitos.
  • Las tasas de retorno de las inversiones financieras y de salud comparten principios similares: comience a invertir lo antes posible, de manera constante e inteligente para obtener los mejores resultados. Así como nuestras inversiones financieras pueden beneficiarse de asesores financieros calificados, nuestras inversiones en salud pueden beneficiarse de capacitadores, entrenadores, médicos, maestros y terapeutas calificados.

Mori memorias, non somnia («morir con recuerdos, no con sueños»)

No hay mejor inversión en la vida que en tu propia salud. Ningún plan de acciones o de jubilación se compara con la salud cuando se trata de darle la capacidad de perseguir sus sueños, vivir sus valores, disfrutar de relaciones cercanas y abrazar la experiencia de vivir. Incluso mejor que tener un ahorro financiero cómodo en la jubilación, invertir en nuestra salud es la mejor estrategia para una vida de recuerdos atesorados y posibilidades máximas.

Aunque el mejor momento para comenzar a invertir en su salud puede haber sido hace años o incluso décadas, anímese; El segundo mejor momento es hoy.

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