Seleccionar página

Fuente: Barney Yau/Unsplash

Si usted es como yo, un padre asiático-estadounidense de adolescentes, podría estar pensando en usar la semana de Acción de Gracias para hacer un balance de lo que sus hijos deben hacer en las semanas restantes de este semestre para mejorar sus calificaciones. Porque si no lo hacen, sus posibilidades de ingresar a una buena universidad podrían verse reducidas, ¿verdad?

Sin duda eso es importante, pero me gustaría plantear otro tema a considerar: también tomar nota del estrés al que pueden estar sometidos nuestros hijos adolescentes, y lo que nuestra cultura y crianza tienen que ver con eso. En la noche de Halloween, un estudiante asiático-estadounidense de la escuela secundaria de mis hijos desapareció durante cinco días. Su angustiada madre le suplicó en las redes sociales que volviera a casa, expresando un profundo pesar por las presiones que podría haberle ejercido. Cuando regresó afortunadamente, dijo que se había ido con un estado mental poco saludable y que había estado contemplando el suicidio.

Tasas crecientes de depresión y ansiedad: ¿Qué hay detrás de la tendencia?

Jason Leung en Unsplash

Fuente: Jason Leung en Unsplash

Entre los asiático-estadounidenses, los diagnósticos de depresión aumentaron un 104 % y los trastornos de ansiedad un 97 % después del inicio de la pandemia de COVID, el aumento más alto entre cualquier grupo étnico/racial, con el 64 % de los adolescentes asiático-estadounidenses reportando ser objeto de racismo, también el más alto de cualquier grupo. Al mismo tiempo, la vulnerabilidad de los jóvenes asiático-estadounidenses se ve agravada por varios otros factores. En primer lugar, el estereotipo de la minoría modelo, que, paradójicamente, puede llevar a los educadores y otras personas a descuidar e ignorar sus problemas, bajo la suposición errónea de que a los asiático-estadounidenses les está yendo bien y no necesitan ayuda ni apoyo. En segundo lugar, la orientación de alto rendimiento entre muchos padres asiático-estadounidenses, el impulso para tener éxito según lo medido por las calificaciones y la admisión a universidades de élite, puede representar una carga más pesada de lo que creemos. Los niños absorben profundamente nuestras expectativas; la mentalidad de “éxito a toda costa” crea una visión de túnel en la que se pasan por alto, tanto nosotros como ellos, otros aspectos esenciales de su desarrollo y bienestar. Finalmente, muchas culturas asiáticas son colectivistas, colocando el bienestar del grupo por encima del individuo. Cada individuo es como una parte de un cuerpo completo. He explicado esta perspectiva a amigos occidentalizados de esta manera: solo soy un brazo. El brazo es importante pero no tanto como el cuerpo entero. Por lo tanto, los niños asiático-americanos aprenden a adaptar sus necesidades individuales para encajar en los valores de la familia, lo que significa estar a la altura de las expectativas de los padres.

¿Qué pueden hacer los padres?

Muchos padres asiático-estadounidenses siguen de forma natural el patrón del cual nosotros mismos fuimos criados. Como inmigrantes o hijos de inmigrantes, perseguíamos con determinación el logro educativo, a menudo a expensas del desarrollo social y emocional, porque la supervivencia económica estaba en juego. Si bien hemos llegado a la clase media y nuestros hijos no tienen los mismos imperativos económicos, viven en un mundo muy diferente, posiblemente con más amenazas a su sentido de seguridad. La pandemia de COVID; ataques abiertos y descaradamente racistas; el miedo y la incertidumbre ante un mundo amenazado por la crisis climática global, etc.

La noche en que el estudiante de último año de secundaria regresó a casa, les pedí a mis hijos que hablaran conmigo si alguna vez sentían que no podían manejar o se sentían demasiado estresados, que había soluciones con las que podía ayudarlos. Les dije que en nuestra casa no vamos a definir el éxito por las calificaciones o el GPA, o si ingresan a Harvard o Stanford. Definiremos el éxito por la forma en que manejan y equilibran sus vidas, con todos los elementos que son importantes además de la escuela: participar en sus respectivos deportes, buscar otros intereses (¡que incluyen videojuegos!), tiempo con amigos y familiares, y la mayoría importante, dormir. (Sobre todo, insisto en dormir). Podría haber agregado: ética, amabilidad e integridad, pero eso está incrustado en todo lo que haces más que en lo que dices.

Los costos del esfuerzo implacable

Jason Leung en Unsplash

Fuente: Jason Leung en Unsplash

¿Lo digo en serio? Si me hubieras preguntado hace un par de años, podría haber cruzado mentalmente los dedos a la espalda. Ahora, es mi esfuerzo y práctica diarios. Claro, me encantaría que ingresaran a Harvard o Stanford, pero más que eso, quiero que sean ellos mismos y no se separen de las partes sociales y emocionales al servicio de una definición limitada y costosa de éxito. En el documental Try Harder!, los estudiantes de Lowell High, una escuela secundaria pública de élite en San Francisco, la mayoría de los cuales son asiático-estadounidenses, se enfrentan a una presión implacable para triunfar y entrar en una universidad de élite. (Divulgación completa: asistí a Lowell en la década de 1980). Al mismo tiempo, los padres y ex alumnos de la escuela luchan contra una política de admisión holística en la escuela que tendría en cuenta otros factores además del GPA y los puntajes estandarizados, por temor a que los asiático-americanos los estudiantes saldrían perdiendo. Independientemente de cuál sea la posición de uno sobre la cuestión de la política de admisión, el soplo subyacente del implacable impulso por el logro es inconfundible, la sensación de que la admisión en las escuelas de élite es el éxito final que justifica todo, incluidos los costos para la salud mental o la salud de una comunidad.

este día de acción de gracias

Como inmigrantes chinos en este país, el Día de Acción de Gracias fue un nuevo día festivo para mi familia que adoptamos fácilmente porque encaja muy bien en nuestra cultura: ¡una reunión familiar centrada en enormes cantidades de comida! Acabamos de agregar el pavo junto con el arroz glutinoso con salchicha. Este Día de Acción de Gracias, espero que nuestra comunidad pueda adoptar una visión más occidentalizada de la primacía del individuo, viendo a nuestros hijos como seres individuales completos con sus propios caminos de desarrollo, junto con el valor oriental de la armonía familiar. Estoy particularmente agradecida de que mis hijos y yo estemos disfrutando el tiempo juntos, tomando un respiro del trabajo que cada uno tiene. Estamos tomando el aire del desierto y las vistas de las montañas. Se burlan de mí y de los demás sin piedad como adolescentes, y puedo ver que están bastante felices. Eso vale todo.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies