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Glasgow, Escocia

Fuente: Joséphine Enseigne

El arte y la literatura son maestros poderosos si nos abrimos a escuchar y ver lo que tienen que decir. Al revisar los libros que he leído y el arte que he visto en 2018, hay un libro y una obra de arte, que combinados en una sola creación, tuvieron el mayor impacto. El tema y las lecciones son muy oportunos dado nuestro actual clima político estadounidense. Muros y empatía. ¿Cómo los cultivamos y disparamos, o saltamos, el primero?

Parece que la respuesta tiene que ver con una alquimia de la mente abierta, la voluntad de superar las divisiones, el coraje, la creatividad, la curiosidad (la buena, no la lujuriosa) y el humor (la buena, no la oscura y destructiva). Y un buen par de zapatos para ese tipo de trabajo esencial y duro.

Primero, el libro y algunas citas asombrosas. Uno de los libros más poderosos que he leído este año ha sido puesto literalmente en mis manos por la extraordinaria enfermera y librera, Karen Maeda Allman de la extraordinaria librería independiente de Seattle, Elliott Bay Book Company. Extraños en su propia tierra de Arlie Russell Hochschild: Anger and Mourning on the American Right (The New Press, 2016), un libro inquietante pero extrañamente esperanzador, me presentó el término muro de la empatía. En sus palabras:

“Un muro de empatía es un obstáculo para un conocimiento profundo de la otra persona, un obstáculo que puede volvernos indiferentes, incluso hostiles, hacia aquellos que tienen creencias diferentes o cuya infancia está arraigada en circunstancias diferentes. En un período de agitación política, captamos rápidamente las certezas. Buscamos nueva información de formas que ya pensamos … Pero, ¿es posible, sin cambiar nuestras creencias, conocer a los demás desde dentro, ver la realidad a través de sus ojos, comprender las conexiones entre la vida, el sentimiento y la política? es decir, ¿cruzar el muro de la empatía? «(Pág. 5)

Con un obvio amor por el lenguaje y la precisión, Hochschild escribe:

“El idioma inglés no nos da muchas palabras para describir la sensación de acercarse a alguien de otro mundo y tener ese interés bienvenido. Se crea algo de este tipo, mutuo. Qué regalo. Gratitud, miedo, aprecio; para mí todas estas palabras se aplican y no sé cuál usar. Pero creo que necesitamos una palabra especial, y que deberíamos darle un lugar de honor, para restaurar lo que podría ser una tecla perdida en el piano cultural del mundo de habla inglesa. Nuestra polarización y la creciente realidad que simplemente no conocemos de nosotros mismos hacen que sea muy fácil conformarse con la aversión y el desprecio. (pág. xiv)

Que dejé este libro sentado en la mesa de noche junto a mi cama en casa en Seattle, sin leer, durante muchos, muchos meses (la versión de bolsillo tiene una portada inquietante y desagradable), y lo tengo. Finalmente lo leí después de regresar de cuatro meses de vivir y trabajar en un país extranjero (para mí) (Escocia), que es parte de la razón por la que la lectura del libro me pareció una experiencia profunda. La desorientación del choque cultural inverso con su propia oportunidad única de explorar formas de romper ese muro de empatía y regresar a mi propia cultura, con una perspectiva diferente, fue un buen momento para leer sobre ‘extraños en su propio país’ . Puedo entender este sentimiento. (Espera, ¿tenemos esta pobreza abyecta y la falta de vivienda claramente visible en esta ciudad y país de abundancia con su Navidad consumista exagerada y cursi? Solo una de las preguntas que se me han quedado grabadas en la cabeza desde que llegué a casa).

Aquí es donde entra el arte, que ofrece una visión visual y diferente del muro de la empatía. En Londres, en el Tate Modern Museum, encontré la obra de la artista argentina Judi Werthein. En 2005, diseñó y produjo una zapatilla, llamada Brinco («saltar» en español), que distribuyó de forma gratuita a los migrantes que cruzaban la frontera entre México y Estados Unidos. Las zapatillas contenían linterna, brújula, bolsillos para esconder dinero y una plantilla removible con un mapa de la zona fronteriza entre Tijuana y Mexacali. Al mismo tiempo, al otro lado de la frontera en los Estados Unidos, vendió las mismas zapatillas que «obras de arte de edición limitada» por $ 200 y donó el dinero a un refugio para migrantes de Tijuana.

Alférez Joséphine

Saltar, 2005, Judi Werthein

Fuente: Joséphine Enseigne

L’exposition de la Tate sur le travail de Werthein a été si efficace car elle comprenait une couverture médiatique enregistrée et écrite de ce projet controversé d’« activisme artistique », ainsi que des lettres de menace qu’elle a reçues de diverses personnes aux Estados Unidos. Me quedé en este espacio de exposición el tiempo suficiente para observar una variedad de reacciones de los visitantes del museo, incluidos, por supuesto, los partidarios del Brexit en el Reino Unido.

Todos tenemos un miedo profundamente arraigado al «otro» que probablemente originalmente estaba destinado a protegernos. Para usar las palabras de Parker Palmer en su libro (otro gran libro que leí recientemente), Sanando el corazón de la democracia: el valor para crear una política digna del espíritu humano (Jossey-Bass, 2011):

“… Manipular nuestro viejo miedo a la ‘alteridad’ es un método probado para ganar poder y hacerse rico, si tienes un megáfono público. Figuras de los medios de comunicación reconocidas, y demasiados candidatos y funcionarios políticos, están explotando un mercado que dará sus frutos mientras el miedo persiga el corazón humano, un negocio que vale la pena por sus propias fortunas financieras o políticas pero que puede arruinar la Commonwealth. «(página 58)

Mi esperanza para 2019 es que podamos escalar, o saltar, individual y colectivamente, los muros de la empatía que nos rodean.

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