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Es el regreso a clases, con los estudiantes (y los padres) despidiéndose de los días libres de verano y volviendo a la estructura del año escolar. La rutina escolar generalmente incluye tareas y estudio temprano en la mañana y, a menudo, tarde en la noche.

Para los estudiantes, existe una presión creciente para tener un buen desempeño en la escuela, especialmente cuando ingresan a la escuela secundaria y la universidad está en el horizonte. La carga de trabajo académico aumenta, al igual que el tiempo dedicado a otras actividades extracurriculares, incluidos los deportes. Puede ser un verdadero desafío encontrar tiempo suficiente para toda esta actividad, y no es difícil ver cómo la hora de acostarse se retrasa cada vez más, para dejar espacio para el estudio.

Puede parecer un sacrificio razonable renunciar a dormir para leer los libros a altas horas de la noche, pero una nueva investigación indica que esta estrategia no está funcionando. Este estudio encontró que los estudiantes que se quedan despiertos hasta tarde para hacer la tarea tienen más probabilidades de tener problemas académicos al día siguiente. Esto es cierto independientemente del nivel general de estudio del estudiante, de acuerdo con los resultados del estudio.

Los investigadores de UCLA examinaron el sueño diario y los hábitos de estudio de 535 estudiantes en los grados 9, 10 y 12. Todos los estudiantes estaban inscritos en las escuelas de Los Ángeles y representaban una variedad de grupos socioeconómicos y étnicos. Durante dos semanas, los estudiantes mantuvieron diarios registrando sus cantidades diarias de estudio y sueño. También realizaron un seguimiento de dos tipos diferentes de problemas académicos:

Tener problemas para comprender el material enseñado en clase.

Pruebas, cuestionarios o deberes heridos

Los investigadores encontraron que elegir retrasar la hora de acostarse en favor de estudiar estaba relacionado con un mayor riesgo de estos dos tipos de dificultad en la escuela. Y esto fue cierto independientemente del tiempo total de estudio de los estudiantes.

El remedio para este problema no es estudiar menos, sino crear un horario que permita suficiente tiempo de estudio y suficiente tiempo de sueño. ¿Es más fácil decirlo que hacerlo? Probablemente. Pero como indican estos resultados, el tiempo extra de estudio a expensas del sueño se reduce a crear problemas académicos, no a resolverlos. Y los estudiantes que se quedan despiertos hasta tarde con regularidad tienen otro riesgo de privación del sueño. Esto es algo de lo que sabemos sobre cómo la falta de sueño puede afectar negativamente a los adolescentes:

Los adolescentes que no duermen lo suficiente son más propensos a participar en comportamientos riesgosos y poco saludables. Este estudio encontró que la falta de sueño está relacionada con una mayor probabilidad de fumar, beber, consumir drogas y pelear, entre otras conductas de riesgo.

Los adolescentes que duermen menos tienen más probabilidades de aumentar de peso. Sabemos que la falta de sueño está asociada con el aumento de peso, tanto en niños como en adultos. Este estudio encontró que los adolescentes que duermen menos son más propensos a consumir más calorías totales por día, así como a comer alimentos con alto contenido de grasa y más bocadillos que los adolescentes que duermen lo suficiente.

Los adolescentes que no duermen tienen más probabilidades de sentirse deprimidos y ansiosos. Existe evidencia sustancial de que los adolescentes con problemas de sueño tienen un mayor riesgo de tener problemas de conducta y salud mental. Esta encuesta de la National Sleep Foundation encontró que los adolescentes privados de sueño eran mucho más propensos a experimentar depresión, estrés, preocupación excesiva y ansiedad.

Los adolescentes, como cualquier padre sabe, están predispuestos a quedarse despiertos hasta tarde y dormir hasta tarde, lo que complica aún más las cosas. ¡Es una realidad biológica, no solo la preferencia de un adolescente! Controlar el horario de sueño de un adolescente no siempre es fácil. Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudarlo:

Mantenga la tecnología fuera del dormitorio. Los dispositivos electrónicos y digitales no tienen cabida en el dormitorio. La exposición a la luz emitida por estos dispositivos interrumpe el sueño, y su presencia a la hora de acostarse puede mantener a los adolescentes despiertos o incluso mantenerlos ocupados en alguna actividad mientras duermen.

Trabaje hacia atrás para encontrar la hora correcta de acostarse. Los adolescentes necesitan dormir más que los adultos, alrededor de 9 horas por noche. Para encontrar la hora adecuada para acostarse, comience por identificar el tiempo que su adolescente necesita para levantarse. A partir de ahí, trabaje hacia atrás para establecer una hora de acostarse que le permita a su adolescente descansar lo suficiente.

Déjelos dormir un poco los fines de semana, pero no mucho. Los cambios biológicos y hormonales hacen que los adolescentes sean propensos a dormir más tarde, después de una semana de escuela, es posible que su adolescente quiera pasar la mayor parte del sábado en la cama. Tal cantidad de sueño no es saludable y hará que su adolescente esté más cansado, no menos. Tal variación de la rutina del día de la semana alterará el horario de su hijo adolescente. Eso no quiere decir que dormir un poco no esté bien. Dejar que su hijo adolescente duerma una o dos horas más los fines de semana por la mañana está bien.

Todos queremos que nuestros hijos estudien mucho y les vaya bien en la escuela. Es importante recordar que el sueño es una gran parte de la ecuación.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Doctor del Sueño ™

www.thesleepdoctor.com

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